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用 AI 挑對的維護時間!慧景科技讓太陽能發電業者不再只看老天爺臉色

近年全球掀起綠能發電風潮,各國政府紛紛投資再生能源發電。小英(蔡英文)政府也在 2017 年推出「綠能屋頂全民參與」方案,朝非核家園目標邁進。然而,台灣地小人稠,與其他國家相比較無法大面積架設太陽能板,加上台灣下雨天數多、整體太陽能發電量並不穩定,因此每一次放晴對太陽能業者而言可說是「分秒必爭」。

用太陽能發電並非「設備架好」就萬事皆備。為了避免落塵影響太陽能發電效益, 一般業者一年會大清洗兩次,而每一次的清洗時機往往全憑感覺,不巧遇上大晴天的時候只能自己摸鼻子認賠。 看好台灣太陽能發電趨勢,慧景科技(thingnario)推出 PHOTON 智能監控軟體,利用 AI 人工智慧技術計算出太陽能板最佳清洗時機,讓整體發電量營收提高 17~19%。

AI 技術精準推估日期,清洗模板不再只能看老天爺臉色

取自 thingnario 官方 YouTube 頻道

影響太陽能發電量效益的原因有許多,不管是氣候因素、模組髒汙、模組接線劣化、逆變器故障等都可能影響發電收入。多種變因影響情況下,數據連帶錯綜複雜,業者很難在每日浮動的數值中找到維持高發電品質的規律。慧景科技(thingnario)利用 AI 技術統整資訊,透過衡量落塵嚴重程度、清洗費用以及預估日照量等數據,推估出最適合清洗太陽能板的日子,讓業者不再只能「靠天賞臉吃飯」。

透過手機回傳數據紀錄,維運成本和發電損失一目瞭然。
thingnario 官方網站

另一方面,傳統太陽能板清洗陣仗不小,必須倚靠清洗師傅一片片檢查、清洗,不僅耗費時間、還可能耽誤到發電時機。藉由慧景科技的 PHOTON 智能監控軟體, 業者可以隨時監控損壞面板,針對特定面板搶修或清洗,避免不合經濟效益的大規模維護 ;如果遇到模組接線劣化,軟體偵測到迴路異常後會發動警報,維修人員第一時間也能掌握損壞位置,不必在茫茫模組海中辛苦排查。

台灣太陽能光電的設施以屋頂型、地面型,以及整合型太陽能光電為主流。慧景科技共同創辦人蘇孟昌舉例,某合作案場屬於屋頂型太陽能發電,旁邊恰好是飼料廠風口,大量的落塵、飼料生產碎屑被風挾帶吹落至屋頂,也直接影響到發電效率,觀察兩個月下來,發現 PR 值(累積發電量/累積日照量)從 76 % 大幅滑落到 65 %。業者與慧景合作後,一改過去定時、全範圍清洗的做法,調整為聽從軟體建議排清洗時機、區域, 半年下來收益變為原本的 1.2 倍,成效十分顯著。

政府補助不是長久之計,後續維運成本是關鍵

以 PHOTON 智能監控軟體做為團隊第一項產品,慧景科技(thingnario)的切入點又是什麼呢?

再生能源發電勢不可擋,各國政府紛紛建立政府電力收購制度(Feed-in Tariff, FIT),提供太陽能業者、民間團體、個人保證購回的電價,利用市場誘因鼓勵民眾投入綠能、快速增加太陽能發電量。FIT 在美國、澳洲、巴西、希臘、韓國、新加坡等國都達成不錯的成效,台灣經濟部去年也開始推出「民眾零出資、政府零補助」綠能屋頂計畫,與太陽能業者合作,促進太陽能產業順勢成長。

透過紅外線空拍偵測器,太陽能板熱像可清楚掌握。
thingnario 官方網站

然而,蘇孟昌表示,太陽能要永續發展不能光靠政府補助。十年前台灣業者一度電可以賣十多塊錢給台電,現在行情已經大不如前,價格落到五塊以下, 待台灣太陽能發電愈趨成熟後,台灣政府補助勢必更低,屆時業者間要比的就是後續控制維運成本。 慧景科技(thingnario)嗅出這塊新興市場,因而開發出 PHOTON 智能監控軟體,協助業者壓低維運成本、增加附加價值,去年開始也加入紅外線空拍偵測器服務,期望能使數據、軟體判斷結果更加精準。

