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來自台灣、馬雲背後的重要推手,阿里巴巴執行副主席蔡崇信:做事重要的是跟對人

那個放棄年薪580萬人民幣,加入月薪500人民幣創業公司的年輕人,後來怎麼樣了?後來,他身價數百億,成為阿里巴巴當之無愧的二號人物。他叫蔡崇信,行事低調,極少拋頭露面,幾乎不接受媒體採訪,被稱為馬雲背後的男人——阿里巴巴的隱形英雄。

蔡崇信對馬雲有多重要?

阿里上市前董事會有四個席位,其中一個就是蔡崇信;阿里的合夥人制度中,只有兩個是永久合夥人,一個是馬雲,另一個就是蔡崇信。馬雲自己說過,能取得今天的成就,最感謝4個人——孫正義、楊致遠、金庸、蔡崇信,如果非得選一個最感謝的,那就是蔡崇信。如果讓馬雲選三個最信任的人,其中肯定有蔡崇信,如果只選一個,恐怕也還是蔡崇信。

蔡崇信和馬雲都生於1964年,除此之外,兩人從家世、學歷到個性,幾乎沒有一樣相同,甚至南轅北轍,可以說倆人原本並不是同一個世界的人。後來一起締造阿里帝國的倆人是如何結緣的?蔡崇信,祖籍浙江省湖州,1964年出生於台灣,1990年拿到耶魯法學院法學博士學位。從耶魯畢業後, 蔡崇信先是在紐約做稅務律師,三年後進入私募股權產業,1995年開始為總部設在瑞典的AB投資公司工作,主要負責該公司亞洲私募股本業務,年薪70萬美金。時間來到1999年5月,蔡崇信第一次見到馬雲。原本蔡崇信是代表AB投資公司去看要不要投資馬雲的,結果去到杭州才發現,馬雲連公司都還沒有,只有個經營了幾個月的網站。不過,這次見面,蔡崇信對馬雲一見鍾情。

第一次參觀阿里,他被眼前的情景嚇到:黑壓壓坐著20多人,地上滿是床單,一群著了魔一樣的年輕人在那裡喊叫著、歡笑著,彷彿一個吃大鍋飯的大家庭。蔡崇信很喜歡這種氛圍,也佩服馬雲從中展示的領袖魅力。創立阿里前,馬雲已經有過三次創業經歷,都算不上成功。1999年創立阿里時,他已經35歲,算是高齡創業者了。但蔡崇信發現,馬雲的眼睛裡還都是大夢想,談論的都是偉大願景,而不是商業模式、賺錢盈利或者其他業務上的東西。對一個屢戰屢敗的創業者來說,這非常難得。馬雲給蔡崇信留下了深刻的印象,他動了加入阿里的心思。1999年末,蔡崇信再次來到杭州,並帶上了他懷孕的妻子。從湖畔花園談完事情後,他們一起西湖泛舟。這是一次改變兩人命運的旅行。

蔡崇信在船上突然對馬雲說:「你要成立公司,要融資,我懂財務和法律,我可以加入公司幫你做」。馬雲聽到後差點掉到湖裡,他不敢相信:「你再想一想,我付不起你那麼高的薪水,我這裡一個月只有人民幣500塊工資。」蔡崇信很堅定:「我已經想好了,我就是想加入新創公司,跟一批人共事。」蔡崇信的妻子有孕在身,也不希望他折騰換工作,但她對馬雲說:「如果我不同意他加入阿里巴巴,他一輩子都不會原諒我的。」當時蔡崇信的收入,用馬雲開玩笑的話就是: 蔡崇信可以買下十幾個當時的阿里巴巴。這就是魄力和遠見,蔡崇信脫下名牌西裝,捲起袖子加入了這家讓人沸騰的新創公司。

蔡崇信是如何成為馬雲背後的男人的?

