創業新聞

懂得越多越危險,成功創新的關鍵竟是持續地「忘記過去」?

「記住」似乎是學習的必要條件之一,但現在專家告訴我們除了要把事情記住之外,必要的時候還需將它們忘掉,否則腦袋就會像裝滿水的杯子一樣,再也裝不下新東西。這不僅會影響日常作息,也會影響工作、妨礙創業。

創新點:忘得愈多愈徹底,才能學得愈快愈成功!

1.學習的心態要像空杯,才能裝入新的知識

這時代進步得太快,每天都有新資訊出現,讓人眼花繚亂,應接不暇,恨不得頭腦有像電腦一樣的記憶體,可以記住每一件事情。因此速讀、速記的技巧滿天飛,都是想讓人過目不忘,快速學習。但想持續學習,「牢記」其實只對了一半,在精熟之後,還可能必須再將它忘掉,否則「食古不化」會成為學習新事物的阻力。

禪宗有個「空杯」的故事,大意是說有位佛學造詣很深的學者向日本的南隱禪師問禪,學者喋喋不休,一直講述自己對禪的想法及看法,而南隱則是默默無語,向學者的杯子倒水,直到水滿出杯子了仍不停止。學者不解地問:「大師,杯子已經滿了,為什麼還要往裡倒?」南隱說:「是啊,既然已經滿了,幹嘛還往裡倒呢?」意思是指這位學者就像那只杯子一樣,裡面裝滿了自己的想法和看法,如果不先把杯子空掉,又如何聽得進去南隱對他說的禪?

所以「空杯」心態並非否定過去,而是說明裝滿水的杯子很難接納新事物,因此必須先將輝煌的過去從心態上做個了結,然後以謙虛及求知的態度融入新的環境,看待新的工作。

保持空杯心態,才能學得更多走得更遠。
Xincha

2.定期檢視日常的行事曆,不適用的就調整或刪除

因此學習新事物前,必須先學會忘記 (Learn to Unlearn)。而第一步,就是定期檢視日常的行事曆。對於已經不符所需,或是不想持續的事情應調整内容,或斷然停止,才能抽出更多的時間學習新事物。

例如澳洲 Atlassian 軟體公司的研發主管 Dom Price,每季會檢視行事曆上的事情有哪些是流於形式的,哪些是他想繼續的。他發現每個禮拜固定與朋友做腦力激盪的聚會一開始成效很好,但現在則逐漸流於形式,功效已大不如前。於是與朋友討論後,他們先暫停了這項活動,等過段時間後覺得還是有存在的必要,便將時間由原來的一小時縮短為半小時,地點由室內改為戶外,每次挑一個主題邊走邊討論。於是這項例行活動又有了新的價值,而 Price 也找出更多時間可以學習其他技能。

Price 每季也會檢視他需要參與的固定會議,確保他還有必要出席,或是有比他更適合參與會議的人選。如果覺得他仍有必要繼續固定出席,則會請主辦單位重新發一份開會邀請給他,讓雙方都可以定期檢視這些例行會議的必要性。

Dom Price 認為會議排程不應流於形式,應該因應效能不斷調整。
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3.換工作時心態也要歸零,才能成功開啓生涯轉折

除了檢討日常的行事曆外,如果換了新工作,心態上也要先放空歸零,不能到了新單位後還把「我們以前都是如何如何」掛在嘴上,才能坦然接受現況,並從頭開始學習新的技能。

劍橋大學學者 Navi Radjou 年輕時是加拿大 IBM 的資訊工程師,他工作了幾年後覺得應該可以獨當一面了,於是前往泰國成為政府機構的資訊顧問。他原本以為會是以專家的身分協助當地政府改善他們的資訊系統,結果等他要申請機構內的個人 Email 地址,他們回答:「什麼是 Email?」時,他才發覺無法以慣用的模式做事,必須收起專家心態,以最淺顯的語言與同事溝通,並學習如何在最原始的環境,用最有限的資源,幫他們建立資訊基礎設施。

後來 Navi 又嘗試其他跨領域的工作,包括到美國成為市場分析師,到英國劍橋大學主持學術計劃,以及學習寫作成為暢銷書作者等,都是以放空歸零的心態,從頭學習新工作所需的知識,才能一次又一次的成功開啓生涯轉折。

Navi Radjou 認為換工作時應該收起原有的心態認知,重新歸零才能好好融入新工作的一切。
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4.「忘記」是不斷成功開創新事業的秘訣