共同創辦人范喻翔也提到與競爭者間的優勢,他表示太陽能發電背後數據龐大,一般公司沒有辦法在短時間內處理,許多公司的管理信息系統都是 IT 部門負責,對於資料處理比較傾向網站呈現,難以橫向擴展(Scale Out)提升運算能力,而團隊的軟體可以計算大量雲端資料,加上 AI 人工智慧技術協助偵測,相較於其他競爭者還是有優勢的。

另一方面,許多傳統產業的第二代紛紛崛起,對於科技應用態度開放,團隊相信未來還會出現更多軟體應用需求,對慧景科技(thingnario)而言,太陽能智慧監控僅是第一步,未來將陸續推出更多工業應用。團隊也預計逐步拓展海外市場,日本是他們的首要目標,因為去年日本政府正式取消太陽能電價補貼,相關業者更需要從維運端下手降低成本,這樣的時機相當有利於團隊進軍,協助當地業者降低成本、增加發電效益。

公司員工無分上下尊卑,人人都是創辦人

慧景科技(thingnario)成員左起:共同創辦人范喻翔、 蘇孟昌、陳俊達。
周書羽 / 攝

慧景科技(thingnario)大半成員都有十年以上本業經驗,共同創辦人黃建峰期望打造出一個對等、開放的職場環境,因此公司內部不會特別講究職稱,彼此很有默契地互相尊重。 跳脫出「純員工」的心態,對團隊而言,名片上的特定職稱僅是便於對外介紹,因為在公司裡,任何團隊成員是公司創辦人之一。

加入團隊不久的蘇孟昌則認為公司的向心力十足, 他從大企業跳槽到新創團隊,覺得最大的不同是「為自己工作」的感覺 :「這是我自己的公司,我不做事誰來做?」過去扮演員工角色的時候,遇到休假或是下班的時候總是可以輕鬆轉換心情,現在搖身一變成團隊成員,就算下班依然會心繫公司;范喻翔則表示,在風氣自由的團隊工作, 「無管理」的信任機制仰賴大家自律完成各自工作 ,要找到有熱忱完成共同目標、工作自律的人才並不是呼之即來,他期望團隊可以抱持像這樣的風氣向前。

提到創立公司來印象最深刻的事情,長期待在新創公司的共同創辦人陳俊達回憶,去(2017)年的產品說明會,會場爆滿超乎預期,讓大家信心大增。台灣越來越多民眾與業者加入太陽能產業,政府也喊出 2025 年發電量要達 200 億度,隨著產業週邊崛起,這幾年對台灣來說是產業關鍵成長期,期待慧景科技(thingnario)未來能在太陽能產業裡扮演無法被忽略的要角。

創業快問快答

Q:最常被客戶或投資人問起的事情?
最常被客人問「你們會活多久」,因為太陽能是長期的生意,客人最關心供應商是否能夠提供他們長期的服務。 

Q:就目前市場狀況,您認為貴公司服務的競爭優勢為何?
1. 降低高端技術門檻,讓太陽能/傳產也能享有智能且有效率的軟體輔助他們的business。
2. 解決目前案場狀況不明、維運修繕紀錄缺失問題。

Q:今年的計畫是什麼?
會是以增加發電量為目標,希望年底可以是現在規模時 10 到 20 倍以上。

Q:創業至今,做得最好的三件事
1. 影響一群有才能與熱情的研發團隊一起做一件事。
2. 找到行業別優秀夥伴一起合作
3. 傾聽客戶的聲音:即使是研發人員,也都會到現場了解太陽能現場需求。

團隊資訊

公司名稱:慧景科技 / thingnario
成立時間:2016/12/1
服務名稱:PHOTON 智能PV監控 / PHOTON - Intelligent PV Monitoring System
上線時間:2017/10/17
團隊人數:11

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