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曾被譽為新一代矽谷神話,一位「天才創業者」的不幸殞落

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紐約時間12月16日早上,年僅34歲的美國天才創業者科林.克洛爾(Colin Kroll)在紐約的公寓中死亡。

這位首次創業就開創了「美國快手」短影片平台,二次創業又讓美國萬人空巷參與線上答題的天才,曾被看作是能跟祖克伯相提並論的新一代矽谷神話

據CNN報導,當時克洛爾的女友發現克洛爾的電話打不通,長時間沒有任何回覆,於是報警申請調查。當警察破門而入時,克洛爾已經在自己的臥室裡失去了意識。

紐約州警署稱,警察在克洛爾的床邊發現了一個裡面裝著白色毒品粉末的小信封。警方推測,克洛爾疑似因過量吸食海洛因和古柯鹼而死。

克洛爾本來是有機會改變世界的,而且不止一次。

幾近改變世界的創業一:萬人空巷的答題App

幾乎全世界的網民都曾被科林.克洛爾捲入過一場現象級的互聯網狂歡。

2018新年的時候,全球許多地方突然冒出「答題贏大獎」的App突然冒出,這些全民競答遊戲名字各不相同,但都有著類似的操作模式:觀眾線上註冊之後觀看直播回答問題。類似設定每期節目有12道選擇題,每題10秒思考時間。觀眾只要全部答對就能贏得巨額獎金。

而這些大同小異的直播答題遊戲們,全部都是照抄科林.克洛爾的創意。

2017年八月,科林.克洛爾和朋友共同開發了答題App HQ Trivia

每天美國東部時間下午三點和晚上九點,主持人會準時出現在HQ Trivia,用誇張的肢體語言和有感染力的話語鼓勵大家參與答題。在接下來的時間裡,你只需要答對12道像「2016年iPhone上下載量最大的App 是什麼」這樣的簡單問題,就能贏得一筆最高25萬美元的大獎。

克洛爾開發的答題App HQ Trivia在美國造成不小的轟動,還成為美國國民遊戲。
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零成本,低門檻,再加上緊張刺激的直播模式和巨額獎金,HQ Trivia一下就成了美國國民遊戲。可以說,一段時間內,只要答題時間一到,所有人都會停下手上的工作做好準備,說是萬人空巷也不為過。

一位Twitter網友說,自己老婆都快生孩子了,還堅持要答完這一輪題才肯走,自己只好在一邊著急跺腳。

一時間,全美國人都在討論HQ Trivia。HQ Ttrivia登上App Store排行榜第一名,最多有83萬美國人同時線上答題。

身為創辦人的科林.克洛爾一時風光無量。甚至有很多人激動地說:「這就是矽谷一直在尋找的The Next Big Thing(下一個偉大的創造),克洛爾將改變人與媒體交互的方式」!

在那時,克洛爾自己也是這麼認為的。

但接下來的劇情完全急轉直下。

因為直播時HQ Ttrivia的瞬間流量過大,伺服器負荷過重,遊戲中經常出現卡頓和閃屏。不少玩家反應自己「因為網路連接太差和大獎失之交臂」,一怒之下刪除遊戲。

HQ Ttrivia不得已在App首頁寫上「網路連接可能不穩定」。

接著,由於玩法單一,加上用戶的新鮮感過去了,HQ Ttrivia的每日活躍用戶開始不斷流失

截至今日,HQ Ttrivi在應用商店的排名已經掉到了300名左右。

HQ Trivia技術跟不上使用者流量,常出現故障。
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再加上HQ Ttrivia沒有探索出一種持續可行的商業模式,缺乏把流量轉變為真金白銀的能力,克洛爾很快就發現自己連融資都拉不到,公司內外交困。

