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從零到十億美元:新創公司急速擴張的8條經驗

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服務平台Thumbtack用了10年時間從零變成了估值超過10億美元的獨角獸。他們是如何做到的呢?創辦人Jonathan Swanson 介紹了自己體認到的8條經驗,其中包括既要自信又要謙虛,無論是公司還是個人都經歷一系列的蛻變,既要產品創新又要商業模式創新等。

我們最近慶祝Thumbtack走過了10個年頭,所以我希望分享一些從新創企業發展成10億美元公司的經驗教訓,這些都是我們歷盡艱辛之後的感悟。先交代一些背景……

10年前,Thumbtack還是三無:沒有客戶,沒有產品,沒有錢。我們的第一間「辦公室」是個房子,我就睡在櫥櫃裡。是的,我每天早上都是從櫥櫃裡鑽出來的。

今天,Thumbtack融資已經超過了2.5億美元,有了一支將近1000人的出色團隊,最重要的是,幫助數十萬小企業每年掙了10億多美元。

在每個里程碑之間有無數酸甜苦辣,以及無數的經驗教訓。以下是為有抱負的創業者準備的關鍵摘要。希望各位能喜歡!

經驗1:若信心+謙虛表示一個範圍,你必須活在這兩個極端

如果信心+謙虛表示一個範圍的話,你不會想在中間;你得活在這兩種極端。你需要信心爆棚到真心相信自己開發的東西全世界沒人做過。相信你可以招聘、管理和激勵比你更有才的人過來;相信自己能打敗許多團隊比你的大、錢比你多的競爭對手;相信你可以說服投資者給你頭100萬美元然後最終變成1億美元。

不過就像你需要堅不可摧的信心一樣,你也需要非常的謙卑。要謙卑,你一開始的策略有可能是錯的、幼稚的或者會愚蠢的(我們的就是)。對自己的缺點要謙卑,這樣才能發自內心願意傾聽團隊的反饋並從中學習(批評比表揚更令人警醒)。對願意給你意見的人要謙卑,才能從每一位拒絕你的投資者那裡學到東西(被拒的會多過投資的)。最後,你需要對你的技能保持謙卑,讓你在新創企業第一階段取得成功的技能不會是第二、第三或者第四階段所需要的技能。

創業時期,你要對自己有信心,卻同時謙虛。
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經驗2:你要想得長遠

新創企業想要擴張很難,因為其實你要思考的模式不是只有一種,而是5種:

  1. 尋找與基本的產品市場相符的新創企業(1-10人團隊)
  2. 尋找符合市場的商業模式的新創企業(10-40)
  3. 高速擴張的新創企業(40-250)
  4. 建立領導團隊的新創企業(250-750)
  5. 再造商業模式和產品的新創企業(今天)。

Thumbtack的價值觀和使命在不同發展階段始終如一,但我們的流程、組織以及團隊每個階段都很不一樣。每一家公司都是下一家的基礎,每一個階段都需要創辦人具備新的技能。作為創辦人,這意味著你必須不斷學習、拓展自己。作為創業者,你的目標是在每一階段建構出一家新的公司和發展出一個新的你。

經驗3:你的快樂跟你的新創企業成功可能有0.64的關聯

事實上,你的快樂跟你公司的成功是相關的。在早年時,我的相關度是0.64。我可以用兩個數據說明一下。

在進行A輪融資的時候,我們與42位投資者進行面談……然後被拒絕了42次。我們的團隊拿著0工資,我們的銀行帳戶也快變成0了。心碎、痛苦、苦惱這些情緒鋪天蓋地而來。

然而幾年後,我們能在72小時內完成融資,把1億美元放進了我們的帳戶。這時的我們歡欣、不敢相信、興高采烈。

這些高潮和低谷的發生不僅僅以年計,而是每週甚至每天都會發生。

小結

  1. 堅持鍛煉,保證睡眠,開始進行冥想。

  2. 避免我所謂的「projection porn」,這是創業挫折的根源。如果你上個月或者上週進展不錯,往往就會樂觀過頭,預期未來會進展神速。「如果這週的成長率繼續的話不出3年我們的年收入就能達到100億美元!」而如果上個月過得比較糟糕的話預測也會悲觀過頭讓人信心全無。不要預測太遠的事情。相反,要專注於你這週能完成的事情。

  3. 至於融資,要早點獲取市場反饋並進行相應調整。A輪被拒了42次之後,我們尋求改變,調整了我們的融資金額,然後找到了一位我們喜歡的投資者,他具備了其他投資者所沒有的那種信念。

創業路上會遇到許多困境或絕處逢生,不要樂觀或悲觀過頭,最重要的是持續謹慎向前。
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經驗4:最好的公司贏在產品創新以及商業模式創新

我們談了很多產品創新方面的事情,這是有充分理由的。但商業模式創新有時候比你的企業成功甚至還要重要。為什麼?因為能病毒式發展的故事非常少,所以大多數新創企業的成敗取決於其獲取客戶的能力。

