創業新聞

第三次創業他選擇投入區塊鏈,這位連續創業家的原因是什麼?

Shutterstock

「我們的長遠目標,就是要在區塊鏈上面建立一個金融底層,也就是 Financial Infrastructure 的 Blockchain。」----David Tang, Founder & CEO of Standard Kepler

Internet 的出現,讓資訊的傳播成本大幅降低,造就了現今連結全世界的龐大網路及無數的新應用。Blockchain 的出現,讓「價值」的傳遞成本大幅減少,它會不會像當年的 Internet 一樣,為人類的科技文明開啟一個新紀元 ?

在區塊鏈技術已快速延燒到醫療、金融、休閒、零售,甚至藝術、教學等領域的當下,眾多網路新創自然也奮力投入,希望能站上風口、趁勢而起,來自香港、曾歷經兩次創業的 Standard Kepler 創辦人兼 CEO David Tang 鄧進一便是其中之一。軟體工程師出身的他不曾侷限自己的視野,他不斷探究趨勢,並試圖從過往的每一次經驗中歸納出可行的方向,而區塊鏈則是他眼中最具潛力的一個領域。

事實上,區塊鏈已經是 David 的第三個創業題目了 。第一回,他小試身手,打造了一個新聞平台,後來成功被併購。第二次,為了吸收不同的養分,在 AppWorks Accelerator 第 13 期 (AW#13) EventXtra、與第 9 期 (AW#9) HelloReporter 等幾個同樣來自香港的團隊極力推薦下,他申請並加入了位於台北的 AppWorks Accelerator 第 14 期 (AW#14)。

那個時候,他們做的是一個全方位的求職服務平台 GetMeCV,提供履歷健檢、職涯教練、職缺媒合等服務,但後來失敗了。問到那次創業最大的收穫,David 的答案相當令人意外:「最大收穫就是,我們知道自己不太適合做直接面對大眾客戶的 Business。」不只看帳面上的利潤營收,David 重視的是更長遠的團隊實力。這次經驗讓他知道自己和團隊的強項並不在面對一般用戶,在長期觀察下,他確定區塊鏈的未來潛力,再加上進駐 AppWorks Accelerator 期間,他們結識了專注於區塊鏈技術與媒體的同期團隊區塊客,相互切磋、鼓勵之後,短短一個月內,他們便決定改變題目,投入 ICO 領域。

以知識為基底,引導專業投資

儘管區塊鏈已成當下顯學,但一般個人,甚至是企業對它的了解都不夠深,遑論要進行操作,而 Standard Kepler 的目的,就是要讓企業在擁有完整知識的之後,再進行 ICO (Initial Coin Offering 透過發行代幣來募得資金)、代幣買賣,以及投資。

更具體的說明 Standard Kepler 目前提供的三種服務,第一種,也是最核心的,就是 ICO Advisory,他們幫助其他公司進行 ICO,並提供意見。公司做 ICO 時,必須把區塊鏈、代幣引進商業模式中,而這正是多次創業的 Standard Kepler 的強項,他們會在過程中,提供許多專業意見。

其次,Standard Kepler 也提供交易所的服務,讓客戶與 ICO 的投資人可以透過 Standard Kepler 的服務,買賣 ICO 所發行的代幣。同時,在交易所之下還附設有研究部門,提供客戶關於 ICO 市場的專業研究報告。

第三種則是一個名為「金質業務」的服務。透過這個服務,Standard Kepler 幫企業客戶尋找好的投資標的,建議客戶購買,以及提供如乙太坊 (Ethereum) 貸款等加密貨幣貸款的服務。

ICO Advisory 的客戶發行代幣後,就進入交易所內供客戶交易,並藉由第三項服務幫助投資人選擇投資標的。透過這三個服務,Standard Kepler 完整地串起了整個 ICO 的生態鏈。「ICO 是一個進入,brokage 是一個出口。」David 說。

區塊鏈非萬靈丹,最佳應用在價值交換

在 David 決定將創業題目改為區塊鏈的 2017 年 3 月, ICO 仍然是一個相對冷門的議題。但 David 的團隊比別人更早看到 ICO 的商機,決定 Pivot 投入這個題目。David 表示,從 GetMeCV 轉而進行區塊鏈的題目,在技術上有許多不同,剛開始時確實遇到了一些障礙。但幸運的是,他們很早之前就在做一些跟區塊鏈有關的開發,並實際參與了不少 ICO 的案子。

「在 Blockchain 的世界裡,我們只看兩件事情。第一個是它實質應用的場景在哪裏,第二個是它實際應用場景的創作價值有多大。」 談到區塊鏈有沒有可能遭遇 Internet 當年的泡沫化時,David 和我們分享他的看法,在實際應用上,很多時候根本不是該由區塊鏈來解決的問題,如果硬要套用區塊鏈的技術,最後可能還是一場空。

他舉了一個「食物溯源」的應用當作例子。很多公司將產品的產銷履歷放在區塊鏈上,以確保這些履歷不會被竄改,並可以被公開檢驗,開發相關技術的公司估值也都不低。但是「把東西寫在一個不可以篡改的數據庫裡面,並不等於它就值得相信,也並不等於我就不能說謊,因為我寫進去的東西可以是假的、也可以是真的。」David 進一步說明。區塊鏈雖然提供了一個保證不會被竄改的交易紀錄,但該在上面放什麼資料、資料本身的來源是什麼、可不可信,其實都是需要透過商業模式解決的問題,與區塊鏈技術本身無關。