當初人們把HQ Ttrivia捧得有多高,如今它摔得就有多慘。對年輕的克洛爾而言,HQ Ttrivia的突然走紅和突然遇冷,都像是一場大夢。

幾近改變世界的創業二:短影片平台始祖

但HQ Ttrivia不是克洛爾第一個高開低走的,能「改變世界」的創業項目了。

2012年,28歲的克洛爾和朋友一起創辦了短影片平台的鼻祖——「美國快手」Vine,用戶可以在上面錄製分享6秒鐘的循環影片。

在Vine正式上線之前,Twitter就以3千萬美元的價格收購了它,而克洛爾也曾經以Vine CTO的身份加入了Twitter。

2013年Vine正式上線後,立刻就登上了App Store免費榜第一名。6秒的小影片在青少年中掀起了一股病毒式傳播的狂潮,流行程度比今天的抖音有過之而無不及。最火的時候,Vine的月活躍用戶數竟然達到了2億,而今天微博的月活躍用戶也不過四億多。

當時,人人都覺得Vine將成為新的社交網絡霸主,Vine的締造者克洛爾也成了能跟祖克伯相提並論的新一代矽谷神話

但和HQ Trivia一樣,Vine也在爆火之後遭遇了急速反彈。

在Vine火起來之後,同年六月,Instagram迅速推出影片功能,搶佔了Vine的資源。和Vine比起來,Instagram的影片不僅能錄15秒,還能加各種濾鏡和相框。

之後,由於Vine的總部在紐約,和舊金山的Twitter總部遙遙相望,管理效率變低,再加上克洛爾自己的管理風格過於霸道導致大量人才流失,Vine在小影片的競爭中一敗塗地。

克洛爾創辦的Vine在正式上線之前,就被Twitter 收購,最火的時候,Vine的月活躍用戶數竟然達到了2億。
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最終,克洛爾在2014年離開了自己一手創辦的Vine。而兩年後,Twitter也下決心關停了Vine。

克洛爾永遠也不會忘記,自己曾經離登頂那麼近。

懷抱天才抱負,卻熬不過這個冬季

HQ Ttrivia和Vine有很多相似之處——創新的模式、病毒性的傳播方式、沒有穩定的盈利模式,以及高開低走的結局

而這些項目共同的失敗命運,都和克洛爾本人脫不開關係。

早在克洛爾創辦Vine時,關於他的負面評價就在團隊中流傳。

據Recode稱,在Twitter和Vine的團隊內部,克洛爾風評不佳。他「對待女性的態度十分詭異」,對待下屬「粗魯又咄咄逼人」,不少人認為他根本不適合管理團隊。

儘管後來克洛爾離開了Vine,但這些負面評價還是一路追著他到了HQ Ttrivia。

HQ Ttrivia母公司Intermedia Labs董事會成員Jeremy Liew稱:「我們發現有很多人對克洛爾有負面評價,而且對他的行為感到不適。但是在調查後,我沒有找到任何證據撤他的職。」

而這些負面評價,也為HQ Ttrivia的後續發展造成了困擾。

今年年初,克洛爾開始積極為HQ Ttrivia拉投資,此時HQ Ttrivia的估值已經達到1億美元。但投資人冷淡的反應卻又讓他沒想到。

據Recode報導,不少投資人懷疑克洛爾沒有能力管理公司,對HQ Ttrivia的後續發展感到擔憂。

融資受挫的同時,克洛爾還在今年被一位下屬以「粗暴管理」為由投訴了。

這些不斷湧現的問題,都成了他沉重的負擔。

克洛爾的父親對《紐約時報》說,克洛爾一直「過得很痛苦」。

「克洛爾不明白為什麼他人無法跟上自己的步伐,也不知如何去表達。」他說。眼看自己親手創辦的項目逐漸沉淪,克洛爾只能投入更多的工作時間,去努力趕上瞬息萬變的市場。

曾與祖克伯相提並論的創業天才科林.克洛爾(Colin Kroll)。
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談到克洛爾的離去,父親悲痛萬分。「他一直是個好孩子,最近他還剛戒了酒。想想看,他才34歲,他的人生本來還有那麼長。」

本來今年聖誕節,克洛爾已經和父親說好了回底特律老家休假十天,再跟他討論一下離開紐約開始新生活的事情。而如今一切成空。

也許克洛爾的父親和他的創業夥伴們永遠也不會原諒,他竟然在熬過了那麼多起起伏伏之後,以這種方式驟然離世。

而他本來有機會改變世界。整整兩次。

本文轉載授權自《PingWest品玩》,作者:邢逸帆

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