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[創業Q&A]幣圈一天、人間一年,專訪COBINHOOD創辦人陳泰元

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今年27歲的陳泰元(Popo),是台灣年輕一輩網路連續創業的代表。

陳泰元。前17 Media共同創辦人暨技術長,後創辦了Crypto交易所、COBINHOOD,及以Blocklattice架構底層設計、高度可擴容的公鏈DEXON。
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他曾是台、日最大直播平台17 Media共同創辦人暨技術長,在當年Facebook直播都還有15 - 30秒延遲的時代,他就一手突破關鍵技術,打造出零秒差的17 App直播系統,創造出前所未有的即時互動直播體驗,幫助17一登場就鶴立雞群,甚至創下台灣出產App在中、美App Store皆奪下免費榜冠軍的歷史紀錄。

他在2016年離開17單飛,2017年決定投入Blockchain創業,先後創辦了全球首個零手續費Crypto交易所、目前位居全球前二十大的COBINHOOD,以及以Blocklattice(區塊網)架構底層設計、高度可擴容的公鏈DEXONDEXON是台灣首個自主開發高速底層鏈技術,測試網於2018年11月上線,讓開發者可體驗安全且高度可擴容的去中心化平台,每秒交易量(Transaction per Second,TPS)最高已達 1 萬,為底層鏈產業之首,DEXON 主網預計於2019年第一季正式發表。此外,陳泰元也是AppWorks Accelerator的創業導師,持續與Blockchain新創交流分享第一手的創業經驗。

面對過去一年來,Crypto暴跌的熊市大環境,身為台灣Blockchain新創的指標型人物,陳泰元反而認為,現在是所有Blockchain新創專心做好產品與服務的機會,因為他認為,下一波產業再起的力道,主軸將是Blockchain的落地應用,並期許DEXON的底層公鏈技術,能成為下一波應用成長的推升力量。對於Blockchain的未來發展,他有哪些觀察?對Blockchain新創他又有哪些建議?以下是陳泰元的精彩分享:

Q:為什麼會選擇Blockchain這個領域再創業?

A:我個人選擇創業的題目,必須要滿足三個要素:符合我的熱情、專長、能對社會有所貢獻,對我來說Blockchain創業正是這三個要素的交集。此外,繼Internet、Mobile Internet後,我覺得下一個十年最重要的典範轉移就是Blockchain,若在公鏈上的技術性問題能夠解決,我相信Blockchain落地應用的發展,會比AI還快

從創業的角度來看,Blockchain比AI更適合新創投入。因為AI發展所需的Data,許多還掌握在大企業手上,新創企業不容易掌握優勢。相比之下Blckchain具有Decentralize的特色,跟大企業的Centralize剛好相反,我覺得新創在這個領域反而比大企業更有機會。

Q:為什麼會同時做交易所COBINHOOD、底層公鏈DEXON這兩個創業題目?

A:在決定Blockchain創業時,這兩個題目是目前最大的痛點。對多數人來說,在交易所買賣Bitcoin或是其他Crypto,並不好用、使用體驗很差,又要抽很高的手續費,User Interface也不理想,我們就想朝這幾個方向去改善,例如推出全球第一個零手續費的交易所COBINHOOD,User Interface還拿到Red dot設計大獎,在UI或UX上,我相信我們都是Tier 1。

另一方面,現在幾個主要的底層公鏈技術,都無法滿足大量使用的需求。例如,若用Bitcoin轉帳,目前的技術只能做到每秒交易七筆,對全世界幾十億人來說,這樣的網絡不好用。DEXON是下一個世代的技術,不只是Chain(鏈),而是Lattice(網),我們稱為Blocklattice,它是許多條平行的鏈,可以處理大量交易,在嚴謹度方面,鏈跟鏈之間又緊密相依可以視為一條單一的鏈,在技術上,DEXON致力打造一個可高頻交易、安全性高的系統。

DEXON是做底層公鏈,COBINHOOD則是在這上面的商業應用,包括交易所或是未來其他的商業機會。兩者是一體的,都是在推動DEXON的生態系。此外,我們最近也剛舉辦完台灣第一個DApp黑客松大賽,持續推動更完整的生態系。

Q:在外界普遍還在探討各式 Blockchain 技術時,為什麼你會在現階段這麼重視 User Interface?

A:這跟我個人使用習慣有關,如果產品或軟體很難用,我會完全不考慮就直接砍掉,使用者體驗應該是所有產品與服務最關鍵的事情。儘管Blockchain仍有很多技術在持續演變,但我還是認為User Interface最重要,不管是錢包或是交易所,目前都還有優化的空間,使用者體驗才是普及發展的重點。因為我自己也經常在買賣Crypto,對於好用與不好用,有很深的感受,所以會想要做自己覺得好用的產品。

陳泰元說:「儘管Blockchain仍有很多技術在持續演變,但我還是認為User Interface最重要。」
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Q:身在「幣圈一天、人間一年」的 Blockchain 新創,和過去創業的經驗有什麼不同?

