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沃爾瑪數位轉型出新招:成立新創公司技術試驗場Omega 8

Random Retail via Flickr

數位化轉型,正在成為所有實體零售都掛在嘴邊的一個詞,尤其是在線下價值回歸之後,數位化已然被實體零售視為絕地反擊的關鍵,對於沃爾瑪這家在全球擁有一萬多家門市,營收達到五千億美元的零售巨頭來說亦然。

雖然在2000年就開始在Walmart.com上營運線上銷售,但沃爾瑪真正開始發展網路市場則已然是十幾年後。2016年收購Jet.com,被外界視為沃爾瑪重視線上的一個轉折點,在前一年,沃爾瑪還在中國收購了一號店,而這也是沃爾瑪在中國電商業務真正意義上的起點

幾乎是從零起步,在過去近三年的時間裡,沃爾瑪在做的就是不斷追趕與同行間的差距。三年疲憊的追趕讓沃爾瑪意識到,要想不再與新機遇失之交臂,就要離它更近一點,而沃爾瑪想到的辦法是,從關注新興企業去發現新技術和新機會

五個月前,沃爾瑪成立了一個名叫Omega 8的平台,成立這個平台的背景是——如今的零售領域還有很多行業痛點待解,而很多新創企業則擁有很多可能適用零售行業的創新技術,但礙於缺少POC(Proof of concept,概念驗證)的平台而難以進入落地環節

透過Omega 8平台,新創企業可以獲得沃爾瑪這樣一個在中國有400多家門市的平台來作為新技術的試驗場,沃爾瑪則可以以此平台作為前瞻新機遇的一個窗口。日前,媒體對沃爾瑪中國電子商務和科技高級副總裁霍斯博(Ben Hassing)進行了採訪,聽他聊了聊沃爾瑪的這次新嘗試。

三年數位化探索之路

2015年,沃爾瑪收購一號店,在中國市場的電商業務自此開始,Ben也是從這時接手沃爾瑪中國電商業務。Ben告訴媒體,在從零起步的三年裡,他和他的團隊每天都在學習,在這期間見證了很多變化也學到了很多東西。

線下價值回歸,打通線上線下全渠道

過去三年中國零售市場最大的變化無異於是線下價值的回歸,所有的從業者都開始意識到,門市在整個零售系統裡扮演著非常重要的作用,而這種作用主要體現在與顧客的互動關係上。

在這個基礎上沃爾瑪學習到,不能再去單純地思考怎麼把線下顧客引流到線上,或者把線上顧客引流到線下,單向的思維不再可行。而來自沃爾瑪的分析研究也證實了這一點,只有成為全渠道零售商,提升服務顧客的機會,顧客才具有更高的黏性和更高的忠誠度

沃爾瑪發現,當顧客在線上線下都發生消費,顧客消費的會更多,「比如Sam's Club(編按:沃爾瑪旗下高級會員制商店)的會員,如果這些會員能夠在線上線下都在山姆有交易,他們就會更有意願在第二年續約會員,繼續在山姆購物。」

為了打通線上線下,改變與消費者的互動關係,在過去三年里沃爾瑪做了很多調整,核心圍繞著門市的數位化轉型和透過數位化讓服務更精準

重新思考實體店的價值是沃爾瑪做的第一件事,在中國著力推進電商的第一年,沃爾瑪選擇與京東合作,讓門市不僅服務於線下,同時還能為線上訂單提供配送服務。

Walmart體認到當消費者線上線下都有消費行為時,會買得更多。
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但是在這種O2O模式裡,門市覆蓋範圍問題隨之突顯出來,於是沃爾瑪又將門市衍生出了一個新的功能——為前置倉補貨

提升服務體驗,雲倉因運而生

今年7月,沃爾瑪聯合京東到家,在沒有門市覆蓋的區域建立起以倉配一體化為核心的雲倉,為附近3-5公里的消費者提供1小時配送服務,以更輕量的方式拓展消費者。

服務變得更精準、體驗變得更好則是數位化變革的另一使命,為了更加的了解消費者,越來越多的零售商開始透過數位化工具,和與顧客產生更多的的觸點和互動,基於這種考慮,沃爾瑪也推出了「掃瑪購」小程序等一系列工具。

不過在零售這個強調效率的行業裡,還存在著很多的行業痛點,同時,實體店職務的改變也帶來了更多挑戰。比如,當門市承擔起配送中心的作用後,如何透過技術來實現更高效的庫存管理,從而將商品很快的交付到顧客手裡。

而諸多的行業難題,僅憑沃爾瑪一己之力是很難解決的,於是就有了Omega 8這個平台。

透過新創企業搶得前瞻新機會

在Ben看來,沃爾瑪在中國學到的最重要的一件事,就是沃爾瑪需要學習,需要利用合作夥伴的力量來發展自己,京東、騰訊就是例子。而在這些夥伴之外,沃爾瑪還希望透過Omega 8這樣一個技術開放平台,來觸及到更多其他類型的合作夥伴

經過五個月的推進,Omega 8平台上目前已聚集了北京、上海、深圳的50多家新創企業,試點驗證了15個新科技概念提案。

比如在配送環節,有能夠讓分檢人員在揀貨中解放雙手的手環,還有透過語音指令讓揀貨員按照優化路線揀出商品的設備;在補貨環節,可以透過圖像辨識來解決補貨員難以透過肉眼判斷冰櫃內陳列商品數量的問題。

過去,很多新創行業都會遇到一個問題,當他們有一項創新的技術,往往會缺乏一個驗證概念的環境,而沒有獲得驗證的概念也很難獲得企業決策人、投資人的直接認可。

新創公司有再多的新想法,也可能因為沒有成本或機會試驗而無法獲得投資人青睞。
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沃爾瑪定期會組織平台上的企業去到零售前線去考察門市的營運情況,但Ben發現,很多新創企業對於門市營運的流程、整套的零售體系,都不是特別熟悉。

「有些新創企業可能是聚焦於零售業的,但他們並不熟悉商品從後台倉儲到前台貨架的過程,還有很多新創企業做的產品是服務於其他產業的,他們通常會先做起來,然後再找零售的落地點。」Ben告訴媒體,為新創企業提供零售方面的知識,提高他們對零售的認知,是Omega 8能夠帶給新創企業的另一層好處

此外,透過Omega 8平台,新創企業還能夠降低開發創新試驗的成本。透過沃爾瑪提供的POC(概念驗證)場地,企業可以測試創新項目的前景,以及測試方案裡最有可能出現風險和錯誤的邊際成本,從而防止投產後才發現不可能後所產生的損失。同時,整個POC的週期一般不超過60天,這樣也可以一定程度上降低了時間成本。

而對於沃爾瑪來說,Omega 8平台並不僅意味這一項一項的新技術,而是前瞻新機遇的一個窗口。

如果我們不關注新興企業的話,就有可能喪失最新的機遇。

藉由對創新項目的儲備,可以幫助沃爾瑪更好的去了解未來的一些行業走向,比如一年後會有一些什麼樣的新技術會陸續落地,而不再陷入被競爭對手領先而被動追趕的局面。

此外,沃爾瑪還希望將一些可行的創新技術方案帶到沃爾瑪在海外的市場,來幫助對全球業務的數位化轉型。「開放和交流帶給我們很多可能性,過去在合作,我們藉由合作夥伴學到了如何更好的進入市場,也讓我們堅信合作的模式是可以切實有效的,所以我們也可以在全球其他市場也可以按照這個模式去拓展。」Ben說道。

本文授權轉載自《鈦媒體》,作者:謝康玉

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