創業新聞

南瓜虛擬科技看準VR遊戲商機!鎖定海外市場,日本SEGA也是合作夥伴

侯俊偉攝影

虛擬實境(VR)技術融入遊戲產業,這當中存在許多不確定性,譬如玩家容易出現疲勞與暈眩的問題、裝備重量不適合長時間配戴、應用場域限制大、遊戲體驗價格高昂、遊戲內容題材相似等等。針對以上難題,「南瓜虛擬科技」(Pumpkin Studio)的創辦人廖翊翔提出一套解方,希望為大眾打造一個全新的VR娛樂體驗。

2016年公司正式成立,團隊同步開發線上遊戲內容與線下坐式體感街機。廖翊翔解釋,將VR遊戲與線下機台結合,將帶來多種好處。第一,消費者能以單次消費模式、相對便宜的價格,輕鬆感受VR的「沉浸式體驗」;第二,「坐式」機台設計能夠減輕玩家疲勞、暈眩的情況;第三,街機化的VR遊戲機台僅安裝幾個簡單的按鍵和傳統搖桿,並無複雜的控制器和功能鈕,也就是使用者只要投幣、配戴VR眼鏡,就能進入遊戲世界,「從業者的角度來看,免除專人協助指導、設備管理的工作,大大降低經營成本,自然會增加導入機台的意願。」

南瓜虛擬科技創辦人暨執行長廖翊翔(Peter)。
侯俊偉攝影

市場先進者優勢:為往後發展建立穩固基礎

回想最初的創業契機,廖翊翔分享,自己並非從一開始就確立要投身這塊領域。

在美國南佛羅里達大學攻讀科技創業理學碩士後,創辦人畢業後並沒有直接回到台灣,而是與好友在佛州開設珍珠奶茶店,主要負責起品牌行銷的業務。「我2015年才回來(台灣)後,跟高中同學陳南宏(南瓜虛擬科技共同創辦人)討論,整合了他的3D室內設計工作室,轉向專注於VR內容的開發,成立了南瓜虛擬科技。」

2016年被視為「虛擬實境」的發展元年,許多科技人士紛紛投資、開發相關領域,而廖翊翔就是在那一年搭上機會的浪潮,「當時眼見VR技術成熟,決定第一時間進入市場、將工作室改組成為公司,同時不斷思考該往哪個領域發展,最後決定以『遊戲』作為主要切入點。」至於創業的第一桶金來自何方?創辦人笑著回應,就是當年把飲料店賣掉以後得到的錢。

回首一路發展,廖翊翔認為自家的優勢在於時機點搶得快、也搶得好:「國內市場一關注到虛擬實境技術的時候,我們就搶先進入市場,所以現在能比同行都更加掌握趨勢;除此之外,團隊從創業初期就明確鎖定海外市場,期間經由不斷參展的方式,建立起國外多條通路,例如日本、南韓、美國等地,成功為品牌累積一定的知名度。」目前國內HTC、Acer大廠,以及韓國SmileGate、日本SEGA,都是他們的合作對象。

以「遊戲」為主要開發領域,另提供B2B專案服務

綜觀南瓜虛擬科技的服務內容,以開發線上/線下雙版本社群連線遊戲為主軸,包含已經推出的3款遊戲:《禁忌Taboo》、《屍明禁地Forbidden-Z》與《行動代號:鐵門Iron Gate》;其中《禁忌Taboo》於2018年進軍世界遊戲殿堂日本Sega。

「過往的遊戲內容題材相似度很高,大多侷限在射擊類,對玩家來說缺乏新鮮感,所以我們努力創作更多題材,像是正在開發的第三人稱格鬥遊戲《Quantaar》,可以進行多人連線、四人亂鬥,遊戲也加進許多有趣的關卡和創新的角色。」創辦人分享,去年在三創生活園區舉辦線下活動,現場吸引2000人上機體驗。