A:Blockchain產業的競爭方式很不一樣,其他產業的企業,是努力想成為最大的那個,打趴所有的對手,但在Decentralize的Blockchain,它需要透過建立一個社群去共同推廣技術,本身也是Open Source,和我以前自己寫程式、做產品很不一樣。它除了很重技術,包括Marketing、PR、BD等功能都要到位,因為我們要經營一個技術與應用的開發者社群,這難度更高,要打造出完整的Ecosystem。我以前的經驗主要是做產品、管理公司,這些都還是有很大的幫助。

我個人的角色,比較偏重在DEXON的技術架構,COBINHOOD則有新CEO施子薇(Jill Shih)負責商業開發與運營,我的角色比較偏向策略面。身為共同創辦人要規劃長期的策略與願景,必須去看整個行業的大趨勢,落下來的執行目標,會由各個團隊去完成,這部分我們公司還滿Decentralize的。

以公鏈項目來說,我們不只要找技術類的人才,因為技術強但沒人用並沒有意義。從Internet的發展我們可以看到,未必是技術最強的企業獲得最大的成功,而是要成為最多人用的技術。所以Marketing、PR、BD這幾個面向的人才,對我們來說也很重要,多數進行公鏈開發的企業,可能有約一半的預算是用在社群經營,另一半用在技術開發,很小一部分用在營運上。

我們的優勢在技術面,大家在經營社群的方式老實說差不多,比較不同的,是我們的技術可以滿足企業客戶的需求。現在若要企業使用公鏈,他們未必會使用,因為會在技術上、用戶規模上卡住,我們是目前唯一可以讓所有企業都能來用的公鏈,不管是一千或一億用戶都可以,其他的公鏈,用戶規模普遍無法超過兩千人。對開發者來說,現在最火紅的DApp,用戶可能不到一千人,商用價值很有限。此外,企業或個人使用公鏈的進入門檻還太高,我們希望把進入門檻降低到所有人都能使用。

針對現有Blockchain主流技術的缺陷,我們都有想要改進,第一步是提出擴容方案,因為沒有這個,其他做得再好也沒用,再來我們還會持續有一些新計畫推出。

Q:實際投入 Blockchain 創業後,和之前的想像有哪些不同?

A:這是我第一次和金融相關的創業,要自學非常多金融相關的知識,踏入金融領域的水也很深。過去的創業經驗,比較多是在消費性領域,Blockchain的發展起落則非常快,比如說牛市的時候,大家都很開心,現在是處於熊市的時候,創業者、新創企業不能像一般交易者,太容易被外界所影響。

我們會定期舉辦內部的訓練、講座,或是與外界的Meetup,分享最新的議題或趨勢。例如最近很受重視的證券型代幣(STO)、去中心交易所等,背後需要大量的專業金融知識,我們用類似共同學習與交流的方式,讓專業知識更快累積。

Q:AppWorks Accelerator從 #17 開始只收Blockchain/AI新創,你也因此以Blockchain創業前輩身分被邀請來當Mentor,你怎麼挑選 Mentee?給他們哪些幫助?會鼓勵哪一些Blockchain創業者加入AppWorks Accelerator?

A:很榮幸被邀請進入AppWorks Mentorship,在創業的過程中,有很多值得被分享的經驗可以被傳承,或是幫助別人。在創業的路上,Mentee並不是Under Mentor而是互相學習、彼此激盪想法,是一個正面的交流方式。

如同前面提及,創業一定要對於Blockchain有熱忱、不短視,不要把熱心建立在幣價上,對於Blockchain未來落地應用,保持不斷探索的態度,我想這是最重要的。Blockchain不只是純技術,在整個生態的建構上,技術固然非常重要,但我們也希望更多的非Blockchain或是Blockchain應用開發的企業,都能夠在AppWorks一起合作、聯盟。

Q:近一年來,Crypto的市場波動很劇烈,你如何看待這件事?

A:這一波熊市主要的原因之一,是之前發了太多ICO案,但尚未出現真正有巨大影響力的DApp,使用的人數普遍很低,結果造成幣價大跌。歸根究底還是擴容性的問題,如果今天真的出現一個DApp,能吸引幾千萬人使用,那才會讓人覺得Blockchain是真的有用、具備商業價值。

從我們的觀點、創業的初衷,希望DEXON能成為下一波牛市推手。上一波牛市,原因是ICO熱潮,下一波牛市,原因一定是落地應用,希望DEXON的底層公鏈技術,能夠創造更多落地應用。

在大環境處於熊市時,Blockchain新創更需要聚焦在做產品與技術。創業不是炒幣或炒短線,要看長線,去研究Crypto Economics如何真正成型,希望用Blockchain去解決什麼問題,要去創造使用Blockchain有意義的應用,而不是為了發幣而發幣。在我觀察,微型支付、穩定幣、遊戲是幾個會發展比較快的應用領域,希望DEXON能成為重要的技術基礎,為Blockchain創造更大規模的應用場景。

【歡迎所有Blockchain/Crypto創業者加入專為你們服務的AppWorks Accelerator

本文授權轉載自AppWorks,作者:媒體公關總監 李欣岳

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