創業新聞

這三家新創打造都市農場,想要吃菜轉個身就有!

翻攝自thembsgroup

創業小聚#99,AgriTech Revolution——新世代農夫,用科技收成!
03/13前報名享早鳥7折優惠,點擊連結報名

吃美食,是我們每天的必須和樂趣。而仰賴的,就是農地裡長出來的食物的。但是當農地被拿來蓋豪宅、甚至被工廠廢水污染,導致越來越少的時候,怎麼保障我們每天吃下肚的美食是安全的?

這個龐大需求催生了「都市農業」(Urban Agriculture) 發展。為了有效利用都市有限的空間,「垂直農法」(Vertical Farming) 即為常見作法之一。垂直農場簡單來說,就是將原本「水平」延伸的農場,變成「往上」、以「垂直」的方向種植作物。除了充分利用資源與空間,更能有效地擴大農作物生產面積和產量。

講到此,讀者應該會想起溫室農作,或者是屋頂上的農場,在城市中利用建築的屋頂種菜,蓋花園。但你有聽過用「貨櫃屋」,也能種出同樣好吃、產量理想,且價格更低的草莓嗎?

創新點:結合農業技術的革新,利用有限的空間和資源,更有效率地整合食物生產,讓在地人享受在地好食材。

本文分享3個案例,來看看世界各地正如何利用垂直農法和革命性的技術,顛覆你對農場的想像。1. Agricool | 你放到嘴邊的菜,從貨櫃屋生產。2. LOKAL| 把嫩綠的生命力搬進你家廚房,轉個身即可採摘最新鮮的沙拉。3.Plantagon| 最在地的食材來自腳下!當翠綠農場進駐辦公大樓。4. 垂直農業要面對的挑戰。

1. Agricool:你放到嘴裡的菜,從貨櫃屋生產

Agricool從貨櫃裡種蔬果。
翻攝自medium

Agricool是一間由法國巴黎發跡的新創公司,希望透過科技的革新,為日益增長的在地食物需求提供更有效率的辦法。如今共已獲得4100萬美元的投資。他們使用「貨櫃溫室」,從種植草莓起家,今日也種植蔬菜水果。這些「貨櫃溫室」有個很可愛的名字稱作「Cooltainer」。他們種植的蔬果,比傳統種植更不需要灑農藥,但價格卻更便宜。

在貨櫃溫室裡可以讓蔬果種植更有效率。
翻攝自leparisien

貨櫃溫室比傳統種植要來的有效率。舉例來說,貨櫃溫室讓你得以控制溫度、濕度、光譜色、二氧化碳濃度等。Agricool使用LED光來取代陽光,並配合日夜週期的控管達到最高的收成量。

不僅如此,這些作物在受管控的環境中,不需噴灑農藥,也因為種植地點鄰近消費者,得以節省不少運輸成本和燃料產生的碳足跡。同樣一包250公克的草莓,在法國,一般有機的要價6.70 歐元,但是從Agricool只需付4歐元。主要原因是因為這些草莓不需經手進口商、運輸商、也不需經過批發、零售等中間商,超市等等,而是直接交入消費者手中。

Agricool創辦人想要建立最大的蔬果品牌。
翻攝自lefigaro

「我們想要建立最大的蔬果品牌」,Agricool 共同創辦人暨CEO Guillaume Fourdinier說道,「很快地,在城市中享受到優質的蔬菜水果不會再是種奢侈。」

Agricool預計至2021前,在巴黎雇用達200位「Cooltivators」,這些城市農夫將協助他們貨櫃溫室作物的種植。在此同時,也將利用募得的資金提升原產量100倍,將貨櫃溫室設立到國外,例如杜拜,已設有他們其中一座貨櫃溫室。

2. LOKAL:把農場搬進你家廚房,轉身就可吃到最新鮮的沙拉

LOKAL採用水耕農法可以有效減少農作物的種植空間。
翻攝自Space10

另一個有趣的創新案例來自IKEA下的名為”Space10″的創新基地。總部位於哥本哈根,曾在英國倫敦舉行過名為LOKAL的快閃活動,讓更多人認識這些輕巧的農場。LOKAL宗旨希望能找出不同於以往的傳統農法,得以更有效率整合都市的食物生產。

