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有75%接受融資的新創倒閉? 這個創業模式讓實踐理想更自由

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無論是對於何種類型的創業者來,Bootstrapping都是一個很好的選擇。

編者按:創業在當下被賦予了誘人的光環,提到創業,我們往往會感到熱血澎湃。初創企業、融資、高強度、快節奏的工作、壓力與風險,這些詞彙一直交織在一起。JotForm創始人Aytekin Tank在本文中探討了他自己所走的Bootstrapping創業道路,也是一條區別於風險融資支持的創業道路,並就關於Bootstrapping創業的相關問題給出了自己的解答和建議。

熱血彭湃的背後,創業更多的是戳破神話後的犧牲!

創業這兩個字聽上去可能十分誘人,關於創業的建議也往往會讓人感到熱血澎湃。無論是所謂的名人名言,還是採訪報導,都會傳達出這樣一種訊息:只要你追隨自己的志向,每週工作80個小時,並且「全力以赴」,那下一個亞馬遜或Airbnb的締造者就是你。

確實有這個可能。我們都知道,努力工作可以為我們帶來意料不到的結果。但是一味地鼓吹「努力就會有回報」這樣普適性的創業神話可能會讓共辦人在沒有做好準備之前就蠢蠢欲動。 而許多頭腦聰明、有抱負的人在辭掉工作、全身心開始創業的時候往往會感到沉重的壓力。他們會開始像機器一樣全天候運轉,犧牲自己的健康和快樂來追求自己的創業夢想。

熱血彭湃的背後,創業更多的是戳破神話後的犧牲!
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Bootstrapping:小成本創業,不依靠外部資金可以活嗎?

對於那些正在與疲憊對抗、靠蛋白質能量棒支撐的創始人,我想同他們分享一條不同的道路——Bootstrapping(自力更生、低成本創業)。 正是這條路得以讓我在競爭十分激烈的行業領域內創建了JotForm,要知道甚至像Google這樣的公司也在爭奪我們的市場份額。但是自2006年以來,我們的業務卻不斷發展壯大,現在已經能夠為420萬名使用者提供服務,員工團隊數量超過130人,而我們實現這一切的前提是沒有依靠一分錢的外部資金。

JotForm絕不是什麼一夜成名的神話,我作為創辦人也並沒有自己的私人飛機。但是,我做成了我喜歡的事業,並且同時過著自由自在、豐富多彩的個人生活。

無論是對於何種類型的創業者來說,Bootstrapping都是一個很好的選擇。以下內容便是我自己對於Bootstrapping的思考,包括我創業的經歷和收穫,你也可以思考該如何利用Bootstrapping,通過你自己的方式來取得成功。

MailChimp:把精力完全放在用戶服務!

許多創始人認為在創業時如果能拿到風險投資,那就相當於具備了成功的先決條件。如果能夠實現創紀錄的融資輪次,達到數十億美元的估值,那看上去確實是這樣。但拿到外部投資絕不是成功運營一家企業的唯一方式。越來越多的自力更生型創辦人,開始在只有很少外部資金、甚至完全沒有外部資金的情況下去創業,這樣一來他們就不必為融資的諸多事宜而煩惱,不必關注自己在TechCrunch的排名,在早期也不必費心去Instagram上創建個人品牌。他們可以將精力完全放在為真正的客戶提供優質服務之上,而這些客戶才會通過付費購買方式去支援他們的想法。 他們可能不如那些在公關上捨得花錢的企業那樣具有高知名度,但在每一個行業領域之內,都不乏這樣獨立、自給自足,但是利潤豐厚的創業公司。

舉例說明,MailChimp聯合創始人兼CEO Ben Chestnut最開始是需要為他的設計諮詢客戶創建電子郵件時事通訊,於是他創建了一個工具來簡化這一繁瑣的流程,從而創造出了一個價值42億美元的業務,年收入達6億美元。同樣實現零風投的企業Todoist是生產力市場的領軍者,有超過1000萬人和企業使用這一工具,企業客戶包括蘋果、星巴克和Google。創始人Amir Salihefendic在2007年創立了Todoist的母公司Doist,並表示:「我們是在進行一場馬拉松比賽,而不是短途衝刺賽。」

MailChimp創建了一個工具來簡化這一繁瑣的流程,從而創造出了一個價值42億美元的業務,年收入達6億美元。
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Basecamp:沒有投資者的介入,全都自己作主!