《Quantaar》預計於明年正式上線。

南瓜虛擬科技開發的VR遊戲機台,融合傳統街機的易玩性,以及VR遊戲的深度沉浸感。
南瓜虛擬科技提供

廖翊翔立下短期目標:「希望開發兩年的VR項目能夠成功發行到線上平台,並成為排行榜前三名且銷售穩定的作品;與此同時,團隊也必須同步觸及更多在線上平台(包含SteamVR、Oculus和PSVR)的玩家,以及拓展線下通路、電子競技市場。」他分析,透過多種管道行銷、提高玩家數量,並且持續開發新型的遊戲模式與內容,才有機會延長玩家的LTV(Life Time Value)。

除了遊戲市場,團隊另提供大型場域建置規劃VR服務,也就是時下正流行的適地性娛樂(LBE, Location-Based Entertainment),專為主題樂園、百貨公司等空間設計VR娛樂體驗。過程中如何獲利?廖翊翔回應,南瓜虛擬科技採「授權分潤」方式進行。由公司授權VR遊戲給合作的通路商,再由通路商向買票進場的民眾收費,「南瓜」則收取授權金與門票抽成。

此外,南瓜虛擬科技承包B2B的客製化開發專案,包含興建廠房模擬、堆高機模擬演練、工廠生產線VR模擬、港灣潛艇模擬駕駛等。團隊補充,已經與勞動部勞研所國發會XR EXPRESS Taiwan計畫共同輔導開發「體感互動式堆高機模擬訓練機」,透過VR技術協助工業模擬領域,進而降低勞工的職災風險。

目標成為VR系統整合開發公司

訪談接近尾聲,創辦人分享對於國內VR遊戲市場的看法:「台灣的軟實力(遊戲內容)夠強、即便丟到矽谷還是很有競爭力,但國內礙於硬體設施、資金不足,較難與國外開發商抗衡。」希望未來有更多人力與資源投注這塊市場。

至於團隊整體的長遠規劃,廖翊翔期許往「VR系統整合開發商」的角色邁進,「除了持續開發更多的VR遊戲,也希望能建立固定的互動內容產品線,提供(B端客戶)軟硬體之整合服務。」

南瓜虛擬科技的技術獲得多項肯定,包括在Kosmos Pitch比賽獲得金獎、獲選2019年中華電信5G加速器的最佳團隊,以及被美國Digi-capital評選為2019年遊戲領域VR領導之一等。

創業快問快答

Q:創業至今,做得最好的三件事為何?

1.發展VR遊戲領域,被看見以及肯定。

2.穩定擴充人力,組織出有默契的團隊。

3.從創業初期,目標就明確鎖定海外市場,成功建立起海外通路。

Q:就目前市場狀況,您認為貴公司服務的競爭優勢為何?

1.有2B、2C的產品線,經驗豐富的研發人員、多元的專業背景,可以隨時因應市場不穩定的突發狀況。

2.無人營運的VR街機可以提高VR遊戲在線下的普及率、替傳統室內娛樂場所增加收入來源。

Q:創業,教會了你哪些事?簡單分享創業至今以來的心得感想?

1.堅持當初的初衷以及想法,不要偏差太多。穩住團隊,有團隊在就有希望,想辦法讓公司活下去。要自己去找方式排解低潮,因為不會是一時的,而是會一直伴隨著你的。

2.了解市場、多認識人,關注國際時事。有間接關係的甚至沒有關係的領域都要多注意。整個團隊發展仰賴領導者的市場決策。了解社會及市場發展是非常重要的。

3.這是不歸路,沒準備好不要亂跳坑。

團隊資訊

公司名稱:南瓜虛擬科技
成立時間:2016/10/27
產品名稱:Quantaar: 頭盔的誓言(線上VR遊戲、線下坐式體感VR街機)
上線時間:2021/1/10
團隊人數:18名
官方網站Facebook新創資料庫

延伸閱讀

林芷圓
創業小聚 特約編輯

新創團隊採訪請來信:meet@bnext.com.tw

2011年起《數位時代》開始以Meet社群品牌推動創業家們的交流連結。從新創團隊的採訪報導、創業小聚月會的分享、產業沙龍的分享, 提供創新與創業社群相互分享與媒合的平台。

Meet創業之星