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為什麼你我熟悉的傢俱巨頭IKEA,也要積極擁抱AR?

相信很多人都有這樣的經驗:在逛傢俱店時,你看到鍾意的商品,於是開始在腦海中拼湊這些沙發、茶几各自組合擺在家中的樣貌,一方面卻還要回想家裡客廳大小,擔心擺進去的顏色、尺寸、風格合不合,而這些困擾,現在透過擴增實境(AR)都可以獲得解決。

蘋果(Apple)在今年發表會上釋出擴增實境開發工具ARKit,來自瑞典的傢俱廠商IKEA就成為首波合作夥伴之一,在今年9月率先推出IKEA PLACE這款AR App,將2千多種家居產品數位化,透過手機螢幕可以看到這些傢俱不同角度的3D模型,並自由移動、模擬這些傢俱擺在家中的樣貌。

「看到產品實體版本,能讓消費者能做出可靠的購買。」IKEA數位轉型部門負責人弗拉德斯加爾德(Michael Valdsgaard)認為,多數人之所以對於像是沙發這類的大型傢俱無法迅速下手,是因為他們無法確定產品顏色跟家裡的風格合不合,現在IKEA則是把這些答案直接交還到消費者手中。

其實過去IKEA就很積極導入新科技來改進銷售體驗,例如VR、無線充電,過去也早已做過初階的AR應用,推出數位化型錄,讓使用者能用AR觀看產品外型,因此這一次更加積極的擁抱AR趨勢也不令人意外。

「多數人都低估了我們在做這些新嘗試時所要花的努力,我們也有很多起伏。」弗拉德斯加爾德在接受科技媒體TechCrunch訪問時則是這麼說到,像是過去IKEA在3D列印或者IoT領域的嘗試,就不一定能達到當初預期的效果,或者IKEA也曾導入過VR,設計一個全新的廚房讓消費者可以自由觀看,看起來是很好的案例,但遇到的主要問題還是消費者的不適感,相較之下,一個奠基於真實世界的方案是更好的。

「AR在這個時間已經成熟了,我們是真的認為AR今天能改變我們所認知的一切。」他說。

拉抬線上銷售業務

另外一個IKEA積極導入AR方案的原因,則是企圖透過AR,拉抬IKEA過去一直沒什麼起色的電商業務。過去,IKEA仰賴消費者走進店裡,實際挑選、購買商品,但現在透過手機,除了能讓消費者預先模擬效果外,也可以直接連到IKEA的網站購買,對於那種懶得親自到IKEA逛個三小時,量測傢俱尺度的消費者而言,提供一站式的購買流程是更為方便的,也能連帶提升線上業績。

目前,IKEA在28個國家有約340家門市,也已經在14個國家推出電子商務服務。弗拉德斯加爾德形容,AR所提升的銷售潛力對IKEA來說是個「夢想方案」,他也看好,這項方案能在2020年將IKEA的線上銷售金額提高到50億歐元(約59億美元),遠高於2016年的14億歐元(約16億美元)。

AR顛覆家居產業

事實上,不僅IKEA,現在AR對於家居用品相關產業,例如傢俱、房地產業而言,都已經變得越來越真實。例如台灣新創公司數位宅妝,也是與房地產業者合作在全球擴展業務,透過AR讓消費者預先賞屋,共同點都是透過導入AR方案,來讓感興趣的消費者能做更聰明的購買決策。

新的一個玩家,則來自旗下有家居品牌Pottery Barn與West Elm的美國家居龍頭Williams Sonoma。他們對AR的投資不僅是做一個App或是打造自家的AR平台,而是砸下1.12億美元併購一個來自加州的AR新創公司Outward。這家新創公司提供高品質的3D影像技術,能讓使用者在家中試看多張沙發,透過手機滑動來改變產品顏色。

還在煩惱沙發要選什麼顏色?AR可能會幫你解決這個問題。
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Williams Sonoma便指出,目前公司總營收有53%來自於線上購物,而AR對於線上購物體驗而言至關重要,「當你站在你的客廳,可以想像產品佈置在家中是什麼樣子,對我們來說,這會是一個改變遊戲規則的東西。」

隨著越來越多玩家的投入,也證明AR對整個家居產業而言已經不僅是個行銷噱頭,而是掀開了一個改變零售購物體驗的新篇章。或許正如弗拉德斯加爾德所提到,對IKEA來說,導入AR已經不是「要不要做」的問題,而是「你能做多快」的問題,而這套邏輯未來會改變整個產業做生意的模式。

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本文授權自《數位時代》,作者:曾靉