蔡崇信加入阿里之後做了哪些重要貢獻?若以現在資本市場的標準看,當時阿里恐怕只能用「一片荒蕪」來形容,別說沒有制度、標準,就連最簡單的公司登記都沒有。蔡崇信加入後,把阿里員工集合在一起,在杭州濕熱的夏夜裡,拿著一塊小白板,揮汗如雨地從最基本的「股份」、「股東權益」開始教起,接著又幫創辦的「十八羅漢」,準備了18份完全符合國際慣例的英文合約書,上面明確了每個人的股權和義務,合約書做的滴水不漏。從這一刻開始,阿里巴巴這家「公司」,才有了最粗略的雛形。緊接著就是蔡崇信加入阿里後最艱巨的任務——幫馬雲找錢。

蔡崇信加入前,馬雲進行過37次融資嘗試,無一例外的失敗了,外界不相信馬雲的夢想,甚至說他們不相信馬雲這個人。這也不奇怪,有哪家創投會投已加尚未進行工商註冊、創辦人沒有成功創業經歷、講話還特別忽悠滿口大詞的公司。那時候,馬雲早期籌資的50萬元人民幣也幾乎耗盡,連500塊的工資都快發不出來了,公司尚未誕生就陷入絕境。同時,2000年前後,網路泡沫折損了一堆網路公司,融資難度非常大。蔡崇信一共幫馬雲做過4次重要增資,每一次,都讓阿里脫胎換骨。

第一次增資,1999年8月。 蔡崇信有位台灣好友剛好是高盛香港地區的投資經理,正要對中國互聯網產業進行一次嘗試性投資,蔡崇信敏銳的抓住了這個機會,說服這個好友投資阿里。由於有蔡崇信背書,外界對阿里的信任大增,該投資於當年10月敲定,高盛領銜一眾機構向阿里投資500萬美元,其中就包括蔡崇信的老東家AB投資公司。這次融資意義重大,它既讓阿里有了繼續發展的資金,也得到了投行巨頭高盛的背書。

第二次增資是2000年,也是難度最高的一次。阿里巴巴要增資2500萬美元。當時正值網路泡沫,網路公司血流成河,不知倒了多少家,阿里巴巴的狀況當然也好不到哪裡去。這一次,蔡崇信找上了日本軟銀的孫正義。

孫正義第一次聽了馬雲6分鐘的演講後,完全沒有對阿里進行實地考察的情況下,就決定向阿里巴巴注資4000萬美元,但是他要求佔有公司49%的股份。馬雲與蔡崇信赴日本與孫正義面對面做了一輪談判,孫正義再次堅持4000萬美元。馬雲聽完出價後心潮澎湃,覺得應該是這樣了,但蔡崇信說NO,嚇了孫正義一跳,最後調整為3000萬美元。之後,蔡崇信又說了一次NO,最終讓孫正義同意只投2000萬美元。

如果那個時候要4000萬美元的話,阿里巴巴的股份會被稀釋更多。不僅如此,蔡崇信調整融資額度對阿里巴巴的格局是有利的,這一點,作為創業者馬雲的經驗肯定是不如資本市場有運作經驗的蔡崇信的。這一仗,蔡崇信幫阿里巴巴度過最危險的難關。軟銀的資金到位後沒多久,美國科技股就因網路泡沫,從高點崩落,許多電子商務公司都在這波熊市中滅頂,唯獨資金在手的阿里巴巴,有驚無險挺過這場世紀風暴。

第三次增資是2004年2月。蔡崇信幫阿里拿到軟銀、富達投資、GGV共計8200萬美元的投資。第四次是2005年8月,阿里收購Yahoo中國。Yahoo投入10億美元現金和Yahoo中國價值7億美金的資產獲得阿里40%的股份。這之後,阿里不僅有充足的資源,建構「淘寶網」,也因合併Yahoo中國,坐穩今天中國第一大電子商務的寶座。

馬雲的幸運在於,阿里事業開始發展的最早期就有了一個解決一切財務、法律疑問的守護神。

馬雲曾經在《贏在中國》節目中這樣誇讚蔡崇信:「像蔡崇信這樣的人不可能在公司內部培養出來,只能從公司外部找,但多半公司找的時候已經是快要上市了,他們來的目的就是準備上市。而前期創業者把該犯的錯誤已全部犯過了,也付出了慘重的代價,而有些投資上的錯誤根本不可逆。」

1999年的蔡崇信為什麼敢這樣冒險?

