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放棄Google百萬年薪,Pinterest創辦人走出自己的創業之路

如果順利進入Google工作,你會為了興趣放棄百萬年薪去創業嗎?超過一億位活躍用戶、85%女性使用者的圖文分享網站Pinterest,其創辦人Ben Silbermann不是典型的科技天才,而是平凡如你我的年輕人,換過兩次不適合的工作,終於在網路世界找到創業靈感來源,Ben的創業故事值得我們借鏡。

Pinterest是以圖像為主的社群網站,由「Pin」及「interest」兩字組成,Pin指的是圖釘,當使用者看到想收藏的圖片,可以點圖片上的Pin,圖片就會自動儲存到個人圖片庫Pinboard中;interest指的是興趣,網站可以依照個人的喜好,利用演算法呈現用戶可能會喜歡的圖片,藉此提升顧客對Pinterest的黏著度。

創新拿鐵

用戶可以在平台上蒐集各式圖片,作為個人製作專案所需的圖片搜尋工具,也可以當成一個圖片分享平台。2011年10月,Pinterest獲得創投公司Andreessen Horowitz(於2011年以8000萬美金投資Twitter,曾投資Airbnb、VR廠商Oculus VR等科技公司)2,700萬美元的投資,而截至2016年12月22日,Pinterest已成為美國Alexa網站流量排名第19大的網站平台。

1.毅然離開Google,找尋創業之路

出生在美國愛荷華州的平凡醫生家庭,Ben就讀於美國耶魯大學政治科學系。與多數年輕人一樣,他對於自身未來感到迷茫。2003年畢業後,因為看到班上同學紛紛加入顧問產業工作,Ben也進入華盛頓特區的一間資訊科技顧問公司擔任財務人員,負責製作財務報表。

某天,一位客戶問Ben:「你的興趣是甚麼?」讓Ben開始陷入沉思:為何21歲的自己要成天與表格打轉?當時,Ben喜歡閱讀科技部落格,比如美國科技新聞網TechCrunch中關於Digg(一個以科技為主的新聞網站)創辦人Kevin Rose的文章。加上有感於2004年網路轉變成以用戶為中心的Web2.0互動模式,Ben認為此番改變將創造極大商機,因此毅然辭去工作,前往加州矽谷尋找機會。

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2006年底,Ben進入Google工作,負責協助設計以及測試顯示型廣告(display ads)。Ben說在Google工作期間如同走在科技尖端,每天都能與世界最聰明的同事相處,還能大膽地提出天馬行空的點子。Ben當時也有一些產品開發的想法,然而礙於不是工程師無法參與專案的製作,因此Ben認為只有離開Google,才能專心實現創業構想。兩次的辭職經驗。

Ben告訴我們:「當興趣不與工作成正比時,不是整天抱怨工作的煩躁,而是將言語轉換為行動,盡早離開不適合的工作。」

2.從「消費習慣」找尋商機

2009年,Ben與朋友Paul Sciarra共同開發一個手機購物應用程式Tote,他們將各家服飾品牌的商品目錄集合在Tote中,方便用戶一次瀏覽所有服飾,由於Ben觀察到用戶喜愛儲存特定的商品資料以供日後瀏覽,於是新增儲存商品的功能並得到用戶的廣大好評。然而,Tote卻因為其繁複的結帳程序最終以失敗收場。

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Ben並沒有因此一蹶不振,反之,Ben發現女性在使用手機瀏覽Tote時,喜歡分享商品給親朋好友,藉此傳達個人品味,而Ben自小喜愛蒐集昆蟲標本,甚至模仿博物館的保存模式將昆蟲曬乾、標記以及蓋上透明盒子,不禁讓Ben萌生一個點子:如果有一個類似小物蒐集本的網站,結合儲存相片以及分享相片的功能,會不會受到大眾歡迎?

2009年11月,Ben與好友Evan Sharp著手創建結合女性購物行為與自身需求的Pinterest圖文分享平台,他認為儘管像是Facebook、Instagram,多數用戶會將生活趣事分享在平台上,但是一般人不會有這麼多光鮮亮麗的事物值得分享,也許有些人是書迷、骨董收藏家、藝術工作者,卻沒有一個平台可以讓他們分享自身喜好,因此Ben將Pinterest設定為一個「me time 」網站,以使用者的興趣為中心,探索未知的事物。可以說 如果Tote沒有進入市場試水溫,Ben便無從得知女性用戶的消費習慣,也不會有創立Pinterest網站的想法。

3.用「口碑行銷」打造基礎客群

2010年3月,Pinterest正式發表。然而上市之初並不順利, 2010年6月,只有3000筆註冊帳戶,相較於同樣為圖文分享平台的臉書,其用戶數在發布3個月內便達到2500萬位,此數字相差甚大。Ben於是積極尋找一樣喜愛使用Pinterest的用戶,並寄發電子郵件邀請用戶參加Pinterest舉辦的用戶大會,而為了讓Pinterest的圖文保有一定的品質和風格,Ben給予每位與會者至多5位的邀請人數,希望他們能再邀請與自己有著「相同品味」的朋友加入Pinterest。

Ben發現早期用戶多數熱衷於某項社交活動,比方製作手工藝品或是烹飪等等,通常一位參加過Pinterest聚集大會的編織社成員就能引來整個社團的成員一同使用Pinterest,因為成員之間多數有著濃厚的交情。因此,Pinterest的基礎用戶群幾乎都從各式社區性社團中慢慢發跡。

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另外,Ben也透過名人宣傳Pinterest,比如2010年5月,Ben與美國知名部落客Victoria Smith合作推出Pin it Forward活動(寫完文章標記下一位部落客的部落格連結,並上傳至Pinterest平台上),一方面藉由部落客的宣傳打響Pinterest知名度,一方面帶動部落格人氣上漲,達到雙方互利的效果,透過用戶間的口碑傳播以及名人加持,將Pinterest品牌價值如病毒般滲透用戶的生活之中,也成功將原本的3000位用戶提升到1億7600萬位用戶人數

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2012年,Ben在史丹佛創業學校演講中曾說:「 別總是聽創業者的建議。」因為我們根本不知道這些建議是否是創業成功的因素,只有自己實際經歷過,才能從過程中調整學習。 透過觀察消費行為、建立口碑行銷模式,大幅提升Pinterest的用戶人數,並於2016年躋身美國財富雜誌獨角獸公司第10名,從一位昆蟲蒐集者到Pinterest創辦人,Ben Silbermann將夢想付諸行動,證明非專業背景的平凡人也能闖出不平凡的一片天。

本文授權自《創新拿鐵》,作者:妍蓉

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