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道德勸說無效?德國打造創新機制「保證金退瓶機」讓回收率高達九成!

為了加強環境保護、減少塑膠製品,環保署宣布明年開始,餐飲業將不再提供內用客戶塑膠吸管。這個宣布得到很多環保團體的支持,但是,很多民眾也質疑這樣是不是會導致餐飲業者將吸管變成加購項目,變相圖利廠商?本文將為你介紹德國如何用符合人性的「機制」,提升寶特瓶資源回收率。

德國對資源回收非常認真,在學校、車站或路邊的垃圾桶,都會有三到四個格子,將塑膠、紙類、玻璃瓶等分類回收。此外,德國還有項特別的環保機制:這邊的寶特瓶是帶保證金的!

寶特瓶含保證金,用錢鼓勵你回收!

其實德國自來水水質非常好,直接生飲也沒問題。剛抵達時抱著窮學生心態,筆者幾乎都喝生水。後來聽朋友說自來水礦物質太多、味道不好,多數人還是習慣去超市買水。

超市賣的礦泉水瓶身會有一行小字:Pfand 0.25 €。「Pfand」這個字是德文「保證金」(Deposit)的意思,表示寶特瓶包含€0.25的保證金(又稱押瓶費)。結帳時除了水本身的價格,會再加上押瓶費€0.25,例如一瓶1.5公升的水原價€0.19,結帳時要付€0.44,而押瓶費比水本身還貴,也十分有趣。

圖說:(左)保特瓶瓶身;(右)德國超市的自動退瓶機(圖片拍攝:盧佑喬)
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當水喝完後,帶著空瓶到超市內的「退瓶機」回收瓶子,一個空瓶可以獲得€0.25的超市抵用券,依此類推回收四個空瓶就可以折抵1歐元。如果沒有回收空瓶的習慣,積少成多,久而久之就會虧很多錢。

多贏成效回收率逾九成,減少供應商成本及垃圾掩埋場需求

德國這套「押瓶費」做法看似簡單卻相當前衛,甚至歐洲有些國家還沒有這種機制。而德國實施多年,成效非常好,目前寶特瓶回收率高達93.5%,是世界數一數二的(相較之下美國保特瓶回收率約31%)!

押瓶費在德國實施成功,除了預收保證金的強制性高,退瓶機普及也非常重要。因為超市都備有退瓶機(大型超市會有一整排、小超市也有一兩台),民眾從購買、回收、到使用押瓶費抵用券,都可以在自家附近的超市解決,便利性成就執行率!

回收三個寶特瓶獲得0.75歐抵用券(圖片拍攝:盧佑喬)
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除了對環境更友善、減少寶特瓶製造的汙染及浪費,押瓶費機制也大幅降低超市供應商的成本、減少政府清掃街道和處理廢棄物的費用,更降低城市對垃圾掩埋場和焚化爐的需求,達到「多贏」局面!

然而2016年曾發生有人利用退瓶機詐取押瓶費的新聞。德國科隆一名飲料商私自改造退瓶機,讓寶特瓶放入機器後可以再拿出來,藉此利用同一支寶特瓶重複回收了177,451次,賺取4萬4000多歐元的押瓶費!事發後這名飲料商隨即遭到判刑處份。

這則新聞雖然指出有心人士得以利用退瓶機制行詐,但畢竟是少數案例。總體而言,德國押瓶費已是相當成熟、成功的環保,如果越來越多國家採用這套機制,將能減少寶特瓶製造、延長空瓶使用效率。

反思台灣:回收率高、循環使用率低

事實上1992年台灣政府曾推行寶特瓶回收獎勵金制度,將空瓶拿到超商回收,每支可獲得2塊錢獎勵金,讓台灣的寶特瓶回收率快速提升,從原本20%上升至80%!

後來由於許多寶特瓶業者虛報數量,寶特瓶回收率一度破百,達到120%,造成環保署寶特瓶回收基金連年虧損,之後政府將獎勵金調降為每支空瓶0.5元,最後獎勵金制度於2002年正式取消。

雖然台灣已經沒有獎勵金制度了,但大眾已養成回收空瓶的好習慣,台灣寶特瓶回收率維持約95%,成績相當亮眼。然而回收率高,台灣的寶特瓶循環使用率卻有待改善,主因是台灣法規禁止將回收寶特瓶材料用於食品容器及包裝製作,因此無法像德國重複使用空瓶。根據環境資訊中心(Taiwan Environmental Information Center)報導,台灣每年仍須耗費7千萬公升原油生產新的寶特瓶。

德國押瓶費機制展現一個歐陸大國對寶特瓶回收的重視與堅持。雖然台灣現階段無法完全仿照,但只要銘記時時做好回收、減少使用寶特瓶,便能為環保盡一份心力。下次到德國旅遊或生活,也記得空瓶不要亂丟,否則就是把錢給丟掉囉!

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本文授權自《創新拿鐵》,作者:盧佑喬