可以說,1999 年蔡崇信那個冒險的決定,改變了阿里的命運,改變了馬雲的命運,當然,也改變了自己的命運。問題來了,蔡崇信當年為什麼敢冒這個險?這又給我們留下哪些啓示?根據蔡崇信的回答,我總結出兩點。蔡崇信說,他做事看人。最初接觸時,馬雲的一個舉動讓蔡崇信非常感動。

「我見過他們18個創辦人,都是馬雲的學生,一群沒出過國的人,但各個精力旺盛,龍精虎猛,感覺很奇特。我跟馬雲說,你把股東名單發我,我給你註冊公司,馬雲就發來了傳真,18個人都在上面。雖然他們都是馬雲的學生,但馬雲把他們看作創辦人和夥伴。與同伴分享,這在創辦人中可不常見,我就動心了。」蔡崇信說:「跟誰合作,跟人的感覺,有沒有操守,品格如何,值不值得信任,有沒有友情。如果覺得對方會照看你,你就有縱身一躍的勇氣。我絕對相信人的因素。」 做事最重要的是,跟對人。

這一點我深有體會,曾經有個前輩跟我說過,你要追隨你佩服的人,和他一起做事。如果你看不上你的領導或老闆,你很難獲得成功。蔡崇信辭職加入阿里也並非一帆風順,當時也是經歷了一番「家族爭執」。蔡崇信家三代都是律師,他的父親蔡中曾、祖父蔡六乘,是以國際法律事務見長的「常在法律事務所」創辦人,早期在台灣律師界,「常在法律事務所」與「理律法律事務所」可說是台灣獨佔鰲頭的兩大律師樓。蔡家政商實力深厚,根據「常在」早期的合夥人、現任華通律師事務所所長劉振瑋表示,蔡崇信的祖父當年還曾經接受過上海黑幫教父杜月笙的法律咨詢,地位可見一斑,來台後,也經常承接行政院等官方大型法律案件的委託;父親蔡中曾則是台灣取得耶魯大學法學博士的第一人,還擔任耶魯大學的校董。後來蔡崇信和父親一樣取得耶魯法學博士學位,父子同樣出自耶魯名門,曾經是台灣法律界的一則佳話。

1999年,蔡崇信提出想加入阿里時,一向開朗民主、尊重孩子自由發展的蔡中曾也搖頭反對,當時的阿里還是一家前途茫茫,「錢」景不知在哪的網路公司。蔡中曾問身邊幾位經常進出中國市場的好友,據說每位好友都投下「反對票」。但最後,蔡崇信心意已決,父親蔡中曾依然放手,讓蔡崇信自己選擇。就這樣,蔡崇信上了馬雲的船。

蔡崇信有一套做選擇的邏輯:下跌風險很小,上升收益很大,這事就可以做。「耶魯法學院的學位是這世上少見的珍寶,在政府和商業世界里都很稀缺。換句話說,我去冒險,風險收益是不對稱的(asymmetrical) ,下跌風險(downside risk)很小,上升收益(upside benefit)可能很大。說到底,如果我去阿里巴巴做半年,公司不行了,我還是可以再回頭去當稅務律師或者做投資。」

我第一次看到蔡崇信這種選擇邏輯時,如獲至寶。

2018年3月份,我辭去年薪50萬人民幣副總裁的工作,開始創業。背後的邏輯是一樣的,如果我失敗了,大不了再找一份工作,拿到年薪50萬並不困難。如果我成功了,肯定不僅僅是賺50萬,而且我從此還開始真正擁有自己的事業。我還不到30歲,這時候不冒險什麼時候冒險?我背後的選擇邏輯和蔡崇信一樣,但是我沒有抽象成方法論。蔡崇信提的這個特別好,我相信以後我們面臨一些抉擇時候,它都能輔助我們做出更好的判斷。

一個人的一生命運,是其所有選擇的疊加結果。人每時每刻都在做選擇,但真正左右命運走向的,往往就是幾個關鍵節點的選擇。然而,說到容易,做到很難。如果當年的阿里擺在你面前,你會像蔡崇信一樣縱身一躍嗎?

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本文授權自《創業邦》,作者:粥左羅