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她的產品連柏克萊都感興趣!21歲創業家李婷婷,靠自學玩轉區塊鏈、AI與MR

攝影/蔡仁譯

採訪這天,李婷婷剛從台大人機互動實驗室下了課趕過來,包包裡背了兩台電腦,一台Mac、一台Dell,手上還提了個黑色袋子。打開一看,是一副MR(混合實境)眼鏡。

「我兩個禮拜前開始玩AR(擴增實境)、VR(虛擬實境),最近都帶著這副眼鏡在身上。」穿著印有自己於2019年9月創立的「圖靈鏈學院」logo的衣服,李婷婷開心地說,「我喜歡探索新的領域。

生於1998年,李婷婷高中畢業後,選擇前往香港科技大學,就讀資訊工程系。去年香港反送中運動爆發以來,她成了首批返台的在港台生。

「小時候我喜歡玩養成遊戲,常常想辦法鑽漏洞、跑到遊戲後台去破解。」就讀北一女中時,李婷婷參加了資訊研究社,從C++語言開始學。當時有一個程式的解題系統,讓挑戰者在一定時間內完成題目,啟發了她對程式的興趣。

上大學後,她積極地參加各種國際黑客松競賽,累積了近30場的國際比賽經驗與數座冠軍獎座。「大二選了一堂區塊鏈應用的專題研究,教授給了幾個連結,要大家自己想辦法摸索。」本以為是個無奈的必修報告,李婷婷卻研究出了興趣,一股腦鑽進區塊鏈的世界裡。

大二下學期(去年5月),李婷婷就和共同創辦人胡耀傑創立了圖靈鏈,還開始對外接案。他們做線上遊戲的區塊鏈應用,也獲得第一部華人區塊鏈電影《聖人大盜》邀約,協助搭建系統,發布加密貨幣「self」。

加密貨幣SELF的上線,打破現實世界與電影《聖人大盜》的虛實界限。
selftoken.co

還沒看完區塊鏈資訊,我捨不得睡

李婷婷不但自學速度快,學習動機和行動力也很強,「我上午看區塊鏈的線上課程、下午看AI,想試試自己在哪個領域能撐得更久。」2017年9月,她進到微軟的人工智能部門實習,做AI數據分析,透過實際投入來評估自己的興趣所在。

三個月後,答案揭曉。李婷婷離開了微軟的實習,決定擁抱區塊鏈。「我發現自己每天早上起床,第一個想看的就是區塊鏈的新聞資訊,每晚睡覺前也會躺在床上,覺得:「啊,捨不得睡,還沒看完。」

對她來說,AI是相對成熟的領域,但區塊鏈很新,2015年才開發出來第一個可以寫程式語言的區塊鏈平台,這意味年輕人可以有更多發揮空間。李婷婷想靠自己的努力,成為區塊鏈領域內的專家。

事實上,李婷婷已經跑得比許多區塊鏈的專家都還要前面了。她與胡耀傑不僅在2019年3月到7月間接受美國加州大學柏克萊分校區塊鏈研究所邀請,成為首兩位造訪該研究所的亞洲訪問學者,也先後在2018到2019年間於國際級學術論壇及期刊上發表三篇論文,其中一篇在2018年於德國慕尼黑舉辦的ACM CryBlock論壇上發布的論文,更是獲得了最佳論文的殊榮。

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區塊鏈證書應用搶先跑,省去HR麻煩

圖靈鏈現階段最想發展的項目,是證書驗證的技術應用。他們將這個計畫稱為「圖靈證書」,要為學校、企業、政府等機構打造可以快速審核畢業證書,以及技術執照等資料的簡易驗證系統。

「對許多人力資源部門及獵頭公司的人來說,驗證履歷是一個繁瑣的事。不僅要打電話去詢問,且每次換工作時就得重新跑一次同樣的流程。」李婷婷說,「我們希望提供發證方新的技術,讓資料可以在一開始就存在區塊鏈上,方便後續的驗證作業。」

這套系統在操作上很簡單,每個證書會有一個自己的連結,人力公司若要查證履歷,只要點進連結確認即可,無需在本地端的電腦上部署任何軟體。李婷婷表示,這個技術關聯到發證方以及驗證方,將優先向有發證需求的單位推廣,而他們也才剛簽下與加州大學柏克萊分校某科系的付費證書合約。

