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Amazon 創辦人貝佐斯都在想些什麼?一切都藏在亞馬遜的「致股東信」原文裡

Steve Jurvetson via flickr

本文簡單介紹了Amazon模式、致股東信,講述自己閱讀致股東信的緣由,告知大家產品經理應該要細讀讀致股東信。

有些公司是透過社群紅利竄起,有些公司則是把握住通信方式變革而嶄露頭角。這類公司都很成功、都很棒,但是「時勢造英雄」的成份比英雄造時勢多得多。由於時機因素在這類公司的成功中佔了很大的比例,我們姑且把它們稱為「時機驅動」的公司吧。

「時機驅動」的公司和「模式驅動」的公司有什麼差異?

相較之下,Amazon 則是屬於「模式驅動」的公司。這不是說時機對 Amazon 不重要,畢竟當年 Amazon 創立的時候,也是搭在一波互聯網浪潮之上。把 Amazon 稱為「模式驅動」的公司,說的是 Amazon 的成功故事裡,時機因素佔的比例比較少,由更多的「模式」取代。

「時機驅動」的公司和「模式驅動」的公司有什麼差異?拿兩個經典的案例 Facebook 和 Amazon 來做對比,這個問題的答案就很清楚了。當年因為技術普及,一大堆人開始上網,於是出現社群紅利。就算沒有 Facebook 這間公司,也一定會有別間公司看上社群紅利,做著 Facebook 現在做的事情,踏著時勢的浪潮登頂,這就是「時勢驅動」。

但「模式驅動」則不然。

沒有 Amazon,也不會出現另一間公司把握時機做 Amazon 現在做的事-Prime 會員、第三方賣家服務和 AWS。

沒有 Amazon,也不會出現另一間公司把握時機做 Amazon 現在做的事-Prime 會員、第三方賣家服務和 AWS。
flickr

舉個例子,當初 Amazon 推出第三方賣家平台,供第三方賣家上架商品,與自家的零售業務競爭,是為了給購買 Prime 服務的會員更多的品項選擇,讓 Prime 會員可以充分利用會員費的免運吃到飽服務。第三方賣家的進駐,進而驅動了 Prime 會員數的增長,而 Prime 會員數的增長,也反過來吸引更多的第三方賣家到 Amazon 上架商品,這就是「模式驅動」。

要在網路上推薦一系列共 23 篇的長篇文章,請讀者耐著性子進行長篇閱讀,實在不是一件容易的事。讀完這 23 封致股東信,你會獲得什麼?你會清晰地認識一間模式驅動的公司背後的商業邏輯。讀完你一定會收穫滿滿,這是我作為致股東信讀者的肺腑之言。如果你目前沒時間讀,可以先收藏這篇目錄文章。

這些致股東信的內容優質到我決定花時間把內容翻成中文,降低閱讀門檻,讓更多人能夠有機會閱讀到它們。

接下來,我將向你介紹我自己為什麼要讀致股東信的原因,以及為什麼你應該讀這篇文章的原文而不是別人寫的總結文章的原因。

致股東信的重要性:與股東溝通價值觀

進入正題前,先講講什麼是致股東信。

致股東信,顧名思義就是寫給股東的信,通常是由公司的 CEO 撰寫,一年一度公開發表給股東看。寫信的目的,最主要是為了和股東溝通價值觀。因為價值觀影響決策,是很重要的一件事,但價值觀沒辦法從公司的財務報表中看出,所以要另外由 CEO 傳遞給股東。其次是為了說一說近期的好表現,或者在股價表現不好時穩定股東情緒,或者發表對近期社會上事件的觀點。

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簡短介紹一下世界著名的致股東信吧!