Basecamp創立於2004年,當時它的創始人Jason Fried所在的網頁設計公司需要一個專案管理工具來管理不同的網頁設計專案。於是,他們構建了一個內部工具,並開始與客戶一起使用,這就是Basecamp的前身。現在,Basecamp的足跡已經遍佈全球30多個城市,擁有近220萬名客戶和員工。這些只是靠自食其力與VC支持的競爭對手抗衡,並成功招攬客戶、實現高收入的公司中很少的幾個例子而已。那他們與那些由VC支持的初創企業之間又有何不同呢?

一個關鍵的區別在於他們可以自己做主,決定何時、何地以及如何去做,自己決定怎樣實現公司成長。 許多創始人其實都在埋頭默默地創立自己的商業帝國,他們更關注的是如何為客戶提供優質的產品和服務,而不是去嘩眾取寵。

誠然,Bootstrapping這樣自力更生、不依靠外部資金的創業方式並不適合每一個人。並非每一家公司都可以實現自籌資金式增長,有時候外部融資也是正確的選擇。 我們都需要找到適合自己的那條路,但正是因為有這樣自力更生的成功企業存在,也不禁讓我們開始對於當下普遍流行的依靠風投資金來創業的理念產生質疑:我們真的需要進行風險融資嗎?

有75%新創倒閉,風險融資到底是好是壞?

創業不易,無論你是只用自己的錢還是追求風險融資,其中都存在風險、挑戰,都要面臨諸多複雜的問題和挑戰。看過太多關於各種創紀錄融資回合的相關報導之後,我們會感覺能夠獲得VC支持看上去十分地光鮮亮麗,甚至會認為這是創業成功的必要條件。

相信我們許多人都可以說出一些通過融資方式實現成功的企業案例:Facebook、Google、WhatsApp、阿裡巴巴、線上租衣平臺Rent the Runway、Uber等等,不一而足。這是我們都能看得到的成功,但你要知道,與此同時,也有成千上萬的我們看不到的企業同樣是依靠風險融資,但卻最終走向失敗。在這種情況下,統計資料才是最客觀的參考依據。

據哈佛大學講師Shikhar Ghosh的研究表明美國大約有75%依靠風險融資的創業公司以倒閉告終,當然這就意味著他們無法返還投資者的資金。Ghosh表示,如果我們將失敗定義為沒有獲得預期的投資回報,那超過95%的初創企業都算是失敗。

一家初創企業從某種程度上來說就像一輛自行車一樣,需要一些速度才能讓自己保持直立姿態。但是,一旦這家初創企業接受了外部資金的支持,那就相當於為自己開啟了一個計時器。或者也可以這樣想,如果VC支持是傳說中的野兔,那自力更生、自籌資金的bootstrapping就是烏龜,它緩慢而穩定,但它會一直向前走

美國大約有75%依靠風險融資的創業公司以倒閉告終。
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自力更生的企業更輕鬆,不必去迎合任何人

我們都知道,過早走上擴展的道路是導致初創企業最終失敗的首要原因。熱切地創辦人常常會在自己真正做好準備,或者是真正需要之前就開始租賃大型辦公場所、採用最新技術、開展花俏的公關和行銷活動以及雇傭全套工作人員,而這往往會耗盡他們的資金。有時,投資者也會給他們壓力,讓他們達成這些外部指標。

相比較而言,自力更生的企業便不會面臨這樣的壓力。他們不必去迎合任意的時間線,也不必展示曲棍球棒式增長圖表。他們可以自由設定自己的目標,自由制定規則,最重要的一點是,他們可以自己定義要實現的是怎樣的「成功」,即便這一定義可能會隨著時間的推移不斷發生變化。

