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「巴菲特最好的投資」——蓋茲夫婦發表2017年度公開信

2月14日下午,當情人節的氣息瀰漫在整個微信朋友圈的時候,在隔壁的微信公眾平台上,比爾·蓋茲夫婦如期發布了前幾天已經預告過的年度公開信 。原來這封2017年度公開信是寫給蓋茲夫婦的好朋友巴菲特的。

GatesNote

這是一封純粹關於慈善的信。

為什麼會有這封信?

比爾&梅琳達·蓋茲基金會(簡稱蓋茲基金會)在自2000 年4 月成立以來的發展過程中,曾經收到過許多捐款;其中最大的一筆,就是來自於巴菲特。

2006 年,巴菲特決定把資產的 85% 捐贈給 5 個基金會;其中最大的一筆,就捐贈給了蓋茲基金會。巴菲特之所以做出這個決定,是因為他的夫人蘇珊不幸去世了,而巴菲特用於慈善的資金原本是由蘇珊管理的。

在 2006 年 6 月公佈的捐贈文件中,巴菲特寫到:

你們為了提高數百萬不如我們三個一般幸運的人們的生活質量,付出了非比尋常的智慧、精力,並全身心投入。你們不計膚色、性別、宗教或是地理差異來做這件事。我很榮幸為這項事業增加更多資源。

對此,比爾·蓋茲後來在接受採訪時表示:

這成為有史以來最大的一筆個人慈善捐款。我當時也感到震驚,雖然我們是摯友。應該說,我們倍感榮幸。因為巴菲特的捐助,我們得以做更大更多的事情。巴菲特也鼓勵我們不要怕風險。

巴菲特捐贈的這筆資金,讓蓋茲基金會成為當今全球最大的私人基金會。根據數據統計,截止 2015 年底,基金會的總捐款數為 367 億美元;其中,在 2006 年至 2015 年的這段時間裡,巴菲特捐贈了約 173 億美元。

2016 年 12 月 12 日,在巴菲特向蓋茲基金會捐贈超過 10 年之後,巴菲特給蓋茲夫婦寫了一封信,邀請他們回顧一下基金會過去的工作,並對未來的工作進行展望。

巴菲特給蓋茲夫婦的信。
愛范兒

為此,蓋茲夫婦透過這封年信對巴菲特進行了回應。不過,與其說這封信是對巴菲特的個人回應,不如說是蓋茲基金會面向大眾的一次慈善工作匯報。

這封信都說了什麼?

在這封年信中,蓋茲夫婦主要使用一些數字來描述基金會的工作成果。

首先一個最為重要的數字是 1.22 億,這是自 1990 年以來被挽救的兒童人數。蓋茲表示,20 多年前,他們夫婦二人到達非洲,發現那裡的兒童因為貧窮而死亡,於是決定從拯救兒童死亡這一步開始做起。

5 歲以下兒童死亡人數正在逐年下降。
愛范兒

在拯救兒童的具體措施上,蓋茲基金會非常重視疫苗;蓋茲夫婦在年信中提到,目前全球兒童接種基本疫苗的覆蓋率達到了 86% 的歷史最高水平。在此過程中,蓋茲基金會與企業和政府攜手,成立了全球疫苗免疫聯盟;自 2000 年起,該疫苗聯盟已經幫助全球範圍內的 5.8 億兒童接種疫苗。

三聯疫苗的覆蓋率越來越高。
愛范兒

梅琳達表示,目前還有 1900 萬名兒童未獲得疫苗接種,他們中的很多孩子還生活在衝突地區和偏遠地區。她還表示希望在 2030 年前將兒童死亡人數降低到 300 萬以下。

不過,伴隨著兒童死亡人數的下降,新生兒的死亡比例卻在上升;目前新生兒死亡人數佔兒童死亡總人數的 45%,1990 年該比例為 40%。比爾·蓋茲表示,去年大約 100 萬嬰兒在出生當天死亡。

愛范兒

關於這個話題,蓋茲夫婦在年信中講了一個故事。為了找到新生兒死亡的原因,他們曾訊問家長是否可以進行屍檢,但很多人都不同意;後來到了2016 年7 月12 日,在南非約翰內斯堡的一戶人家,一個出生三天的男嬰去世,其家長終於同意,並允許比爾·蓋茲進入到孩子的屍檢現場。

圖中為死亡的嬰兒。
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除此之外,蓋茲夫婦還在信中提到其他一些數據;比如說 45% 的兒童死亡人數的部分原因是營養不良,有 3 億的發展中國家的女性使用現代避孕藥具等。

這些孩子由於營養不良未達標準身高。
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在年信的結尾,他們談到了自己心中最神奇的一個數字——零,並表示對零的追求是慈善事業和商業的最大區別。蓋茲夫婦說:

這是基金會每天都在為之奮鬥的數字:零瘧疾、零結核、零愛滋、零營養不良、零可預防死亡;窮人孩子和其他孩子之間實現健康零差別。

這其中,最有可能實現清零的,是小兒麻痺症;比爾蓋茲表示,他在 2016 年整年都在關注這個病症。 1988 年每年有 35 萬新增病例,而在 2016 年降到了 37 例,他們存在於尼日利亞北部和阿富汗和巴基斯坦的部分地區。

全球小兒麻痺症病例數量在不斷減少。
愛范兒

最後,比爾·蓋茲表示:

如果衝突地區的局勢足夠穩定,今年我們就將見證人類歷史上最後一例新增小兒麻痺症。

巴菲特的最佳投資

有著「股神」之稱的巴菲特,在投資方面的諸多戰績自不必說。但是蓋茲夫婦卻認為,沃倫·巴菲特在 2006 年對蓋茲基金會的投資,才是他的最佳投資。

只不過,這筆投資,很難透過金錢來衡量。

在最近一次接受採訪時,比爾·蓋茲再次談到了蓋茲基金會的目標,並顯得有些激動:

我們基金會最大的目標,是力求極端貧困人口的健康狀況得到改善,讓世界各地的孩子,不論他們生在何處,都有公平的機會生存,並獲得足夠的營養來實現生理和智力上的潛能。我們離這個目標達成,還有距離。

不過,為了達成這個目標,蓋茲夫婦仍在繼續努力工作。目前,比爾·蓋茲是蓋茲基金會的全職工作人員;他最近的動向,除了開通微信公眾號並發布年度公開信之外,還在公眾號上推出了互動活動,網友們可以在2 月28 日之前向蓋茲就年度公開信相關問題進行提問。

截圖自微信公眾號「比爾蓋茲」。
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目前,蓋茲基金會旗下有兩個微信公眾號,分別是「蓋茲基金會」和「樂天行動派」,由蓋茲基金會負責運營;比爾·蓋茲個人的微信公眾號「比爾蓋茲」由他的私人辦公室負責經營。未來,這三個微信公眾號在內容發布上會有部分的契合和呼應。

本文授權自《ifanr愛范兒》,作者:李帅飞

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