若提到世界上最著名的致股東信,那可能不是來自 Amazon,而是股神巴菲特寫給他所掌管的伯克希爾・哈撒韋(Berkshire Hathaway)公司股東的《Shareholder Letters》。科技圈的話,還有來自 Google 兩位創始人的《Founders' Letter》,雖然名字不叫「致股東信」,而是叫「創始人的信」。投資圈的話,則有橡樹資本(Oaktree)創始人霍華・馬克斯(Howard S. Marks)寫給客戶的投資備忘錄《Memos from Howard Marks》。

為了理解貝佐斯、為了洞察商業市場動態,而閱讀致股東信

我來分享一下自己為什麼會來讀 Amazon 的致股東信,也許你能從中找到自己應該要讀的理由。

首先,我會有閱讀它的起心動念,是因為在學習得到 App《增長思維30講》課程中,梁寧老師在第 5 講提到:我非常推薦貝佐斯的信,如果你也一口氣連讀 20 年,你就能感受到,世界首富的作戰地圖是如何展開的,也許你可以感受到他的世界版圖與歷史觀。

過去我經常在多本書中零碎地的讀到關於 Amazon 價值觀和商業邏輯的事,但一直沒有系統地去了解。梁寧老師這麼一提議,我便開始有了這個念頭——那就來把 Amazon 的致股東信一次讀完吧!

編按:梁寧為知名的產品經理人,現為湖畔大學產品模塊學術主任。

其次,是我在一些相關的報導中得知,一些 Facebook 創業早期的高管,後來離開 Facebook 自己做投資時,往往會偏好投給 Amazon 而不是老東家 Facebook。究其原因,是 Facebook 當時是因為把握社群紅利而崛起的,要怎麼找到下一個巨大的增長點,讓這間市值已達千億美金的巨無霸再往上走,不是一切容易的事。

相較之下,Amazon 由於是一間模式驅動的公司,業務之間互相咬合,彼此互相挹注能量。而且公司的早期投入會成為日後的養分,一旦投入突破門檻,業務就會像巨大的「飛輪」快速轉起來,慣性大到很難停下來;簡而言之,Facebook 能把握住下一個巨大機遇再擴張的可能性不大,而 Amazon 的模式只要繼續轉就很難停下來,公司越來越大的可行性比較高。這樣的公司,自然會得到我的關注,我很難不去注意到它。

最後一點,可能也是最重要的一點,那就是和我的工作相關-作為一名產品經理,我需要對商業世界有深刻的洞察。

經常被譽為產品經理必讀的《結網︰互聯網產品經理改變世界》一書中提到:產品經理的工作內容可以分成三個層面,第一是戰略性工作(佔比20%),第二階段性工作(佔比30%),第三是日常性工作(佔比50%)。

其中第一項戰略性工作,目的是在產品內部、產品與產品之間、產品與產業鏈之間找到宏觀機會,指導產品迭代。想要把戰略性工作做好,需要產品經理搞懂商業背後的邏輯,將其運用在工作中。

了解 Amazon 成功背後的商業邏輯,將其應用於我的日常工作中,是我深入了解 Amazon 致股東信的原因之一。在我自己對 Amazon 這間公司產生好奇之後,我跑去書店裡尋找答案。在書店找到的書多半斷章取義,觀點不夠全面,我看了之後對這間公司依然一知半解。

後來,當我知道有創始人 Jeff Bezos 自己寫的致股東信的存在,我決定去讀這原汁原味的內容。讀了以後終於得到一個不蒼白的答案,對 Amazon 那些著名的概念,如長期主義、飛輪效應、自由現金流⋯⋯等等有了清晰的認識。

貝佐斯
維基百科

你之所以應該要讀這些致股東信的原文,除了因為內容不會被曲解,更貼近 Jeff Bezos 真正的思想外,更重要的是這些致股東信一年一封,你可以看到他不隨時間而變的觀點有哪些,有哪些業務是隨著一年比一年增長得更迅猛。

最後,如果你開始對 Amazon 這間公司感興趣的話,就開始一篇一篇的讀下去吧!

為什麼要閱讀原文?

讓我們來回顧一下,為什麼你應該讀 Amazon 致股東信的原文,而不是他人摘錄過後的文章。因為別人摘錄過後的文章,容易抓不到重點,甚至是曲解原意。

讀這些致股東信原文,除了讓你更貼近 Jeff Bezos 的思想外,還可以讓你從當下回看過去,看看他不隨時間而變的觀點有哪些,又有哪些業務隨著一年比一年增長得更迅猛。

本文授權轉載自人人都是產品經理,作者:Daniel

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