顯然,bootstrapping並不能解決所有的問題,要想在沒有外部資金支援的情況下運營好一家企業,你必須要學會游泳,否則很快你就會沉入水底。你必須具有創新性和戰略性,而具備這些特質也可以讓你成為一名更優秀的企業家。採取bootstrapping方式創業總結來說有以下三大優點:

事無巨細,親力親為,個人成長與收穫

無論你原來的專職工作是設計師、產品工程師、開發人員還是UX專家,只要你成為了自力更生型創始人,那很有可能就事無巨細,都需要你親力親為。你可能需要發送包裹、接聽電話以及撰寫社交媒體帖子等。確實就是這樣,雖然花費寶貴的時間在專業以外的事情上可能會讓你感到沮喪,但這樣你才會了解公司運營的方方面面。並且在日後到了應該招聘正式人員填充這一職位的時候,你也會確切了解自己要尋找怎樣的人才,了解應該避免哪些問題。

補充:在JotForm,我們招聘、擴充團隊成員的腳步很慢。只有當我們已經備好了該職位第一年的全部薪水之後,我們才會開始招聘。這是你在決定是否應該開始招聘的時候可以參考的一個簡單的經驗法則,有助於我們始終保持正軌。

重要的是「需要」,而不是「想要」

說到初創企業辦公場所,你的眼前可能馬上就能浮現出一副經典的畫面:工業裝修風格空間,高高的天花板,外露的建築橫樑,大氣、明亮,一看就知道這是家“做大事”的公司。只是,在你真正需要這樣的場所之前,這顯然不是一項明智的開支。

自力更生型創業者可以做出適合自己的戰略性選擇,例如:使用開源軟體,以後必要時再進行升級,或者是在家辦公、在聯合辦公地點租一個工位,自己負責公關和會計事務直到公司可以負擔得起再去聘請專業人士。保持精益狀態才能保持靈活「轉向」。

在創業初期階段,一切還都處於靈活可塑狀態。你可以發佈產品之後,收集客戶回饋,並做出調整以適應真正的市場需求。 這是一個優勢。許多企業家會追求完美,但事實上完美不僅是不可能的,而且還很有可能會讓你的公司處於風險之中。初創企業應該儘快發佈他們的產品,不要以完美為目標來要求它,甚至根本就不要嘗試去讓它達到完美的狀態。數以百計的初創企業已經通過後續轉向、適應的方式走上了成功之路:

  • Instagram最初是一款名為Burbn的位置簽到應用程式,之後創始人Kevin Systrom和Mike Krieger發現他們的用戶使用最多的不是簽到功能,而是大量地分享照片,於是才有了現在的Instagram。

  • Slack最初是被順帶開發用來支援一款名為Glitch的遊戲,但之後創始人Stewart Butterfield很快就意識到這遊戲很失敗,這款內部消息應用程式才是他們真正的機會。

  • YouTube一開始是一個約會網站,單身使用者可以上傳視頻進行自我介紹,但創始人Jawed Karim、陳士駿和Chad Hurley發現這樣反響平平,於是後來便開始支援各種類型的視頻上傳。

如果初創企業在早期階段執著於推出「完美終極」的首版產品,那如果客戶給出不符合他們期望的回饋,或者是同他們坦誠分享自己想要和需要的功能或服務時,他們可能會想要同客戶去爭論。也正是因為如此,我們才說保持精益和靈活性是一個很重要的商業優勢。

如何通過bootstrapping方式開啟創業之路

在開始之前,你應該做好以下五個基本方面:

  1. 做好自己的日常本職工作
  2. 開展一項副業
  3. 分享你所創造的東西
  4. 尋求解決問題所在,而不是一味只追隨自己的激情
  5. 靠近你的產品

