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走入狂潮|健康醫療參與群眾集資,為何如此困難?

群眾募資(Crowd-founding,亦稱「群眾集資」)於全球蔚為風潮。根據研究機構 Massolution 調查指出,2015 年時,全球總群眾募資金額便高達 344 億美元,較去年度成長 113%,並預期未來數額將持續增加。

群眾募資的核心概念,是提供「有理想者」一個表演舞台,過程中,只要能吸引到越多觀眾支持,就越有機會因掌聲而被世界看見。其中,所謂的「有理想者」,除了可以是個人外,現今也有越來越多新創團隊,嘗試在舞台上展現自己、讓產品試試水溫 — — 衡量成本、測試市場需求等 — — ,甚或將「登上舞台」當作是種行銷宣傳的管道。

2011 年,群眾募資(Crowd-founding)的概念初於臺灣萌芽。最早成立的平台分別為 WeReport(2011 年 12 月成立)、嘖嘖(Zec zec;2012 年 2 月成立)與 flyingV(2012 年 4 月成立)。
翻攝自貝殼放大網站

集資專案的種類,亦是相當多元。單從臺灣最大的綜合型集資平台 flyingV 來看,過去以來,提案項目就跨足在科技產品、設計商品、社會議題、電影、音樂、遊戲、動漫等多樣豐富類別。這也表示,無論你身處任何領域,只要所屬產品饒富新意、並且足夠受到市場矚目,都一定會有人願意伸手買單。

然而,在現今許多集資平台上,除了一般具博弈性質、色情、鼓吹暴力、仇恨或歧視之內容是不被允許外,「健康醫療領域」的項目仍被列在禁止參與集資的名單。

如同 flyingV 的官網,明列規範的「禁止集資事項」中就寫道:

任何宣稱使用於診斷、治療、減輕、直接預防人類疾病、調節生育,或足以影響人類身體結構及機能之藥物或行為,包含所有藥品之原料、製劑及達成其主要功能之儀器、器械、用具、物質、軟體、體外試劑及其相關物品(禁止提案集資)。

想當然爾,這並非只有臺灣的集資平台,就連全球最具指標性的 Kickstarter,也都嚴格禁止健康醫療產品進行提案集資。

健康醫療的集資限制與困難

有媒體評論指出,這麼做的原因,可能是在「預防詐欺行為」的發生。

但事實上,無論哪種類別的產品,皆有可能發生詐欺事件。只不過,在普遍的認知當中,健康醫療產品與人類生命以及生、心理健康最為直接相關,故在審查這類項目時會變得更為嚴謹、在法規這道關卡上也面臨較多限制;況且,如果人們沒有一定程度的醫學背景時,對這類產品內容更會感到真偽難辨。

目前國內、外主流的群募平台為「綜合型集資平台」。從平台觀眾到提案內容,其涵蓋層面較廣、同時也較為分散。
H. Spectrum 提供

另一方面,這也得回歸到平台上的觀眾類型。在目前主流的集資平台上,提案者所面對的對象是為「一般大眾」,因此,便須在「創意行銷」方面多加著墨,才能夠在眾多集資專案中脫穎而出;並且,專案計劃通常會設計一套「回饋機制」,贈與贊助者如 T 恤、杯子般的有形報酬,藉此表示感激。

但如果換作是健康醫療產品,多半來說,這些團隊所期望參與的觀眾,則會和這些平台有很大區別 — — 他們需要的是真正熱衷於該項產品或研究內容、並可能會將它應用在醫療服務上的觀眾。這對於團隊在提案前期與募資階段中,各種可能遇到的問題與修正、以及計劃達標後的反饋等等,也才比較有實際的價值存在。

除此,當團隊進行專案推廣時,「創意行銷」手法不一定都能適用於醫療產品身上;且毫無疑慮地,絕非任何健康醫療產品都能作為贊助者回饋。

綜合上述便能了解,這些可能都是造成健康醫療產品不被允許、或不適合在群募平台上提案的重要原因。

MedStartr:專注於健康醫療的集資平台

MedStartr 成立於 2012 年 7 月,由健康科技領域(healthtech)連續創業家 Alex Fair 與 Kickstarter 產品經理 Mike Pence 共同打造,為全球第一家專注在「健康醫療」的集資平台。
翻攝自MedStartr 官方網站

健康科技(healthtech)連續創業家 Alex Fair 認為,健康醫療產品在經過認證之前,新創團隊很難從創投或天使投資人身上獲得資金;再者,醫生或病患認為有吸引力的產品點子,投資人或大型公司不一定都能感受到同等的吸引力。

因此,Fair 成立了 MedStartr 醫療集資平台,除了是想解決上述困難,更重要的,其實也是想為那群被 Kickstarter 等主流平台拒絕的新創團隊開啟另一扇窗。

Alex Fair 從事健康科技與諮詢顧問將近 20 年,他計劃利用這些經驗,來協助解決醫療創業團隊面臨的募資及其他困難。
翻攝自MedStartr官方網站

MedStartr 的運作方式近似於 Kickstarter,但它面對的觀眾,除了一般的消費者,它更聚焦在患者和醫生、醫院、大型製藥公司、醫療設備公司等對象,並致力將「群眾募資變成醫療創業家另一個獲取資金的方式」,而這對於推動醫療領域的基層創新,勢必帶來某種程度上的改變。

當然,在規模上,MedStartr 肯定不及於主流集資平台,創業團隊便不能只依賴群眾募資作為籌資方式。對此,MedStartr 還提供了孵化器,來協助這些資金與經驗缺乏的團隊迎接挑戰。至今,MedStartr 也陸陸續續在美國各城市中,舉辦小型醫療創業論壇及博覽會,為這群創業家鋪好更多通往成功的機會。

MedStartr 致力為「健康醫療領域」打造更完整的生態系。

健康醫療是創新的靈魂,目標是創造更理想的世界

雖然,現今 MedStartr 集資平台多被用來當作產品展示廳,投資人也從這裡和創業團隊互動或進行聯繫,以及從中找尋富有潛力的團隊進行投資。但 MedStartr 的出現,終究還是對主流集資平台帶來莫大的影響。

因此,無論平台最終將會邁向何種商業模式發展,或是否能繼續在殘酷現實中生存下去,或許都無關緊要。我們反而應該記得,作為一間以創新為目標的公司,MedStartr 就像所有醫療領域的創業家一樣,都是在盡自己理想中的方法試圖改變世界。

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本文授權自《H. Spectrum》,作者:吳柏樺

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