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要做缺水地區的守護者!垠猿開發 AQR 非動力製水裝置解決安全飲用水荒

全球地表雖有百分之七十被水覆蓋,但安全飲用水的比例仍然不足。根據世界衛生組織報告顯示,世界兩大兒童死因及是肺炎和腹瀉,其中,每年有 150 萬名五歲以下兒童死於腹瀉,而 80% 的病例都是因為飲用水和環境衛生不符合安全條件所致

在這兩種疾病盛行之地區,如非洲、中東、東南亞等地,飲用水安全問題十分嚴重。因此,去(2017)年九月創立的垠猿有限公司,打造非動力式空氣取水裝置 AQR ,希望針對乾燥、缺水地區安全飲用水問題,提出有效的解決產品。產品 AQR 則源自水瓶座(Aquarius)的縮寫,團隊希望他們的裝置能成為守護每個缺水地區的儲水瓶。

去(2017)年九月創立的垠猿有限公司,打造非動力式空氣取水裝置 AQR ,希望針對乾燥、缺水地區安全飲用水問題,提出有效的解決產品。

除了產品,其實垠猿的公司命名也有意義。「世界上第一個踏上月球的生物是誰?」提到命名由來,執行長羅泓偉的眼神為之一亮地說道:「是猩猩。」垠猿希望在水資源這一塊,AQR 能作為先驅,未來人類不論要去哪裡、哪個星球發展,都能帶著它,讓它能提供人類乾淨、安全的飲用水,因此才使用了「猿」這個意象。

不佔空間也無須外部供電,AQR 每日最高可產出15公升安全飲水

AQR 是一款非動力式製水裝置,簡單來說,AQR 裝置吸附空氣中的濕氣後,透過加溫加熱脫附及雙層過濾,就能取得乾淨用水。此裝置的使用方法非常簡單,只要在晚上打開裝置上方氣閥,讓空氣中的水氣進入到 AQR 腔體內以吸附劑吸收,白天再關閉氣閥,透過透鏡聚焦陽光進行加熱,讓吸附的濕氣得以脫附出來再經過過濾,即能產生乾淨的飲用水

整個脫附的過程不需依靠外部電力,只要在白天及晚上開關氣閥,透過吸、脫附的過程搜集足夠的飲用水,藉由這樣的過程,AQR 裝置能在 24 小時之內,產出平均 11~15 公升的水量,大約可以滿足八至十位成人一整天的飲用水需求。

相較市場上其他空氣製水裝置,AQR 不佔空間,體積小(約為 90 公分高、40 公分寬,架起來高度約為 120 公分),方便裝卸,無論攜帶或是安裝都十分便利。比起仍須倚靠外部電力、體積過大、裝卸困難、能源來源不足等其他裝置,直至目前為止,AQR 已克服體積、技術、能源、環境等內外部困難,預計今年度進入試量產階段

AQR 不佔空間,體積小(約為 90 公分高、40 公分寬,架起來高度約為 120 公分),方便裝卸,無論攜帶或是安裝都十分便利。

突破冷凝式製水盲點,AQR 望帶給缺水地區更穩定的安全飲用水

目前市場上 95% 以上的空氣取水裝置都是冷凝式的裝置,冷凝式裝致是利用空氣製冷結露的原理獲取空氣中的水,但冷凝式製水裝置較無法適應極端氣候,且在技術上仍有較難突破的限制,如在溼度越低、溫度越高的情況下,冷凝裝置需耗費的電力非常可觀,所產生的飲用水也有限。

垠猿所選擇的「吸附劑吸收空氣中水氣」的原理,相對效能穩定,且能在較廣泛的地區使用。

AQR 非動力式製水裝置只要在濕度高於 35% 的地區就能運作,全球許多地方皆可以使用。技術長葉郡銘解釋道:「利用晚間 6 到 8 小時吸附空氣中的濕氣,並於白天進行脫附,一天就能取得 10 公升以上的飲用水,溼度越高,集水量則會更高。」

AQR 非動力式製水裝置只要在濕度高於 35% 的地區就能運作,全球許多地方皆可以使用。
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他進一步解釋 AQR 裝置的技術:「這個裝置事實上和乾燥劑有異曲同工之妙,一般的乾燥劑以氧化鈣(CaCl2)作為吸附劑,但氧化鈣使用之後無法還原,且不能進一步脫水。團隊開發的 AQR 裝置利用同樣原理,但是吸附水氣部分使用二氧化矽(SiO2)凝膠,再使用透鏡聚焦陽光進行加熱,經過空氣過濾、水質過濾後,即能釋出飲用水。」

由311大地震獲得啟發,團隊成員致力研發非動力製水裝置

「其實 AQR 這個裝置的緣起和日本 311 大地震有很大的關係。」垠猿技術長葉郡銘說,他們從日本 311 大地震獲得啟發,發現就算是日本如先進的國家,在遭遇不可預測的天災後,仍會經歷斷水斷電的黑暗期

