創業新聞

將失敗電玩,化為一年估值衝破11億美元獨角獸的Slack創辦人

矽谷創業成功的故事俯拾即是,但卻很少有人像Slack創辦人史都華.巴特菲爾德(Stewart Butterfield)一樣,雖然以創辦照片分享平台Flickr和企業通訊軟體Slack聞名,一開始卻壓根沒想過要推出這些產品,連他自己都形容Slack的成功是「史無前例的意外」。而他的夢想,其實是要打造出一種非競爭、沉浸式的多人線上遊戲。

2002年,巴特菲爾德和朋友推出第一款遊戲Neverending時正遇上美國911事件和網路泡沫,缺乏資金之際,他只能先擱置遊戲專案、轉而開發遊戲中的照片分享功能,這也是Flickr的前身。在Flickr被雅虎收購後,巴特菲爾德成立第二間遊戲公司、開發另一款遊戲Glitch,最終仍未能規模化,於是轉而研發內部溝通軟體,並在2013年推出Slack。只花一年,Slack估值就衝破11億美元,晉升獨角獸俱樂部的一員。

集結創業家、哲學家和遊戲咖於一身的巴特菲爾德,可以說Slack正沿襲了他的所有特點。雖然Slack並不是唯一的企業協作工具,卻簡化過去繁瑣的溝通流程。大學和研究所都主修哲學的巴特菲爾德說:「 對人類天性、生活、文化和社會具有足夠的背景知識,有助於發現更好的創業角度。 」此外,從Logo、介面設計到互動,Slack不像傳統企業協作工具般冰冷,而是採用大量遊戲般的色彩、圖示和笑臉。對他而言,趣味是人類互動的重要基礎,能讓自己對任何事保有實驗性的態度,並從另一個角度看世界,保持好奇心。

或許,創業就像他心中那款理想遊戲一樣,在那個世界裡,會遇到許多志同道合的玩家、總有些難解的任務,但只要合作就能創造出美好事物。

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