李婷婷表示,目前他們有6個付費用戶,計畫在累積到20個付費客戶後再擴大營運,「我希望可以透過區塊鏈的認證系統,讓全世界可以有一個統一的制度。」

不過,作為一位年輕女性,李婷婷在男性主導的科技領域內也免不了受到質疑。科技圈的性別刻板印象或許一時難以被翻轉,但在文字的世界裡,她可以找回話語權。自2017年起,她開始在Medium上用中英文來分享自己學習區塊鏈的心得與教學文章,累積了近4,000名追蹤者,也為她帶來了知名度與合作邀約。每一篇扎實的文章,都是她不證自明的實力。

「如果我不說自己是技術長,很多人都不知道我是懂技術的。也有人會質疑我到底會不會寫程式。」李婷婷說。
蔡仁譯攝影

但「證明自己」並不是李婷婷寫作的唯一原因。「自學的過程需要分享。如果沒有分享,自學就是一件孤單的事。」所以她除了在Medium上寫教學文章外,更拍課程影片、帶區塊鏈工作坊,或者做企業內訓。

更進一步地,她和胡耀傑在線上課程平台Hahow(好學校)上開課,很快地就有學生敲碗想要更深度的課程內容,於是他們創立「圖靈鏈學院」,並從200份履歷中選出9位第一期學生,培育進階的區塊鏈人才。

圖靈鏈學院的課程要求不簡單。每個禮拜會進行兩次1小時的線上課程,每次上課會提供20到30篇閱讀資料,學生要在3到4天的時間內閱讀完,下次上課時驗收。兩個月的密集訓練後,第一期的學生在去年11月底舉辦的台北金融科技展上進行Demo,展示的內容正是他們積極推廣的圖靈證書。

學員每周花20小時,「不夠自發的人很難完成」

「有學生從未上過正式資工課程,靠著自學就能做到這樣,我很感動。」李婷婷發現,每個學生平均每周花上20個小時自學。這也表示,不夠自動自發的人是很難完成他們設計的課程的。

這樣的教學方式,是李婷婷在香港求學期間得到的啟蒙。「香港非常自由,這是自學者的必備要素。在香港,老師有時上課半小時就讓同學自習,用出功課的方式教學。」她說,工程類系所一學期僅約18學分,有許多自由時間。

多出來的課餘時間,拿來做什麼?「香港幾乎沒社團活動,所有大一、大二生都在想實習還是工作,學校創業中心也每天寄訊息,說哪個機構願意給新創團隊贊助,也會提供很多比賽資訊。」李婷婷說,「看久了就覺得,不去參加比賽、爭取機會,好像很浪費學費。」

讓學生可以發自內心自己去學才是最重要的。畢竟如果課程結束就跟著停止學習的話,就沒有意義了。
李婷婷

然而反送中運動爆發,李婷婷被迫返台,但生活的巨變沒有讓她停下學習的腳步。她成為台大的訪問學生,在人機互動實驗室裡摸索MR的新技術。她表示,隨著自己對區塊鏈越來越熟練,跟上相關新知要花的時間也變少了。所以又有時間來學習新的知識。

「沒有人能預料大學讀到一半會被迫中斷,不過這也是個好時機讓自己重新審視兩地的差異,回顧自己在香港得到了哪些資源,而現在回到台灣又該如何去善用現有的這些。」時局的變化或許影響了李婷婷,但對勇於探索嘗試的她來說,危機也可以是新的契機。

李婷婷現為香港科技大學資訊工程系大三學生,她穿著自己創立、印有「圖靈鏈學院」logo的衣服。
蔡仁譯攝影

什麼是區塊鏈(blockchain)?

區塊鏈是一種技術方案,可以不倚賴第三方、透過自身分散式節點,進行網路數據的存儲、驗證、傳遞和交流。區塊鏈技術目前最大應用是密碼貨幣,例如比特幣。因為支付的本質是「將帳戶A中減少的金額增加到帳戶B中」;如果人們有一本公共帳簿,記錄所有帳戶至今為止的所有交易,那麼對於任何一個帳戶,人們都可以計算出它目前擁有的金額數量。

責任編輯:林美欣、張庭銉、蕭閔云

本文授權轉載自數位時代,作者:蔣曜宇

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蔣曜宇
《數位時代》採訪編輯

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