於是,他們採用「水耕農法」(Hydroponic Farming),將綠色嫩葉放入一個個育苗盤中,不需陽光土壤,配合LED光照讓作物生長。比起傳統農法,此種植技術不僅節省大量空間,也可省下9成以上的用水。期盼這些「水耕農場」,能夠替全球氣候變遷帶來更有效率的食物生產技術。

運用LED燈讓作物成長,節省大量用水和空間。
翻攝自Space10

下一步的技術創新,是想將育苗盤結合感測器,透過機器學習,將裝置與Google Home數據連接。透過感測裝置,LOKAL可以得知作物他們所處光線、濕度、溫度、酸鹼值等生長情況,進一步判定生長狀況與收成日期。

3. Plantagon:垂直農業+循環經濟!農場與辦公大樓的完美結合

Plantagon將部分辦公空間轉變為現代都市農場。
翻攝自Plantagon

在瑞典首都斯德哥爾摩 ,有這麼一座「Plantagon」,26層樓高的辦公建築,將地下空間與部分樓層搖身一變成為現代都市農場。不僅可以餵養樓上上班的人們,照顧這些農作的LED照明所產的熱,還可以集中起來送至發熱系統,供建築冬天暖氣使用。來自辦公室的二氧化碳也可以送到底下的農場,交換植物呼出的新鮮氧氣。

Plantagon的做法不僅能有效利用空間,也能讓民眾知道自己吃的食物從何而來。
翻攝自Plantagon

Plantagon 共同創辦人Hans Hassle如此說:
「在瑞典,我們對在地種植的食物需求,比起有機食物來的高。」
「人們想知道他們所吃的食物來自哪裡。」

若Plantagon得以成功實行他們的理念,未來有希望將這樣的作法,複製到其他地方,尤其是都市人口密度高的國家,如新加坡、香港等。

4. 垂直農業要面對的挑戰

「垂直農業」可望為食品生產模式帶來重大改變。而「垂直農業」之所以特別適合從都市出發,在於他讓寸土寸金的都市空間達到更大的利用,室內的循環空間也排除掉在生長作物的風險,例如不穩定的天氣和不合適的土壤。

然而,垂直農業仍需要兼顧這3大需求,才能讓這群有意識的消費者買單:

  1. 鄰近供應市場,採收後直接入消費者手中
  2. 在地食物,減少運輸產生的碳排放
  3. 價格要親民,但品質更要好

另一個挑戰在於:垂直農法的作物能否像生產線一樣能大量生產,並且持續擴張

由於垂直農業在密閉空間內進行,植物的生長條件需要高度專業的控管,LED光源更是能源的主要消耗處。Agricool目前公司內70%員工屬R&D 研發,專門設計生產LED燈管用來照明農作物,能量光譜比起外面他們能找到的光源,效率更提升3倍。

Agricool努力讓自家的生產流程達到垂直整合,而在擴大規模的努力上,他們讓這些Cooltainers貨櫃溫室盡量達到最佳的自動化,能自動管控全程的種植流程,雇用的Cooltivators則主要協助進行採收和分配。但是,雖然減少了運輸過程的能源消耗,那在這些受精密控管的室內空間,這些LED光源,並不會消耗比較少能源。

現為Plantagon秘書長Hassle表示,在城市的中心生產食物,的確有解決些問題,但同時也有其他挑戰要面對。不難想像,垂直農場的挑戰之一就是內部的電力供應。比起天然種植的農場,享受免費的陽光水分土壤,垂直農場的密閉空間,以科技為植物創造生長環境,每個環節都很昂貴。Agricool稱他們所使用的能源都來自再生能源,但是隨著規模持續擴增,能源依然是必要面對的議題。

身為Plantagon 執行長Pettersson,在肯定垂直農業的未來發展同時,也表示:「要做垂直農業,不能只單看科技和成長,更要找到可行的商業模式,才是具經濟效益、可行的做法。」

垂直農業有可能在將來人類的食物供應鏈中扮演極重要的角色,但是,這些另類的貨櫃屋農場,回到根本依然是農業。為了確保這些悉心管控的環境能保持正向循環且生生不息,都市農場的設計與各都市農場之間的整合、品質管控,需要相當的專業與用心,才能讓都市農業的發展初衷得以持續發芽茁壯。

本文授權轉載自《創新拿鐵》,作者:Effi Chu

延伸閱讀

Meet創業之星