「災情發生時候,在斷電的情況下,水也無法以電力傳輸,連最基本的飲用水取得都會變得很困難。」技術長葉郡銘於訪談中說道,311 大地震的教訓,加上全球水資源問題愈發嚴重,甚至還有水資源而引發的戰爭和衝突,看到國際上發生的事件反思,位於颱風頻繁區域及地震帶上的臺灣,一旦災害發生時也可能有不易取得乾淨水資源的情形,因此,垠猿才致力投入水資源事業,研發出不用電力即可產出飲用水的 AQR 製水裝置。

創業至今,AQR 裝置陸續獲得國內外許多知名獎項的肯定,包括德國 IF Public ValueGreen Product Award 等,團隊更於日本產品創業競賽中取得優勝,並入選法國電信亞洲加速器(Orange Fab Asia)、交大加速器,去(2017)年更受邀參訪法國科技部,於國際間嶄露頭角**。

放眼未來市場規劃,雖然311東日本大地震是他們創業的啟發,但垠猿並不打算從亞洲市場開始,他們鎖定具有消費力,願意在水資源取得投注更多資金的中東市場

以中東綠能城市計畫作為跳板,垠猿欲從中東地區切入市場

垠猿執行長羅泓偉說,中東地區主要水資源來自海水淡化,但淡化過後的海水仍有異味,不適合作為飲用水,因此,瓶裝水仍是中東地區居民日常生活中飲用水的來源,若 AQR 能成功引進中東市場成為替代方案,那麼在瓶裝水的消費差額上,第一年便可達到五億美金之多

此外,近年來中東地區各國推行綠能城市計劃,如阿布達比政府的造鎮計畫,希望打造全球第一個完全沒有碳排放的綠色城市,利用再生能源完成所有民生需求;再者,為平衡能源的使用,降低中東國家對石油的依賴,沙烏地阿拉伯、阿拉伯聯合大公國、阿曼等國家也陸續提出能源計劃,希望使用再生能源來取代現有能源結構。因此,垠猿希望從中東開始,配合各政府綠能城市計畫的需求,推出 AQR 產品一舉打入中東市場。

垠猿團隊並不打算從亞洲市場開始,他們鎖定具有消費力,願意在水資源取得投注更多資金的中東市場。
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若第一階段成功布局中東市場後,垠猿則會鎖定美國市場,羅泓偉提到美國多數地區長期將鉛管埋於地底,自 2014 年起美國密西根州發生數起大規模的鉛污染事件,各地污染也層出不窮,而根據路透社調查,全美有 3000 多個地區,發生兒童水鉛中毒事件,各地為此耗費的醫療成本多達一億三千萬美金之多。有鑑於此,垠猿團隊未來計劃將 AQR 裝置引入美國市場,滿足想藉自產確保飲水品質的族群需求

待前兩階段順利發展、公司步入軌道更有規模後,第三階段就會進入非洲地區等未開發國家市場,與世界非營利(NPO)、非政府組織(NGO)連結,透過 NPO、NGO 的力量將 AQR 裝置廣泛地運用在非洲地區,降低因為不安全飲用水所造成的死亡

第三階段就會進入非洲地區等未開發國家市場。
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團隊前進所遇最大困難:資金和時間

想到團隊營運至今所遭逢的困難,羅泓偉直白說道:「資金。」

技術長葉郡銘補充說明,對於硬體新創而言,資金當然是首當其衝最缺乏的資源,原因在於即便有許多創投在投資硬體新創,但台灣創投常常希望一間公司的產品或服務能帶來穩定的收益,也就是新創公司的產品必須要有原型或是實際銷售業績,否則很難有人願意買單。但硬體新創最需要的便是打造產品的資金,在這樣相互矛盾的情況下,籌組資金對於像垠猿這樣一個硬體新創來講是一大難事。

不過,雖然走得很辛苦,但他們仍不打算放棄。現階段團隊持續改良 AQR 裝置,經過反覆模擬實驗,希望能讓產品性能更加穩定、適應更多地區的需求。他們預計產品將於2019年 3 月於市場推出。期待屆時 AQR 裝置能成為先驅,成功解決地球水資源匱乏問題。

垠猿有限公司成員,右起執行長羅泓偉(Casper Lo)、技術長葉郡銘(Jimmy Yeh)。
賀大新攝影

創業快問快答

Q:創業至今,做得最好的三件事為何?
1. 了解市場需求,立即修改目標市場研究方向
2. 找到可靠的一群夥伴,願意一起打拼創業
3. 學習以更宏觀的角度看事情,對於很多事物都有著不同角度的看法

Q:就目前市場狀況,您認為貴公司服務的競爭優勢為何?
AWG產業是全球性的產業,目前處於初始發展階段,各家公司市場佔有率極低,包含我們,現存三間公司:一家為非營利組織,另一家在技術上仍無法證實可行,在整體水資源事業體系中份額幾近於零,但自空氣中取得乾淨的飲用水必是將來的趨勢,會有越來越多公司投入其中。

公司資料

公司名稱:垠猿有限公司/Space apes
成立時間:2017/9/27
產品名稱:AQR 非動力式製水裝置
上線時間:2019/6/3
官方網站

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