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[專訪]台灣新創中國出頭天,豚鼠體感手環5個月熱賣6萬支!

還記得2008年在台灣掀起熱潮的遊戲機「Wii」嗎?Wii讓玩家透過手部動作操作遊戲,帶動了體感遊戲風潮。試想,若將類似的操作方式,把載具從電視、遊戲機,換成手中的手機、平板搭配上手環,會是什麼樣的場景?

今年4月,來自上海杭州的豚鼠科技在北京發表號稱全球第一支體感手環「豚鼠體感遊戲手環」,可以直接連接行動裝置玩體感遊戲,7月起透過京東、天貓等線上商城以及官網販售,開賣近5個月就售出超過6萬支。

張士偉說明,會選擇「手環」作為載具,是因為手環是一個相對成熟的產品,市場的接受度高,但據團隊觀察,市面上的手環功能卻都沒有真正打到痛點。例如,消費者在買下一個手環時,它的功能就固定了,後續無法加以變更修改,但豚鼠科技透過釋出SDK,能讓開發者自由發揮創意。

攤開豚鼠科技的投資者名單,包括中國知名財經作家吳曉波,富士康,在戰略夥伴方面,則與遊戲公司UNITY、富士康、台灣橙果設計等企業合作,背後有這麼多名人撐腰,僅成立一年的豚鼠科技憑什麼?

「陸皮台骨」的團隊組成

豚鼠科技的兩位創辦人張士偉、馬偉勳,今年憑著這款豚鼠體感遊戲手環,以及背後華麗的投資、合作陣容在中國闖出名號,不過,說著些微中國腔調的他們,其實是兩個土生土長的台灣人。

執行長張士偉高中畢業後在美國留學,曾任職於華爾街、IBM,創立豚鼠科技前則是IBM華東區分公司總經理,是IBM有史以來最年輕的高階主管;技術長馬偉勳則是一名技術怪客,在科技圈打滾多年,最近更因其軟硬整合的能力,被《Fast Company》選為2015年中國商業最具創意人物100名。

張士偉回想,當初選擇創業是因為「就是很想自己做一件事情」,不過心裡同樣很掙扎,「你要放棄一年好幾百萬人民幣的薪水,你放不放得掉?這就像是金手銬。創業九死一生,你不再擁有IBM的任何頭銜,不過後來想想,損失的只是錢,得到的是....你不知道的事。」他笑說。

擺脫舊有限制

目前,豚鼠科技共有100多人,中國團隊約70人、台灣團隊約30人,雖然常被戲稱為「陸皮台骨」的公司,但豚鼠科技的硬體研發主力放在台灣。

「我們選擇大中華區作為我們重要的市場,因為這裡有很多的開發者,但還是希望至少能有個東西留在台灣。」張士偉說。

豚鼠體感遊戲手環由團隊研發的晶片以及手環兩個配件所組成。特色在於使用者只要透過藍牙連接行動裝置,不需要連接網路,就能用手勢開始玩遊戲,唯一需要使用網路的情形,只有一開始使用者要在豚鼠手環App中下載遊戲的時候。

豚鼠科技創辦人張士偉說,當初對於產品的思考很簡單:Wii的熱銷帶動體感遊戲風潮,但體感遊戲卻有其限制,會把你鎖在電視前哪裡都去不了。但現在大家習慣在手機上玩遊戲,因此開發產品的邏輯也該轉變,「所以我們能不能把體感遊戲搬到平板、手機上,顛覆舊有模式?而且在玩手機遊戲時,不用碰到螢幕,單純用手勢、動作就能玩?」

另外,在設想商業模式時,豚鼠科技則選擇如同蘋果一樣的思考邏輯,企圖建立一個包括硬體、平台、用戶的生態圈。「我們不想做一個燒錢的公司,我們想有一個獨特的硬體,自己的Appstore、忠誠會員,才會形成一個好的循環。」

圖說明
(圖說:豚鼠科技今年推出全球首款體感遊戲手環。)

賦予遊戲新生

豚鼠科技向第三方遊戲開發商提供SDK,讓他們能在2天內將一款手機遊戲變成體感遊戲,賦予舊有的手機遊戲新生。舉例來說,開發者可以做一款射擊遊戲,玩家擺動手部時就可以發射子彈;在功能面也可以做一款記錄步數的App,取代現在大廠手環有的功能。

張士偉認為,現在所有的智慧手環、手錶廠商都有個迷思,要把所有功能通通放進去,導致產品耗電量高,也沒辦法做小、做時尚。「對我們來說,手環本身越簡單越好,它只是個載體,你需要什麼功能你就去下載。」

第一代豚鼠體感手環將在近期引進台灣,預計明年3月也會有第二款手環、VR產品問世,都會圍繞著體感技術。目前,豚鼠科技的遊戲平台上,已有開發者開發的免費100支遊戲,預期兩年內目標達到200個遊戲。

「我們不是來賣手環的。」張士偉直言,豚鼠科技最終的目標是要打造體感遊戲界的標準。「我們的願景是透過豚鼠體感遊戲手環打造體感遊戲生態系統,就像蘋果做iPhone、iOS和AppStore一樣。」他充滿野心的說。

圖說明