成長駭客在局部成長的實現上較為有效,但要想取得有意義的擴張,大多數新創企業都需要靠解鎖付費。付費客戶獲取其實就是商業模式競爭:能為品牌印象、點擊率或者致電砸最多錢的公司獲得勝利。無論你是通過程序性廣告(Google/Facebook)還是銷售來獲取客戶這一點都是如此。這就是商業模式創新如此關鍵的原因。如果你能發明新的商業模式,比競爭對手更好地實現貨幣化,你就能取勝。

經驗5:文化是幫助你自我實現的關鍵

大家討論新創企業文化的時候往往會討論辦公室應該是什麼感覺,或者什麼類型的人適合做這工作,甚至更糟:公司有什麼特殊待遇。最好是把文化看作一種共享的、旨在幫助你取得勝利的自我實現的故事。這是你的團隊想要變成什麼樣的意識映相——是你和你的團隊的共同創作,然後透過不懈努力去把故事變成現實。

就像智人靠分享故事改進團體合作而統治了世界一樣,你的新創企業應該以共享的故事作為武器來幫助你統治市場

我建議透過以下步驟來有目標性地設計你的文化。

  1. 確定要在所在領域取得勝利,你的公司需要具備哪些屬性。比方說,共享乘車領域想要獲勝的公司所需的屬性(如速度)跟醫療保健所需的就很不一樣。

  2. 明確清楚哪些文化價值觀會產生哪些取勝的屬性(比如「偏向行動」的文化價值觀會促進速度而不是嚴苛)

  3. 按照那些價值觀不懈地招聘和管理你的團隊。

知悉公司的特性和不足之處,在招募人才時進行補強。
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經驗6:擁有非理性的動機是有幫助的

如果你只是受到賺錢或者做點很酷的東西的激勵,那些驅動力是不夠的,那沒法讓你擁有必要的勇氣去熬過最黑暗日子,並抵達遙遠的目的地。我所認識的最好的創業者都有一股氣——某種深層次的、難以抑制的,也許心理上是不健康的證明自己的渴望。

過去10年我會有意識地積聚這股氣來激勵自己,比如這封來自史丹佛GSB院長的有關我決定創辦Thumbtack而不是去商學院的電子郵件。我會讓這封郵件每年都定期出現在我的收件箱上。我還沒有回這封郵件,但我希望有朝一日能夠在NYSE來回這封郵件。從某種程度來說這聽起來不夠理性甚至很蠢,但是有一點非理性的驅動力是有幫助的,因為有時候當你深受折磨時跌跌撞撞地前行感覺不是很理性。

經驗7:擴張的不傳之秘是對乏味的高度容忍

大家有時候會問,「新創企業究竟是一次衝刺還是一場馬拉松?」

好答案是二者皆是:如果你見過世界級的馬拉松跑者的話,在整場馬拉松當中他們都是衝刺狀態的。但是長時間辛苦工作對創業人生而言看似是家常便飯,但創業生活中有時候最大的挑戰不在於跑得快或者錢花光了……而在於與單調乏味打交道。

是,新創企業是有許多令人興奮及有趣的時刻,但是也不乏執行需要做一些不具挑戰性或者不是新的、無趣的事情。例子:大多數人以為當你融了1億美元公司、擴招了幾百人之後,你的主要關注點就是戰略性、有挑戰性的事情了。但其實在高速發展期間,你往往要每週花25小時用於招聘上。我就曾經試過2天進行了25場面試。

經驗8:往下授權,是公司擴張階段的重點

一些創辦人以長時間工作為豪,而這很蠢。你應該引以自豪的是擁有巨大影響力(這往往需要長時間的投入)。如果我每週要工作100小時的話,我感到的不是自我滿足,相反,我覺得自己要不就是沒有充分授權或者身邊沒有合適的人可以委派。

工作時間長點你可以多完成20%或者甚至40%,但如果能夠有效分配的話,你能夠完成的事情可以多10倍甚至100倍。到頭來,無論何時你的新創企業走向成熟,丟應該將團隊大量的領導權以及產品分配給你招聘進來的領導,甚至從一開始你就應該不斷地進行授權。我建議每一位領導都要有一位遠程EA,我的EA(行政助理) Marni住在菲律賓,他用無數種方式幫助過我:幫助我更好地工作(草擬郵件、日程安排),更好地與人打交道(辦創業晚宴、幫助我投資於人際關係網路、送禮物),更好地生活(追蹤我的個人目標、規劃旅遊、支付帳單)等等。

分權,是許多領導者必學的課題。
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情況就是這樣。10年的希望、夢想、心酸,以及此間的一切都化為了一個供網路產業消費的Top X榜單。希望你能喜歡。至於我個人,在做了10年Thumbtack之後,我要很興奮地跟大家分享一個消息,我已經完成了從總裁到執行主席的轉變。這個角色讓我可以更加靈活地自由走動,也會把注意力放在更加長期的項目上,例如招聘新的董事會成員。

本文授權轉載自36氪,作者:boxi

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