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自比「萬金油」!AI新創耐能科技創央視節目估值最高紀錄

早在2015年,Google剛宣布投入開發TPU(人工智慧晶片Tensor Processing Units)的時候,台灣創業者劉峻誠就已經在美國加州聖地牙哥成立耐能科技(Kneron),掌握自主開發演算法,開發出滿足客戶高度軟硬整合需求的神經網絡處理器(NPU)解決方案,這也讓科技部長陳良基曾肯定地說,「談到台灣邊緣智慧(Edge Intelligence)代表,絕對不能不提劉峻誠的耐能。」

對於人工智慧運算的最後一哩路,不同於許多一開始圍攻資料中心深度學習演算加速晶片的新創,劉峻誠早看清雲端AI晶片市場終究會是大公司之間的遊戲,除了需要營造出生態系,還需要大量投入在產能與系統建置上。

早在2016年4月就完整提出以人工智慧(AI)+物聯網(IoT)+雲端軟硬整合解決方案的概念,並提出自家設計、低功耗、體積小(只有主流產品的四十分之一),並擁有自主開發演算法的神經網絡處理器一系列智慧產權,作為終端設備推論應用快速、安全的完整解決方案。

這樣的解決方案,吸引了大批著名投資人搶著投資,包含由阿里巴巴創業者基金與中華開發資本領投,高通、奇景光電、紅杉資本加入,後續更引來香港首富李嘉誠旗下的維港投資(Horizons Ventures),這是維港投資繼投資Siri與DeepMind等知名人工智慧新創後,首度出手投資半導體團隊。耐能更在中國中央電視台的《創業英雄匯》節目中,被投資者估值10億元人民幣,打破節目成立以來的最高估值紀錄。

耐能科技創辦人劉峻誠。
吳晴中/攝影

相對其他邊緣智慧的新創後起之秀,耐能的融資總額並非特別高,分布在聖地牙哥、台北、深圳與珠海的團隊人數也並非特別驚人,但因為發展得早,耐能能從諸如百度、騰迅、格力、華碩甚至搜狗這些不同的合作者中,蒐集到更多可用以調教人工智慧演算法的訓練數據,加上自主開發的演算法及與硬體業者的合作關係,可如蘋果一樣,提供一整套的軟硬整合服務。

「能夠先取得數據的優勢,讓耐能不像其他小孩仍是白紙,它已經擁有初階能力,可以減少訓練的時間成本。」劉峻誠說。

劉峻誠認為,未來處處有AI,像智慧門鎖、手機、掃地機器人、冷氣、冰箱、無人機等,都會是潛在領域。自主開發的演算法,讓耐能提供神經網絡處理器的同時,可以隨影像、語音、圖片辨識等應用情境不同,重組其演算法甚至壓縮模型,不但比對手有更高的整合彈性,也可滿足離線環境中輕量化、低功耗、快速開發的智慧產品需求。

畢業於成大、取得加州大學洛杉磯分校博士,曾在諾基亞、晨星、三星、高通都工作過的劉峻誠,離開高通創業就是看準邊緣智慧市場勇敢投入,他說:「邊緣智慧晶片的運用非常不同,每個產業就像是不同的蛋糕。」目前正透過與戰略夥伴合作,深耕垂直產業應用的耐能,將瞄準智慧家居智慧安防智慧手機等三大領域。

與中國數家獨角獸相比,看似估值不是最高的耐能,卻對有著豐厚利益收入但也充滿巨大風險的人工智慧市場有滿滿自信,「為了在這個市場中找到生存空間,利基很重要。」劉峻誠說,耐能以規格優異的完整產品線,讓不同廠商可以快速開發需要高度軟硬整合,提供體積更小、功耗更低的解決方案。劉峻誠笑著說:「我們很像是萬金油,可以滿足不同廠商的需要。」

耐能科技

創辦人|劉峻誠
時間|2015年
主要投資人|維港投資、阿里巴巴創業者基金、高通、紅衫資本
募資金額/階段|1,800萬美元A輪融資

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本文授權自《數位時代》,作者:詹峻陽