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在香奈兒升遷受阻,決心自行創業!她成功創辦價值 1 億美元洗衣精公司

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精品服飾和洗衣精有什麼關聯?乍看之下,關聯好像不多。因為就算要清洗,大部份的精品服飾都會被送去乾洗。但 美國創業家 Lindsey Boyd 在香奈兒 (Chanel) 上班時,就因為每天面對各種精品服飾,最後竟啟發他創辦了一家洗衣精公司:The Laundress!

創新點:大部份布料如絲綢和羊絨,其實都可以在家水洗!

本文 4 大重點:
1. 從想當海洋生物學家,變成研究紡織產品。
2. 平日在香奈兒上班,閒暇時忙著創業。
3. 將手製的恤衫,賣入精品百貨。
4. 等不到上司退休,只好自己創業。

海洋生物學家半路出家,轉學康乃爾研讀織品系

Lindsey Boyd 出生長大於美國紐約州的哈德遜河谷 (Hudson Valley)。最初,Lindsey 其實是想成為一名海洋生物學家,因此他中學畢業後,到南卡羅萊納州的 College of Charleston 就讀海洋生物系。

大學第二年時,Lindsey 發現自己其實不是當生物學家的材料。他雖然對這門課很有興趣,但無法想像自己以它為工作。同時,Lindsey 在課餘時花很多的時間參與校內和時裝有關的活動。

Lindsey 有一位從小認識的好朋友當時在康乃爾大學 (Cornell University) 就讀紡織品相關的學系。他聽了 Lindsey 的抱怨後,就建議對時裝有興趣的 Lindsey 轉到他的大學就讀紡織系。

Lindsey 轉到康乃爾大學後,學到了很多有關時裝的知識,例如:銷售服飾需要懂得零售數學、不同顏色該如何搭配、時裝相關歷史、以及不同布料的成份與特性。更重要的是,Lindsey 在這裡認識了就讀時裝設計的 Gwen Whiting;他之後創業的好夥伴。

畢業後,Lindsey 投身於服飾界。他第一份工作是在美國老字號的服裝品牌布克兄弟(Brooks Brothers:由於疫情的影響,Brooks Brothers 在 7 月 8 日向美國破產法院申請破產),負責精品男裝的產品開發。

在布克兄弟工作的兩年期間,Lindsey 有機會將所學到的知識都用上,讓自己更加熟悉整個行業運轉的情況。 由於他優秀的表現,之後就得到了加入香奈兒,在紐約購物天堂第五大道 (Fifth Avenue) 工作的機會。

任職香奈兒擔任鋼鐵業務,把握閒暇時間發展副業

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Lindsey 在香奈兒的工作是業務,負責銷售高檔服裝。因此他常帶著香奈兒服裝到處拜訪,以及參加各種時裝秀。最忙的時候,Lindsey 平均每兩週就要出差一次。

雖然工作很忙,但 Lindsey 還是利用閒暇的時間來做很多自己有興趣的事。例如, Lindsey 會在母親購買的收納盒上畫畫,將一般的收納盒變成獨一無二的手繪收納盒。有一次,他的朋友看到這些收納盒後,就請 Lindsey 為他畫一個。

Lindsey 忽然發現這原來可以賺錢,於是就開始學習網站設計,並且買下了 sassystorage.com 這個網域,然後就開始在家中販售這些收納盒。但 Lindsey 很快的發現這並不是他想要做的事,於是就停止了這門生意。

接著,喜歡藝術的 Lindsey 又迷上了「紮染恤衫」(tie-dye)。所謂「紮染恤衫」,其實就是將一件素色的恤衫(最好是白色),隨意扭成不同的形狀,再用橡皮筋(或繩子)固定。最後,將各種顏料倒在恤衫上,折紋和不同的顏料將會創造出特別的圖案。

Lindsey 為了要讓自己的恤衫更特別,還買了一台可以為恤衫鑲上寶石或珠片的器材 。很多人看到這些恤衫後,就詢問 Lindsey 他是在哪裏買的。而 Lindsey 再次發現,這又是可以賺錢的東西。於是, Lindsey 和他一起做「紮染恤衫」的朋友 Jessica 創辦了一家叫 Jessica Lindsey 的恤衫品牌。

