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鴻海也投!安迪·魯賓創立的Essential倒閉,宣告Android之父硬體夢碎

Essential

由「Android之父」安迪·魯賓(Andy Rubin)在離開Google後所創立的Essential宣布終止營運。

Essential創立於2015年,以開發能與人們生活方式及需求無縫整合的行動裝置為願景,希望推出新的作業系統及手機、智慧音響等產品,然而,Essential在產品設計並未有嶄新突破且市場接受度不佳,同時缺乏資金維持營運,最終魯賓還是無法超越自己在Android手機上的成就。

Essential Phone於2017年5月推出,是一款由鈦、陶瓷和高階規格所打造的手機,加上是Android作業系統共同創辦人魯賓所創建的公司,而受到市場和投資人的關注。然而Essential Phone的市場反應雷聲大雨點小,去年10月宣布要推出的輕薄型手機Project Gem後來也不了了之,顯然,Essential結束營業也並非沒有脈絡可循。

市場反應雷聲大雨點小的Essential Phone。
Essential

魯賓與投資人麥特·赫遜森(Matt Hershenson)等人在2015年先成立了針對硬體創新開發的孵化器Playground Global,獲得鴻海、Google、HP等科技大廠的資金,而Essential就是由魯賓領軍及Playground Global投資的新創公司,並擁有鴻海旗下富智康、騰訊、亞馬遜等知名企業的投資。

然而,魯賓在2017年遭爆料於Google任職期間涉及性騷擾事件,離職時還獲得高達9千萬美元的離職金,負面與論沸沸揚揚之際,魯賓也低調離開一手創辦的Essential,此時媒體又挖出更多Google處理主管性騷擾案件的不當做法,引起全球Google員工群情激憤,甚至在2018年11月全球超過2萬名Google員工發動大規模罷工運動「#Googlewalkout」,成為Google至今以來最嚴重的勞資紛爭。

延伸閱讀:被曝當年因桃色緋聞離開Google!「Android之父」又傳離職自創品牌Essential

此外,近日Google人資長艾琳·諾頓(Eileen Naughton)離職的消息,不少媒體也將魯賓的醜聞算上一筆,認為也是間接促使諾頓卸任的原因。

延伸閱讀:Google人資長宣布將下台!任期內員工連署大罷工、爆出Android之父性醜聞

資料來源:EssentialBBCThe Verge

責任編輯:蕭閔云

本文授權轉載自數位時代,作者:Dylan Yeh

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《數位時代》特約編輯。

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