換新工作時心態上要先放空外,如果想開創新事業,心態也要先歸零。因為人們通常覺得如果某個方法曾讓我們成功過,則它一定是對的,會持續應用在以後要開創的事業上。但其實市場已經變了、競爭者變了、產業變了,甚至我們自己也變了。所以舊的成功經驗不一定能適用在新事業上。

對商業社交網站 LinkedIn 的創辦人 Reid Hoffman 而言,如果他想再開創類似的網路事業,則複製以前的成功經驗應該會是理所當然的作法。但他說這樣做一定會失敗,因為行動裝置變了、使用的人變了、網路生態變了,連 LinkedIn 自己也一直在改變。所以一定要先忘了以前的成功,不斷自問什麼是該學的,什麼又是該放掉的,才能放空自己重新學習。

而 Hoffman 的朋友,InterActiveCorp 網路集團(簡稱IAC,旗下包含網路影音、旅遊、交友等事業)主席 Barry Diller,以前也是派拉蒙影視公司執行長及福斯傳播公司創辦人。他擅長於在成功創辦了一項事業後,如果又發現新的投資機會,會把以前成功的種種忘掉,再重新學習新事業所需的各項知識,因此將 IAC 發展成為包含 VimeoInvestopedia,以及 Expedia(智遊網)等150個品牌及產品的網路媒體王國

IAC 集團旗下的網路品牌多達150個以上。
IAC

Diller 認為「忘記」是不斷成功開創新事業的秘訣,如果不能放掉過去,重新歸零,則懂得愈多反而會愈裹足不前。例如評估者會用所知的分析工具去判斷未知的創新領域,但這些方法對創新事業往往是不適當而過度的分析,而過度分析的最大風險就是不敢投資而喪失機會。

1920 年代美國的無線電廣播事業才剛起步,擁有收音機的家庭只占全國家庭總數的 10%。當時哥倫比亞廣播公司 (CBS) 由於經費短缺準備出售,27 歲的威廉佩利便想向銀行貸款買下這家公司,並提出一套雄心遠大的無線電網路系統做為償債計畫。但銀行不瞭解無線電的概念,覺得它和虛無飄渺的心電感應差不多,因此評估後認為風險太大而反對投資,佩利只得回家說服從事煙草事業的父親以 25 萬美元買下這家公司。

結果到了 1931 年,收音機占美國家庭總數的比例上升到 46%,到 1950 年更高達 95%。無線電廣播市場不但快速成長,CBS 也在佩利的經營下成為美國最大的廣播公司。至於當初反對投資的銀行則陷入 1929 年的股市大崩盤,以及接續了十年之久的經濟大蕭條,其原本評估看好的投資標的反而因價格崩落而自食其果。

CBS Radio Promo from the 1950's
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5.活在當下,就能放下過去,放眼未來

所以不要總是緬懷過去,要從現在開始學習如何將心態出清放空。當「歸零」成為一種習慣時,就是完成了可以不斷超越職業生涯的必要修煉。但如果你仍無法忘懷輝煌的過去,猶頻頻回首,不能瀟灑出發,那就來看看這位現年 78 歲的英國小說家 Jeffrey Archer 的遭遇吧。

Archer 的一生猶如雲霄飛車,29 歲當選最年輕的下議院議員,34 歲投資失利退出政壇,36 歲將經歷寫成小說後大受歡迎,45 歲捲土重來成為保守黨副主席,但次年又因醜聞下台,52 歲成為上議院議員並受封為終身貴族,60 歲卻又被保守黨開除,61 歲入獄 4 年,66 歲後致力寫作,成為全球小說銷售量超過3億冊的暢銷作家。

當記者問 Archer 對年輕時的自己有没有話要說時,這位自信老人回答他從不回顧。他說:「I am today」(我活在當下)。如果一位 70 幾歲的老人都可以放下過往精彩的人生,選擇活在當下,放眼未來,則年輕的你還有什麼好猶豫的呢?

參考資料:
1. How Letting Go of These “Good” Habits Can Make You More Successful
2. Learn to unlearn: Navi Radjou at TEDxIsereRiver
3. Learn to Unlearn: Barry Diller, Chair & Senior Executive of InterActiveCorp
4. 禅宗公案:请将杯子倒空
5. 全球新聞傳播史/:公元1500~2000年
6. Lord Jeffrey Archer: “I’m today”

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本文授權自《創新拿鐵》,作者: Hayden