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庫克道歉信救了它!導航新創Waze從乏人問津,到身價13億被 Google 收購

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成功的創業故事,元素都是相似的,比如優秀的創始人、合適的團隊,受市場追捧的產品,等等。

但一點往往被忽視,即運氣的加持。事實上,很多大企業家也都把自己的成功歸結為運氣。這不是謙虛,而是誠實。本期推介文章作者 Elad Simchayoff 講述了以色列初創企業 Waze 的故事。它從一個「毫無意義」的小應用程式變成了的公司,而這在很大程度上要歸功於蘋果公司一個令人尷尬的失誤。

文章來自 The Startup《一個毫無意義的APP如何價值十億美元》(From an App that Made Zero Sense to a Billion-Dollar Company)。

自己都不知道該如何解釋自己的產品,創業初期處處碰壁

Waze 是一款手機應用程序,由三個以色列人 Ehud Shabtai、Amir Shinar 和 Uri Levine 於 2007 年創立。那個時候的市場全部由傳統的導航工具佔據,通常是內置地圖的 GPS 系統。它沒有實時的數據鏈接,只是單純地為司機規劃去往目的地的路線,起到「數字地圖」的作用。

以色列導航新創 Waze
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Waze 是不同的。它的想法在當時非常不同尋常:這是一個利用大眾力量的導航應用。也就是說,它的目標使用者是指那些一邊開車一邊「畫」實時地圖的人。

該應用程序通過 GPS 信號收集所有活躍用戶的位置,形成實時路線圖,因此可以引導他們走不那麼擁擠的路線,平衡交通。

對於城市駕駛,Waze 擅長在突然發生的事故出現時迅速給出替代路線,提前提醒司機。它的違規警報也做得很好,可以幫助司機監控他們的速度並避免獲得罰單。而且,這款導航應用是完全免費的,所有這些功能特性在當時十分超前。

但是,據 Waze 前管理者對作者說,很少有人明白這款應用的意義到底是什麼。大多數潛在投資者的問題都是為什麼有人會使用導航系統來重複引導他每天都走的路線,連 Waze 自己也不知道該如何很好地解釋產品願景。早期階段可謂困難重重。首席執行官諾姆•巴丁(Noam Bardin)回憶道:「一開始所有人都對我們說這很愚蠢,而且不可能成功。」

之後,憑藉在以色列口口相傳得來的口碑,Waze 獲得了一些資金,並開始累積吸引力。但想要更進一步,尋找更多的資金又難如登天。

Waze 共同創辦人 Uri Levine
Uri Levine

2010 年對 Waze 來說是艱難的一年,共同創辦人 Uri Levine 將這段時間描述為如同在黑夜中騎過山車(編按:應意旨黑夜中探路),無數投資者和基金有一百種方式說不,這是創業最艱難的時期。與此同時,產品也有問題。比如總是出現細節錯誤,設定的導航路線會讓司機從橋上跳到高速公路。

進入美國市場比預期要困難得多,因為使用該應用程序的美國用戶並不多,所以主要依賴用戶提供實時流量信息的 Waze 為美國用戶提供了一些奇怪的路線選擇。

某種程度上,由於 Waze 不那麼明晰的願景,它被當成了司機們的社交媒體平台。Waze 逐漸成為一家在國際上小有名氣的公司,擁有 2600 萬用戶。Waze 還擁有一個由幾萬名會員組成的社區,這些會員幫助 Waze 編輯地圖和添加一些細節信息,如特定加油站的汽油價格等等。

但它這時候還絕對達不到十億美元的價值,作者表示,2012 年是 Waze 重要的轉折點,運氣來了。

意外的轉機,來自蘋果執行長的道歉信

2012 年 9 月 28 日,新版本的蘋果地圖發布後不久,漏洞百出,總體產品質量非常低。蘋果公司首席執行官庫克(Tim Cook)做了一件像他這種地位的人通常不喜歡做的事,那就是公開道歉。

蘋果執行長 Tim Cook
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在他寫的一封信中,庫克建議 iPhone 用戶暫時使用其他導航應用,他提到的備選應用程序之一就是 Waze。在庫克發表聲明後,Waze 的下載量飆升了 40%。沒有人知道庫克會提到 Waze,連 Waze 的創始人和員工也都不知所措,不過下載記錄就此打破,從那時起,每年 9 月 Waze 的員工都會慶祝「蒂姆·庫克日」。

就這樣,蘋果的失利為 Waze 成為世界上最大的導航應用之一鋪平了道路。就連在南極洲,Waze 也有 27 名使用者,因為上面實時更新的信息非常實用。緊接著,Waze 逐漸被大公司密切關注,與谷歌的談判持續了好幾個月。

2013 年 6 月,谷歌宣布收購 Waze,價格在 10 億到 13 億美元之間。全世界都為之震驚。在當時,這可不是一個普通應用程序應有的價格。

Waze 現在成為了谷歌的重要組成部分,獨立於谷歌地圖運行,目前在全球擁有超過 1.3 億活躍用戶。而最初 Waze 誤打誤撞形成的司機社交屬性成為谷歌最青睞的一點,有助於幫助谷歌強化移動社交業務。

創業就是這樣,開始是艱難的,會有無數聰明的、成功的、有經驗的人提前判定你的失敗。但,他們可能是錯的。有時候,確認你真正的目標需要時間,開放和靈活地改變你看待公司和講述公司故事的方式很重要。甚至,你的用戶會有更好的想法,他們會幫助你完善產品。

失敗和巨大的成功之間的距離難說遠近,運氣會在準備好的時候突然來到。

文章授權轉載自創業邦,作者:若卡

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