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要取貨時自動浮起!亞馬遜新專利要在水底建倉庫

話說無人機送貨,兩年前還猶如驚雷。

但隨著亞馬遜又是試驗,又是申請各種專利,頗有種「未來在我手」的架勢,還有Google也押注無人機送貨,這趨勢似乎就真的會在不久後成真,中國的順豐、京東都成了踐行者。

可是亞馬遜又不按牌理出牌了,天上飛快遞還滿足不了,水裡游快遞的黑科技,他們也想一併包攬。

亞馬遜日前申請了新專利,事關水底建倉庫放包裹,反正浮到表面交貨前就先這麼存著,水底也沒什麼限制,湖泊,水庫等都行。俯瞰效果圖如下:

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用起來也很方便,至少投放包裹的「姿勢」你隨意,或卡車運、或人工投都沒問題。著重點是包裹到水裡了,然後呢?

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亞馬遜在包裹上做了點「手腳」,加了類似氣球的玩意,它能縮放自身體積,進而使包裹所受浮力有差別,因而透過控制即可確保包括待在不同水深處。氣球的縮脹是由聲音訊號來控制,聲音觸發氣罐為氣球充氣,達到某程度,包裹浮出水面,便可自取。

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說來也並非亞馬遜想特立獨行,實在是他們倉庫吞吐量大、存放空間又有限。亞馬遜搞了不少Kiva智慧機器人來倉庫「搬磚」,還有專搬重物的機器手臂,但問題沒能根本解決,因此才有略顯怪異的水底倉庫的超新立異想法。

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首先,水底儲存面積較實體倉庫而言本身沒那麼受限,可達到100萬平方英尺或以上,約為亞馬遜北美最大鳳凰城營運中心面積的兩倍。其次,尤其對包裹尺寸、形狀差別過大,或取包裹時間有變動等情況,像水底倉庫這種能分行儲存,可更有效利用儲存空間,自動調節的系統,還能節省不少人力成本。

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但這或也向工作人員提出新的挑戰,檢索訂單要如何處理,尤其當訂單裡有那些儲存距離很遠的多個物品。

「這並不像想像的那般牽強。」沃里克商學院Mark Skilton接受紐約時報採訪時說道,亞馬遜正在處理大量包裹形狀、大小不能標準化高效處理的項目,這部分目前還需依靠密集的人力來完成。 「水下倉庫削減了諸多無效步驟,讓過程更簡單化。」

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就在6月,亞馬遜才發布一項「存放」數百個無人機的九層蜂巢(nine-story hive)專利。這主要是為城市地區所設計的,畢竟想在人潮擁擠的城市建經營中心,地貴不說,重點是也沒足夠用的佔地面積。像這樣的蜂巢,專利裡設想的是每天能承擔數十萬條訂單的吞吐。但具體何時才能見著實物就不得而知了。

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去年底,亞馬遜在英國完成首次正式無人機送貨,對象是英國劍橋一名男性而物品則是亞馬遜機上盒和爆米花,整個飛行過程花了13分鐘。

仔細想想,天上飛快遞和水裡游快遞其實也不衝突,反倒是二者可結合起來皆大歡喜。無人機完全可充當包裹從水底浮上來後的「接盤者」,站好「最後一公里」崗,仰仗不久前亞馬遜公佈的「坐著」降落傘飄下包裹的專利技術,把包裹送到你跟前。

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本文授權自《36氪》,作者:夜叶