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疫情明明湧入大批用戶,遊戲聊天平台 Discord 為何急著轉型網路社群?

Discord

5年前,Discord以一介遊戲社群平台之姿問世,成為許多遊戲玩家溝通的首選。現在,他們宣稱將跨出遊戲領域,像Snapchat、Twitter般,不只服務玩家,而是成為所有人的網路社群平台。這不代表Discord要放棄遊戲玩家們,Discord在部落格中表示,遊戲是令人們來到Discord的主要原因,他們始終對此心懷感激。Discord改變營運方針,並非將玩家們當作踏腳石,藉此搶攻更主流的市場,而是用戶們的需求引領這項轉變。

Discord指出,「隨著時間過去,許多人意識到並大聲喊出,他們想要一個可以和社群、朋友放鬆交談的場所;想要一個和其他人真心對話、度過美好時光的地方,無論是閒話家常、學習或者分享意見,一個讓你有歸屬感的空間。」

在宣佈營運方針轉變的同時,Discord也透露獲得一筆1億美元(新台幣30億元)融資,聲稱他們將運用這筆資金對社群、新功能以及公司本身進行投資,加速邁向更主流社群平台的願景。獲得這筆資金後,Discord的估值也上看35億美元(約新台幣1,050億元)。

Discord 是什麼?

Discord成立於2015年,是一個供玩家們交流,以及遊戲內語音溝通的平台,類似於台灣曾經的RC語音,憑借沒有廣告、可在網頁上直接使用等特點,快速擄獲世界各地玩家,短短幾年間成為全球首屈一指的遊戲社群平台。

Discord允許玩家加入各式各樣的伺服器,和同好、親朋好友們一同交流,享受美好時光。
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2018年時,Discord公佈註冊用戶數達1.3億人;隔年這個數字成長至2.5億,2020年Discord註冊用戶更有3億人之多,目前每月活躍用戶數則為1億人,過去一年中成長50%,達到Twitter、Snapchat約3分之1的水準,每日通話時間也高達40億分鐘。

拜訂閱服務Nitro所賜,儘管沒有擾人的廣告,Discord去年營收仍達到7,000萬美元,並且今年上看1.2億美元。Nitro提供用戶更豐富的聊天功能(如表情圖案),以及更大上傳容量、實況畫質。

不只有遊戲玩家,防疫帶動大量一般用戶進駐

雖然Discord深受遊戲玩家青睞,但其龐大用戶族群中仍有相當比例不是遊戲玩家,根據《富比士》報導,約30%用戶使用Discord並非為遊戲目的。

自新冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)爆發後,Discord也像Zoom、Webex一般,受到更廣泛的民眾使用, 學生運用它舉辦讀書會、老師藉此授課,甚至反種族歧視人士,也利用Discord組織抗議活動

領頭這筆1億美元融資的創投公司Index Ventures創辦人丹尼.瑞莫(Danny Rimer)則舉例,Discord在法國被用作遠端授課的主要App之一,3月份登上下載熱門前10排名。

Discord技術長Stan Vishnevskiy表示,他們現在開始降低對遊戲領域關注的比重,將部份重心放在「聯繫人們、聊天及和朋友打發時間」等項目。疫情期間,Discord也針對防疫需求優化功能,例如將實況觀眾上限從10人擴充至50人。

Discord創辦人Jason Citron表示,他們不會放縱白人至上主義、種族主義等不當企圖在平台上滋生,將果斷進行打擊。
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為了面向更廣大群體,Discord近來也推出「安全中心」,強化打擊平台上的仇恨言論及種族歧視,Discord創辦人Jason Citron表示,「我們會果斷採取行動打擊白人至上主義者、種族主義者,或者任何將Discord用在不當企圖上的人們。」

「我相信Discord是平台的未來,它展示了平台如何負責任地為有著共同興趣的人們提供安全空間。」創投公司Index Ventures創辦人丹尼.瑞莫(Danny Rimer)指出,Discord不像Facebook一樣推播原始內容,而是為用戶和朋友們創造一個共同天地。

某種程度來說,Discord正是Facebook私密社群願景的體現。2019年時,當時深受隱私紛擾的Facebook宣稱,他們將專注在私人訊息,打造如客廳般令人安心的社群空間。

瑞莫提到,「他們致力打造的事物有著巨大價值,如果他們能堅持這條發展道路,我們會非常非常開心。」

資料來源:ForbesDiscordTechCrunchThe Verge

責任編輯:陳映璇

本文授權轉載自數位時代,作者:陳建鈞

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