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Construct Studio 開發 3D 內容創作加速工具 VERA,讓 VR 應用普及、產業爆發

在今年 CES 展各家大廠紛紛端出新品,便可知道 VR(Virtual Reality)仍是科技產業發展的重點之一。從推出之始,市場便十分期待 VR 產業能成為科技產業下一個引爆市場的焦點,但直到現在卻仍處於雷聲大雨點小的情形。面對這樣的狀況,Construct Studio 的共同創辦人李宗翰(Chuck)認為 VR 產業沒有好的內容出現是主因。

以 VR 技術為底 讓人更親身感受每個故事

Construct Studio 是一間總部位於美國的公司,專注於在 VR 世界中創造互動式敘事體驗。《自由代價(The Price of Freedom)》是他們第一款以 HTC Vive 為平台推出的 VR 互動遊戲影集,遊戲玩家能透過與場景內所有人物、文件、物品的互動進而了解整個電影的情節。影集故事設定在 1960 年代,根據美國情報局 CIA 的藥物實驗 Project MKUltra 改編而成,講述 CIA 如何利用強烈藥物讓無辜市井小民轉變為冷血的殺人工具,

會有這款遊戲的開發來自於 Construct Studio 另外一個共同創辦人 Joel Ogden 的親身經歷。Joel 原先服役於美國軍隊,在結束前往阿富汗追殺賓拉登的大兵生活後,Joel 前往 Rochester Institute of Technology(RIT,羅徹斯特理工學院)攻讀數位美術及 Carnegie Mellon University(CMU,卡內基梅隆大學)娛樂科技研究所,也在研究所期間認識了 Chuck。

就讀 CMU 期間,因為修習課程企劃需求,Joel 與 Chuck 先是一起完成第一部 VR 微電影—《IMAGO(蛻變)》,講述一位深陷閉鎖症候群舞者的故事,Chuck 表示從製作過程到最後看到成品,Joel 與他愈發深信 VR 技術絕對有潛力成為講述故事最好的應用工具,也因此他們希望不只有 IMAGO(蛻變),他們想藉由 VR 將更多故事被更多人看到。

經過一番思考,他們最後決定下一個透過 VR 技術說的故事便是 CIA 的藥物實驗 Project MKUltra,會選擇這個故事另外一個原因在於,Joel 曾擁有親身殺入戰場的經驗,這樣的背景能讓他們在開發過程中,讓故事以更貼近的敘事方式使觀眾感受到當時的來龍去脈,有更真實的感受。

3D 內容創作加速工具—VERA

Chuck 解釋在開發《自由代價》這款遊戲的過程中,團隊發現任何 VR 遊戲開發都需要很多的經歷與時間,所以即便有現成的好內容,也不見得能馬上推出好的遊戲。對於使用者來說,進入 VR 世界後任何一個可觸及、操作的物品,都需要歷經 3D 建模、編寫 Code,最後才能進到遊戲應用,過程十分耗費時間。

這樣的問題,同樣存在團隊開發《自由代價》這款遊戲的過程。團隊一邊開發的過程中,一邊思考是否有方式加速將內容置入 VR 世界的方法?最後,團隊決定動手開發一套 3D 內容創作加速工具— VERA,不僅協助團隊本身開發《自由代價》,也希望將這套工具打造的更加完善,推廣到所有 VR 產業相關者,加速內容開發,進一步加速打造 VR 產業生態系。

不只 VR 產業 教育、醫療產業都能導入應用

那 VERA 到底能幫助開發者什麼忙呢?Chuck 解釋,傳統開發過程裡,如果將一個門從建模開始,到最後變成能互動的成品,最耗費時間的地方在於建模完成之後,工程師耗費大量時間寫 Code 讓門能夠互動,除了耗費大量時間之外,也因為過程中大多是工程師獨自寫 Code,和原先 3D 設計師所設想的互動已經不同,會影響到遊戲的呈現。

VERA 這套工具就是想解決工程師寫 Code 那段浪費的時間及失去的準度,使用者只需要將完成建模的 3D 模型套件丟進去 VERA,VERA 就能夠在軟體模板的基礎下自動生成零組件和動作腳本,接著就能丟到遊戲引擎裡面實際操作及互動。過程中,也因為不若過往需要具備寫 Code 能力才能完成互動設計,因此 3D 設計師也能參與互動設計的開發,加速整個流程。

Chuck 也表示,目前 Autodesk 旗下的 3D 建模軟體 MAYA,以及遊戲引擎 Unity 都有加入團隊 VERA 的開發,也因此使用者使用 VERA,將能與 MAYA 及 Unity 自動連結,進而加速遊戲開發流程。

而 VERA 只能用在 VR 遊戲開發嗎?答案是否定的,Chuck 希望只要有關於互動設計的應用都能夠使用 VERA 的服務,因此 VERA 還可以應用在 3D 電子遊樂器、3D 手機遊戲、AR/VR、醫療/工業培訓模擬,甚至是室內設計演練也可以使用。目前團隊也積極和醫療機構、教育機構洽談,因為一旦成功應用在這些產業,能夠節省的成本和創造的效益將十分可觀。

VERA 降低內容開發時間。
翻攝自 Construct Studio 官方網站

產業結盟 加速推動 VR 產業生態系

因為開發遊戲及軟體,Constrct Studio 順利申請加入 hTC Vive X 加速器,Chuck 更表示因為加速器還有積極參加產業相關活動,一路上認識了很多貴人,像是團隊目前的贊助者便有許多是 VR 相關產業的重量級人物,有 PDI (電腦動畫公司)創辦人Carl Rosendahl、Unity Head of VR/AR Tony Parisi、深圳 hTC ViveX 總監 Kevin Leung、gumi(Megpoid)業務發展總監 Masaru Ohnogi 以及 Upload(AR/VR媒體)總裁 Will Mason,因為有這些贊助者,團隊可以持續開發,以及共同打造產業生態系。

雖然已經有這些外界資源協助,Chuck 回應團隊還是會繼續努力,尤其目前遇到許多投資人不懂技術層面,常常碰壁,團隊對此的方式便是持續開發、改善工具,希望未來能用使用者人數及在軟體而開發出的應用,讓投資人理解工具有多麼好用,也要讓 VR/AR 內容開發不再需要長時間,能快點見到產業爆發的一天。

創業快問快答

Q:創業至今,做得最好的三件事為何?

  1. 兩個禮拜至一個月內至少和每位員工一對一的談話 30 分鐘,讓他們有獨立發表意見的空間,由此能提早預防團隊內的紛爭內鬥,並瞭解到每個人的目標或擔憂。

  2. 頻繁的遊戲測試:在遊戲開發過程,我們確保兩個禮拜至一個月內至少有一次對外遊戲測試,讓我們的遊戲能非常直覺的操作然後真正的打入人心。

  3. 分享即行銷:我(Chuck)到中國了解 VR 現下體驗店的過程,為了讓我的旅程不單只有我了解到,我做了幾個小短片,讓不了解中國 VR 市場的人,能透過我的影片快速了解;在美國 VR/AR 圈子學到的東西,透過寫文章的方式分享給更多人知道,希望加速全世界 VR/AR 產業的成長,希望大家不要再犯相同的錯。因為喜歡分享,發現知名度有因此而快速增長的趨勢。

Construct Studio 共同創辦人李宗翰(CHUCK TSUNG-HAN LEE)
吳晴中攝影

團隊資訊

公司名稱:Construct Studio
成立時間:2016/6/6
產品名稱:自由代價(遊戲)& VERA(軟體工具)
推出時間:2016/12/21
團隊人數:6
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