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從矽谷紅回來的「驚喜玩具盒」!MEandMine 獲 Amazon 肯定,預計八月正式上架

MEandMine 提供

因為疫情關係,創辦人 Elinor 從矽谷與我們越洋連線,由亞洲區總經理 James 出席午餐會。採訪當天大約是台灣下午兩點、美國接近深夜。

「小朋友跌倒了怎麼辦?如何讓他們知道身體存在強大的自我修復能力?」這道題看似簡單,實則難倒無數爸爸媽媽。

現定居矽谷的黃文馨 Elinor 從中看見了教育商機,在 2018 年年底成立新創公司 MEandMine,透過親子共玩的「驚喜玩具盒」,讓大人小孩在相互陪伴、玩耍的過程,一起學習人體科學、心智與社交情商等抽象概念。

MEandMine 創辦人黃文馨 Elinor。
MEandMine 提供

「遊戲開始前先讓大人唸一段故事,譬如我們把經典的釣魚遊戲,改編成釣細菌遊戲(Fish Out Germs):告訴小朋友們身體有一個很重要的守護者-白血球,負責打敗細菌;而隱形 OK 繃是血小板,發揮止血的功能。故事結束後,就帶著小朋友一起動手做遊戲道具,通過角色參與,一邊玩一邊學習。」James 分享,落實創客(Maker)、STEAM 教育的精神,帶領 3~8 歲的小朋友了解身體存在很厲害的「治癒」能力,進而更有意識地保護自己、愛自己。

Resilient, healthy, purposeful 是對孩子的共同期待

創業前,黃文馨一路以來擔任過 L’Oréal 產品經理、Stryker 全球策略行銷經理,也曾經參與世界展望會的聯合國千禧兒童健康專案,「從那時候開始,對兒童教育與腦部發展產生興趣,也想嘗試做一些與醫療保健(healthcare)有關的事情。」2010 年,她赴美就讀 MIT 史隆管理學院,研究醫療保健與消費者行銷的連結,並在兩年後進入嬌生(Johnson & Johnson)在紐澤西的總部。

「其實矽谷與台灣的教育情況非常相似。」創辦人觀察,小朋友都是在高壓、績效導向的環境成長,撇除學科能力、競爭力之外,許多父母缺乏重視孩子的心理素質。也因此,她決定從教育理念出發,結合過去所學的醫療保健知識與商業策略,一手建立起 MEandMine;同時聚集各領域專家,包含小兒科醫師、老師、心理學家、行銷背景人員、設計師等。

「成立之初,我們與美國 1000 多位父母進行對談,發現一個很有趣的現象,父母對孩子最基本、共同的期待有三點:resilient, healthy, purposeful,這也成為團隊一直以來的目標。」黃文馨分享,在公司成立的三個月後,團隊找上 Harvard CDC(哈佛兒童發展研究)的負責人,共同思考如何發揮 STEAM 的核心精神,改良早期幼兒教育,「當時已經有相關研究證實,3~6 歲是大腦發展黃金期,應把握這段時間給予腦部充分的刺激效果。另外,哈佛在近期也有研究表示,3~6 歲發展情商管理的腦神經活躍區域,與個體未來解決問題的能力有 75% 的正相關。」這些結果都讓團隊非常驚喜,也對未來發展有信心。

MEandMine 提供。
MEandMine 提供

「小朋友」是 MEandMine 的靈感來源

在產品研發初期,由小朋友主導創新。」黃文馨認為這是團隊持續創新的關鍵,但同樣也是最大挑戰,大人們必須站在小朋友的高度思考、一同腦力激盪,「我們通常會邀請 35 位小朋友當班底,參與概念發想、故事內容、玩具設計等一系列過程,由他們為產品『把關』,確保玩具是好玩的。」

「MEandMine 的各類型產品都圍繞一個核心:讓小朋友在低齡階段,能夠強化自我認識、情商管理與成長型思維。」黃文馨補充,除了玩具盒與故事書本身,MEandMine 也專為 5 歲以上的兒童設計 AR 數位學習,落實美國當地很紅的 Phy-gital Learning(實體數位化學習),「5 歲以上的小朋友已經有基本辨識能力,所以希望他們走出想像世界,進一步了解白血球真實的模樣。」

新創直面疫情,短時間內化解危機

團隊目前的商業模式分為三種:B2B、B2C、B2P。原本 B2B 的營收佔比最高,但由於疫情關係,美國教育機構讓學生改採「在家上課」。對此,黃文馨坦言 B2B 商業模式確實受到不小衝擊。幸運的是,團隊能夠迅速化危機為轉機,「我們發現 home solution 變得相當受歡迎,這是原先沒有預期到的成長反彈。」Elinor 用行動證明,甚麼事情都有可能會發生,且漂亮地發揮新創優勢,在短短一個月內做出因應策略。

「我本來就是工作狂,所以從大公司跳到創業圈,在工作量方面其實沒有太大區別。最大的轉變,並不是工作態度,而是換了位子、當老闆,就必須換個角度思考。」黃文馨以這次疫情為例,亞洲停工、美國市場不穩定,團隊必定受到衝擊,「大企業有保護傘,內部員工可能感覺不到最直接的衝擊,但新創(尤其老闆)要直面各種問題。」

我的工作是教小朋友培養韌性,而在創業過程中,我也練習讓自己變得更有韌性。
MEandMine 創辦人黃文馨 Elinor

產品獲 Amazon、親子天下肯定

MEandMine 產品在去(2019)年年底上市,已獲得許多關注。今年二月,團隊從幾萬家新創公司脫穎而出,入選 Amazon Launchpad Premier 計畫,成為其中唯一一家從事智慧學習的新創。不僅如此,也在今年四月入選親子天下的教育新創 20+

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「市場佈局目前還是以美國為主,預計 8 月會在 Amazon 上線。」James 表示,現在才剛開始接觸台灣的幼教機構,暫定年底測試台灣市場。

MEandMine 亞洲區總經理 James。
蔡仁譯攝影

創業快問快答

Q:最常被客戶或投資人問起的事情?您會如何回應?

如何確保不會被仿冒?

A:玩具無法確認不被仿冒,所以需要建立品牌知名度,並得到大通路的支持(如美國亞馬遜)。此外,我們已建立 B2B 的教材內容授權,成為另一個獲利的重要來源。

Q:長遠來看,公司想成為一家何種類型的公司?下一步的目標是什麼?你們如何完成?

長遠要成為 Smart Education Company,而非單純玩具公司。下個目標為擴充內容,並發展自閉症兒童 device,需募資注入研發經費。

Q:目前該服務的獲利模式為何?

B2C 於美國官網與電商平台販售遊戲盒,並同時在美國的博物館、加州學校 & 幼兒園提供體驗與課程(B2B)。

團隊資訊

公司名稱:MEandMine, Inc
成立時間:2018/12/16
產品名稱:MEandMine 遊戲盒, MEandMine身心幼教課程
上線時間:2019/9/28
團隊人數:7 名
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林芷圓
創業小聚 特約編輯

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