大學畢業之後,我在紐約一家媒體公司做了五年的程式員工作。這份工作讓我學到了很多:我會觀察導師們如何實現他們的目標、團隊成員之間怎樣進行合作。我還看到了微觀管理對於員工積極性的破壞。最重要的是,我創立JotForm的想法就是來源於此。

無論是專門報導初創企業內容的媒體,還是社交媒體所傳播的創業理念往往會導致創始人只要有了想法就盲目開始創業的步伐。這種方法也不是完全不行,但創業是一個艱難的過程,許多本來很有前途的想法和公司都因為這種盲目而夭折。與其這樣,不如採取以下五個策略,為取得創業的持久成功奠定堅實的基礎。

1. 做好自己的日常本職工作

遞交一份激情澎湃的辭呈,大張旗鼓的辭掉當下的本職工作看上去並不像是明智的創業者之舉。大多數自力更生型創業者都是在做好自己本職工作的基礎上通過業餘時間副業的形式去探索、試探創業。只有當你的副業收入能夠為你帶來長期收入的時候,再選擇辭掉當下這份穩定薪水的工作才會讓你擁有財政上的安全感。像SpaceX、蘋果、Product Hunt、Trello、WeWork、Craigslist 和Twitter 最開始都是以這樣的方式開始。

任何時候都不要低估一份「朝九晚五」的工作所能讓你學到和得到的東西,不要再將「朝九晚五」看作是一種機械、乏味的工作形式。在一個發展健康、做事高效的公司中在獲得穩定報酬的同時提高自己的技能可以為你將來自己創業打下良好的基礎。

2. 開展一項副業

在Google,員工可以花20%的工作時間用於探索新想法或者其他創意專案。這一20%的時間政策在科技圈可以說是廣為人知,但其實我們也可以將這一概念運用於我們自己的工作生活之中。

我們可以通過對副業的探索這一過程來創建起自己的整個創業項目,最重要的一點是,副業可以充分激發我們的創造力。在沒有收入目標壓力的情況下,我們可以隨心所欲地去玩、去探索、去學習。這是衡量你的副業項目是否能夠真正發揮你的想像力,是否能真正激發起外部興趣的一個很好的方式。

前Spotify產品設計師Tobias van Schneider指出,事實上,副業項目應該是那種看上去會有點愚蠢,給人傻傻感覺的項目。「副業項目可行的唯一原因就在於人們在這些項目上可以允許自己想的簡單,可以改變主意,可以失敗。換言之,也就是不要太認真地對待它們。當你把它看作是有點愚蠢、傻傻的東西時,你會帶著『戲弄』的心態發現其中的樂趣,你不會給它設置太多的條條框框。你會因此而享受不同類型的成功。」

如果能將自己的時間和精力投入到令我們興奮、激發我們創造力的事物上,我們絕不該對此吝嗇。勇敢地追隨自己的好奇心,看看它會將你帶到哪裡。

3. 分享你所創造的東西

即便你還沒有完成這一「創作」,即便是八字還沒有一撇,你也需要將自己的想法分享出來。將自己正在做的東西展示給別人看,這也是幫助我們獲得前1000名用戶的策略之一。 現在,有許多不同的方式可供我們進行分享,並且不需要多少成本。你可以選擇你最喜歡的平臺,那些讓你感覺舒服或者是你本來就每天在用的平臺來分享,可以是YouTube頻道、Instagram帳戶、播客甚至是博客。簡單的這樣一種分享行為可以幫助你:

  • 在你啟動初創企業或者是開始嘗試銷售你所創建的產品之前,就培養起了可以互動的受眾(即便這一受眾群體目前可能還很小)。

  • 打磨、優化你的想法。將一個概念解釋給其他人是幫助自己找到隱形漏洞的一個最快的方法。利用產品發佈之前的這段時間來讓自己汲取更多的意見,填補自己的知識空白區。

  • 建立一個牢靠的表現記錄。做業務不僅僅是追求金融交易,它是建立在信任的基礎之上。你將你們的產品展示給人們看並讓他們參與到你們整個的創業旅程之中來,他們會對你們有更好地認識。他們會感受到你在他們身上有所投入,他們可以看到你一直出現在他們的視線之中,為他們提供有價值的內容。這樣在你正式創業之後,他們也很有可能會繼續追隨你的腳步。