熟悉產業運用人脈,成功讓手作恤衫進駐精品百貨市場

Jessica Lindsey 的發展,比 sassystorage.com 來的好。最初,Lindsey 只是將這些恤衫用一件 25 美金的價格賣給朋友們,只能賺到一些零用錢。但在出版界工作的 Jessica 讓知名文化雜誌「Time Out」為他們的恤衫寫了一篇介紹。

當時,正好「現代主義風格」的恤衫開始流行,而 Lindsey 又對服飾產業非常熟悉,所以,他就拜訪了幾家熟悉的零售商,也成功的讓 Jessica Lindsey 的恤衫正式的進入市場,而且還在「薩克斯第五大道」() 以及 Henri Bendel 這些精品百貨中售賣。

雖然這些廠商訂貨量沒有很大(大約 50 ~ 100 件),但已經遠遠超越了 Lindsey 可以手工製作這些恤衫的數目。因此,他和美國著名的服裝公司「美國服飾 」(American Apparel) 合作,Lindsey 提供設計,美國服飾生產恤衫。

這時,Lindsey 發現雖然自己對「紮染恤衫」有很多的熱忱,但要將一家服飾品牌做大,需要很多的資金和規劃。對 Lindsey 和 Jessica 來說,他們一開始就沒有想要將這個「興趣」變成「事業」,而且也沒有這樣的能力。所以,Jessica Lindsey 也漸漸的淡出了市場。

但是,對 Lindsey 而言,這兩次(收納盒和紮染恤衫)的創業讓他養成了一個好習慣,就是工餘的每一分一秒都要好好利用。而這也是 Lindsey 往後可以成功創辦 The Laundress 的主要原因。

另外,這兩次的嘗試也加強了 Lindsey 對創業的信心。他知道只要自己願意付出,沒有什麼是做不到的。懷著這樣的信念,Lindsey 開始繼續他的創業之路。

主管卡位升遷路漫漫,決心創業解決高檔服飾乾洗問題

對很多人來說,如果能夠在 Chanel 這樣的大公司工作,應該就心滿意足了,不會想要自己創業。但 Lindsey 覺得精品服飾行業的職缺原本就不多,所以大家對於這些職缺總是趨之若鶩。

Lindsey 眼見自己的主管沒有打算退休,主管的主管也不像會離開香奈兒,而更重要的是,他自己的職位已經升到頂了(當時他是部門主管)。所以,如果不另謀出路,那他就只好乖乖的待在香奈兒等待奇蹟出現。

這時,他大學的好朋友 Gwen Whiting 正好從倫敦搬到紐約,加入另一件精品服飾公司 Ralph Lauren。於是,Lindsey 整天和 Gwen 一起討論不同的創業想法。

他們曾經考慮建立服飾品牌,但這就會面臨到和「紮染恤衫」一樣的問題,所以放棄。他們也考慮化妝品牌,甚至還拜訪廠商並請他們打造了一些樣品,但也覺得這不是他們想要的。

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最後,他們創業的點子來自於共同需要被解決的問題:乾洗。由於他們兩人都在精品服飾公司上班,所以,他們用員工價「累積」了很多高檔衣服。這些衣服當然不能夠隨便拿到洗衣店中,丟進洗衣機去洗。所以勢必要花很多錢送到乾洗店。Lindsey 發現這並不是辦法,因為,他們花在洗衣的錢,竟然比買衣服的錢還多(可見員工優惠有多好)!

而且,從紡織系畢業的他們,很清楚大部份布料,例如絲綢和羊絨 (Cashmere) 其實都可以水洗,不一定需要送到乾洗店。於是為了省錢,Gwen 每週都會專門從紐約坐車回到父母在紐澤西的家洗衣服,而 Lindsey 則是選擇在家手洗。

接著,他們馬上發現一般市售的洗衣精都太強了,對衣服和環境都不好。於是,Lindsey 只好用超級「溫和」的嬰兒洗髮精來洗他的名牌衣。

本文授權轉載自創新拿鐵,作者為戴羽

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