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Apple 為甚麼要大動作收購音樂新創 Shazam?

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蘋果併購全球一億人愛用的音樂新創Shazam,如果 TechCrunch 的報導準確的話,該交易的金額大概是 4 億美元,而不是最近估值的 10 億美元。

那麼,蘋果收購 Shazam 或此類聽歌識曲應用的原因在哪?為什麼選擇的是 Shazam 而不是其他同類產品?這個金額又是怎麼定下來的?

首先, 蘋果在聽歌識曲方面的選擇餘地不多 ,基本只有兩家——除了 Shazam 還有一個叫 SoundHound。後者最初的網頁版叫 Midomi,大概都在 10 年前推出,需要利用網頁 Flash 外掛程式錄音,主打透過哼唱來識別歌曲,不過那時的準確率比現在低得多,更像是玩具。

兩者起先都對識別功能按曲收費。在 2001 年,SoundHound 和 Shazam 都已經採取了測試版免費的方式,其中 Shazam 允許免費使用者標記 5 首歌曲。有國外的應用評測網站 MakeUseOf, 對這兩款軟體做了一次對比評測。

除了一些在表面功夫上的差異,比如使用者介面,以及免費幅度大小——SoundHound 當時採取全面開放免費,並設置廣告條的方式,在最關鍵的識別準確率方面,文章做出了這樣的判斷:「在給音樂加標籤的時候,Shazam 更加精准。它可以準確的找出某首歌是一個專輯當中經過混音的歌曲,而不是錄音棚的原版。SoundHound 只能夠識別到是這一首單曲,但是會定位到最經典的那個版本而不是準確的混音版。」

如果有歌手錄製了一場演唱會,Shazam 可以準確的識別是演唱會的那張專輯,甚至可以識別是多場不同演唱會的具體哪一場的。但是 SoundHound 還是只能識別出原曲。

「這對應的是,Shazam 需要更長的識別時間。SoundHound 只需要短短幾秒鐘就可以出結果,但是結果並不準確。另外兩款軟體都標榜可以哼歌識曲,但是基本上來說這個功能是沒有用的。Shazam 完全識別不出編輯的哼唱,SoundHound 可能會識別出來,可是準確率大概只有五分之一。可能這是因為大家唱歌的音準都不太好吧?不管怎麼樣,在識別率這方面,Shazam 是顯而易見的贏家。

透過 MakeUseOf 的描述可以發現,Shazam 對於蘋果的價值在於它相比 SoundHound 能更精準地配對單曲,而不是以讓人知道是哪首歌為目的。這就可以充分利用已經在蘋果音樂曲庫中的海量歌曲資源。

蘋果長時間積累的曲目資源,如果不能充分利用起來的話,只能夠實現有目的性的文本搜索和購買,也就是只有用戶明確知道要誰唱的哪首歌,才能買到。
其實,SoundHound 和 Shazam 都在識別出結果之後提供到歌曲購買頁面的連結,購買管道中一般都把 iTunes 排在第一,但後面也有在亞馬遜等地方購買的連結。

現在要允許 Siri 更準確的聽歌識曲,就可以幫助更多用戶及時接觸和到達這些音樂。這對於挖掘曲庫的潛在價值,以及進行所謂個性化音樂推送,都有很大的意義。

在競爭對手方面,微軟小娜聯合國內的網易雲音樂,在 Windows 開始功能表集成了聽歌識曲功能。而小娜的國外曲目是直接來自微軟自己的名叫 Groove 的音樂服務。IT 之家毫不客氣地說「英文成功率很高,中文歌曲全部啞火」。

中國的音樂軟體自己開發的識別功能,情況又有所不同。因為這些音樂 App 背後都至少有阿里和騰訊這樣的巨頭撐腰。而各家巨頭開發的人工智慧和語音辨識技術,都是在集團內部通用。所以,這是泛用性的人工智慧應用,跟一開始開發就為了識別歌曲而生的 SoundHound 和 Shazam 在發展路徑上有明顯的區別。

雖然蘋果購買 Shazam 是挺符合 AI 啥的潮流的一條新聞,可能是比較吸引眼球的,但實際上因為這是一個專用型的人工智慧,跟通用型的相比,他們不會為了這次收購出太大的價錢 ,反映出的也是這款應用的真正價值而不是「想像空間」。

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本文授權自《動點科技》,作者:书航

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