4. 尋求解決問題所在,而不是一味只追隨自己的激情

事實可能與當下普遍宣導的觀念有悖,最優秀的初創企業並非是由激情所驅動,他們是在解決問題。我們創立JotForm是為了消除我之前在媒體公司工作時親身所體會過的一個摩擦痛點問題。在90年代末期,構建自訂表單是既繁瑣又耗時的一件事情,因此我們就設想是否能開發一個任何人都可以使用的拖放工具。我知道人們想要這個產品,因為它解決了每天都在困擾我們的一個問題。

Y Combinator聯合創始人Paul Graham曾經說過,最成功的商業理念具有以下三個共同特徵:這是創始人自己就想要的東西、這是他們自己就可以創建的東西、其他很少有人意識到這件事值得去做。

Graham 這樣寫道:「在提到創業點子的時候,你想要使用的描述詞彙不應該是『想出』,而應該是‘留意到’。在YC,我們將這種從創始人自身經歷衍生出來的想法稱為『有機』創業想法。最成功的初創企業幾乎都是從這樣『有機』的創業想法開始。」

你可以問自己以下兩個問題:
1. 你在自己生活、工作之中遇到過哪些問題?
2. 你對周圍的產品、服務甚至自己有什麼不滿?

蛋白棒RXBar的誕生就來源於個人需求,公司聯合創始人兼CEO Peter Rahal當時自己想要一款美味、成分簡單的蛋白質棒,其中不含化學物質或合成成分。於是,他就開發了一種營養棒,可以滿足健身人群、遠古飲食(paleo飲食)人群以及他自己的需求。正如Basecamp創始人Jason Fried和David Heinemeier Hansson在他們的暢銷書《重來:更為簡單有效的商業思維》(“Rework”)中所寫的那樣:「創造優質產品或服務最簡單也是最直接的方法就是去做你自己就想要使用的東西。

如果你在腦海中有了產品原型,那你至少要確保現在你就有熱切的客戶,而不是等待將來的某個時刻。「誰現在就需要這個產品?」如果你回答不了這個問題,那這可能並不是一個可行的創業想法。剛才我們提到的RXBar創始人Rahal在一開始就不斷試驗不同的食材配比,直到最後所品嘗的味道讓他們自己都感覺不可思議。但他並沒有因此停下來,他還要確保會有其他人為這個產品買單,於是他挨家挨戶的測試、銷售並最終邁過了這一門檻。

追尋問題所在才能提供明智的解決方案,而創業激情只能算是錦上添花。

5. 靠近你的產品

自己堅持使用你所創建的內容,這可以起到決定性作用。這聽上去似乎很簡單,畢竟自己創建的產品,誰會不用呢?但是經營一家初創企業往往要面臨諸多繁雜事務,協調各個方面的工作,創始人很快可能就會背離自己的初心。

產品或者服務推出之後,讓自己貼近產品或服務的核心是很重要的一件事。使用它、消費它、訂購它,並深入體會細節。這樣的參與和使用度會讓你重新站在客戶的角度去體會、去感受,這樣你就能發現第一手的問題。

此外,如果初創企業所提供的產品或服務本身就是解決自己之前所遇到的問題,那你就會有更多的機會來進一步擴展解決方案。你可以問自己這樣兩個問題:

  1. 這款產品還能為我提供怎樣的服務?
  2. 對於現有和潛在客戶來說,怎樣才能讓這個解決方案更具價值?

生活中幾乎沒有什麼問題可以是一勞永逸的得以解決。初創企業也絕不能停滯不前,而是需要根據客戶的需求、文化和市場不斷發展和進步。而只有你繼續挖掘問題所在和解決方案,你們的業務才能保持新鮮、充滿活力。

本文轉載自36氪,綜合編譯:aiko

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