因此 David 認為,區塊鏈現階段最好的應用還在「價值交換」上面。舉例來說,用傳統的銀行體系將一塊美元從美國送到新加坡,可能需要五塊美金的手續費,但如果用區塊鏈來做這件事,它的交易手續費可以大幅降低。因此,區塊鏈技術在跨境支付和小額支付的應用有絕對的優勢。

大環境震盪引發空前危機

創業過程中的挑戰,可能來自各個面向,財務缺口、推廣障礙、產品不具競爭優勢、創業者角色調適不良,而 Standard Kepler 碰上的則是大環境的改變所造成的危機。2017 年 9 月 4 日,中國政府宣布全面禁止 ICO 活動,當時,他們失去了所有的客戶,代幣的價值、價格也嚴重下跌。「那時,我們馬上針對問題進行分析,要看看它是一個根本性問題還是週期性問題,如果只是一個暫時性的問題,那就要想辦法撐過去,但如果這條路根本就行不通,那就要想辦法還錢了。」David 描述團隊在當下的危機處理方式。後來,他們認為這其實是一個制度面的問題,而且也看到它肯定會有一個 Recover,Recover 之後,市場需求一定會更多,因此他們決定堅守陣線,伺機而動。而在沒有客戶的那段時間,他們就花更多時間,把之前不夠完善的東西弄好。但也因為這次挫敗,Standard Kepler 積極擴大客戶來源,想辦法走出中國跟亞洲。

開放式的經營與學習,吸納全球精華

儘管香港距離台北搭飛機只需一個多小時,然而,畢竟是離鄉在外,語言也不完全相同,問 David 覺得跨海來台參加 AppWorks Accelerator ,有沒有任何不便之處?David 笑著說:「當然沒有啊,因為我們就是為了台灣的美食而來的嘛。」玩笑歸玩笑,針對這個問題,David 很誠懇地回答:「如果你的團隊還處於 Early Stage、還在發展產品,或是沉澱自己的創業計畫,我覺得離開自己本來生活的地方,並沒有什麼不好。」或許是創業者天生就是習慣面對多變的外在環境,也能從中找到自己可以學習與施力之處,兩地的差異對 David 和他的團隊來說,完全不構成問題,反而是一股助力。

同樣來自香港的 HIGH5 創辦人 Nelson Chu 曾在一次採訪中提及,自己的團隊成員幾乎都是透過 AppWorks 的協助找到的。無獨有偶的,David 也是在 AppWorks 認識 Standard Kepler 的另一位 Co-founder Ryan Cheng 鄭朗然。快速的試錯、修正,甚至 Pivot ,是優秀創業者必備的能力,而在這個過程中,可以擁有一個能和自己合作無間的 Co-founder,絕對也是創業者求之不得的。更難能可貴的是,不管遇到什麼問題, David 總是可以沒有情緒的和夥伴一起商討解決之道,目前的九人團隊中,包括了軟體工程師、具銀行投資背景的分析師、人資,以及一位從瑞典來的行銷公關,大家融合不同的專長、知識,甚至是在不同國家的歷練,攜手投入這個即使在新創圈都相對新鮮的領域,希望能夠打造出最專業的區塊鏈知識庫。

雖然區塊鏈仍有可能遭遇如同當年 Internet 泡沫化時的困境,「互聯網的泡沫是爆破了,但是互聯網的工程師沒有死掉。」David 說, Standard Kepler 希望能夠把握住區塊鏈技術中能夠真正實現價值的地方,並透過他們的服務將這個價值實作出來。而所謂的價值,就是區塊鏈技術的實際應用,這項技術真正能夠改善什麼,讓什麼服務變得更好、更便宜、更快,而不是什麼都想要塞到區塊鏈上。

針對區塊鏈技術能大幅地降低各種交易的手續費這一點,David 認為,「降低手續費」這件事情本身並不是一個應用,而是一種轉變,或是一種典範轉移 (Paradigm Shift)。因為以前不能做,或是不容易做,但是現在做得到,而且很容易做,所以,就可以從中衍生出很多新的服務或應用。例如託管銀行 (Custodian Bank) 的業務,在區塊鏈上就有無限可能,債券的發行和交易業務在這上面也有很多可能的應用。ICO 只是第一聲鐘響而已。

Standard Kepler 的 ICO 客戶非常多元,有來自義大利、以色列、美國、中國、香港、新加坡、澳州等地的各種客戶,而 ICO 的投資人則還有來自中國和東南亞的。有許多客戶都是因為看到了 Standard Kepler 幫其他客戶提供的服務循線而來。現在, Standard Kepler 的確再也不用面對或開發一般用戶,他們靠自己的實力,讓客戶自己上門。

提及 Standard Kepler 的願景,David 說,Standatd Kepler 現在很努力地希望將區塊鏈的金融產業鏈建立起來。他們每天都在想,之後區塊鏈能在那些地方得到應用?能讓什麼服務變得更好?它為什麼能創造價值?價值體現在什麼地方?「我們肯定要先走幾步,比裡面的人更進去裡面。」

如果你和 Standard Kepler ㄧ樣,相信區塊鏈的力量,歡迎申請 AppWorks Accelerator

了解更多關於創業小聚的資訊,歡迎透過以下服務
粉絲交流每月小聚Line@互動訂電子報新創影音發表專欄及新創資料庫
Meet創業之星