創業新聞

失智症可被預測?上頂醫學立志幫醫療機構以數值方法評估大腦健康

Meet創業午餐會 - 賀大新攝影

隨著臺灣於2018年3月正式邁入高齡社會後,引發各界對於失智症的重視,尤其是醫界,各級醫療單位及相關組織,也認為失智症所影響的效應不容小覷。

根據2018年國際失智症協會(ADI)資料統計和估計,推估2018年全球新增1千萬名失智症患者,且平均每3秒就有一人罹患失智症。而臺灣政府預估,未來臺灣平均一年將增加1萬人,因此,迫在眉睫的在臺灣政府強力推行的 「長照 2.0」計畫中,已將失智症患者的照護列為最優先的項目,並為此提出「2025年達成失智友善臺灣」計畫。

穩坐龍頭的專業技術 使目標客群獲得實質效益

2011年起,臺灣大學醫學院曾文毅教授獲得經濟部支持為期四年、總經費一億元(臺幣)的計畫補助,投身於影像分析軟硬體系統整合的研發。曾教授表示,當時計畫經費主要運用於向國外購置相關硬體設備,並由團隊一手包辦相關軟體的研發,成功建造新世代MRI(Magnetic Resonance Imaging,簡稱MRI─磁共振成像,臺灣又稱磁振造影系統),其中的核心技術論文也曾登上學術界最頂尖期刊”Science”。

2017年末,曾文毅教授決定技轉這項技術,成立上頂醫學並擔任共同創辦人兼首席醫務長,以腦部擴散式磁振造影(Diffusion Spectrum Imaging)技術為基礎,並結合機器學習(Machine Learning)技術,建立一套非侵入式的腦神經纖維示蹤技術(Tractography),提供客觀評量腦神經健康情形之服務,另,由臨床資料分析證實可預測失智症及其預後。

左起:上頂醫學共同創辦人首席技術長徐泳欽、共同創辦人首席醫務長曾文毅、共同創辦人/總經理陳如芬。
Meet創業午餐會 - 賀大新攝影

清大核工系畢業後,曾文毅教授轉攻臺灣大學學士後醫學系,之後更出國前往美國麻省理工學院深造放射科學博士學位,以跨領域背景全心致力於MRI技術。就算已經在台灣MRI研究領域頂尖,仍持續不斷精進相關領域的技術。

做研究不是只是發表論文,這樣容易將結果訴諸高閣,理應提供普羅大眾,讓他們真正的感受到成果在實務應用上帶來的價值,更應避免研究方向與未來科技趨勢和醫療技術脫節,希望可以『真確地』幫助到病人。
上頂醫學共同創辦人兼首席醫務長曾文毅

目前仍進行 A 輪募資的上頂醫學,使命是「把透視腦健康(analyze brain neuroimages to predict brain health)技術商業化,對社會產生正面意義,並驅動讓亞洲地區同步享用成果」。希望以技術協助醫療人員在前線辨識真正失智症目標人口群,並提供輕度認知障礙患者早期的醫療介入服務,將以利協助改善腦齡的變化。目前上頂醫學將市場鎖定在45歲以上的亞健康族群,並將觸角延伸國際市場。

公司全職雖僅 5 人、兼職 1 人開展腦科學藍圖,其中並分屬總管理處、研發處、臨床服務處等三個部門,對於看似龐大且舉步維艱的市場,卻毫不畏懼。首席技術長徐泳欽在技術研發層面的核心人物,在曾文毅教授博士學位指導與栽培下, 長期參與演算法等AI技術,也和恩師持續合作由原先學術圈一腳踏入創業。徐泳欽表示上頂醫學的技術皆為自主研發,並未以現有的、過去公開發表的文獻或開源演算法,首創將腦神經纖維客觀分析評量技術導入市場,具先行者優勢,打破同業當前多應用於量測腦容量的入門技術,提供醫學診斷更實質的意義。

本身電機專業背景、後期進修取得法律碩士與 EMBA 的總經理陳如芬解釋,上頂醫學主要將以 B2B2C 模式為主,透過與醫療機構合作提供檢測的C端客戶腦神經年齡檢測報告書,內容包含:腦神經年齡量測結果、腦健康評分、主要認知功能網絡年齡 (細分以下資訊:語言、工作記憶、內隱記憶、事件記憶/情緒、感覺運動、語意記憶、注意力、視覺)、全腦神經束健康概況、患者主要認知功能網絡健康概況,除包含給予客戶的建議,同時,有利於醫師參與評斷、分析和treatment response的追蹤。目前已與數家高階健檢中心研議合作契約中,主要以月費模式為主,提供雲端及影像診斷系統服務,並同步協助醫療院所調校 MRI 設備以求高精確度,可望於年底正式上線。緊接也將開發醫師對於MCI(Mild Cognitive Impairment, MCI,輕度知能障礙)的診斷輔助和預測,將準備申請美國FDA (U.S. Food and Drug Administration )近期,也將申請取得歐洲合格證(CE)及台灣食品藥物管理署(TFDA)許可。

創業快問快答

Q:希望提供這個社會什麼價值?希望解決甚麼樣的問題?

A:世界衛生組織估計在2030年全球失智症患者將逾7,500萬人,而照護成本將攀升至2兆美元,不僅患者本人苦痛,照顧者亦承受極大的負擔,若能提供解決方案,創造的價值遠高於世界衛生組織所估算的數字。我們以終止失智"End Dementia"為mission,希望解決目前欠缺早期診斷及客觀評量療效的"Unmet Clinical Need",分別從預防醫學、以及協助追蹤治療與開發藥物兩方面切入,前者以健康檢查模式提供在尚無症狀時早期預測早期介入改善,以避免失智,後者配合醫生與藥廠或醫材廠,提供長期客觀評量以追蹤療效。

Q:最常被客戶或投資人問起的事情?您會如何回應?

A:最常被客戶或投資人問起失智症可以醫好嗎?有部分人士表示若沒救,寧可不知道。本公司的具體回應是:我們的服務包含豐富的腦部保健資源,除了醫學影像分析服務,同時匯整提供許多嚴謹及最新的醫學研究成果,目前已有臨床證據顯示早期發現早期介入,能有效改善腦認知功能,預防失智。

我們在向客戶或投資人說明之外,也在與客戶策略合作關係中持續供應最新科研知識,並協助客戶規劃完整的腦保健方案以服務終端客戶、且擴展商機。

公司資訊

公司名稱:AcroViz Inc. 上頂醫學影像股份有限公司
成立時間:2017/12/5
產品名稱:Axonal Brain Age 腦神經年齡
上線時間:2020/1/1
公司人數:上頂醫學團隊現有6人,分別是全職5人、兼職1人。

官方網站新創資料庫

延伸閱讀

何語心
創業小聚特約編輯

新創團隊採訪請來信:meet@bnext.com.tw

2011年起《數位時代》開始以Meet社群品牌推動創業家們的交流連結。從新創團隊的採訪報導、創業小聚月會的分享、產業沙龍的分享, 提供創新與創業社群相互分享與媒合的平台。