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曾獲得Google、阿里巴巴投資!最神秘 AR 公司 Magic Leap 衰敗關鍵是什麼?

Magic Leap

有最神秘AR公司之稱的Magic Leap,在經歷極端的炒作與期望落空後,迅速淡出了眾人目光。外媒《彭博社》近期在一篇報導中,揭密Magic Leap走向一團亂的原因。

多年前,一段鯨魚從從體育館地板一而躍起的影片,那彷彿會被水花濺濕的臨場感,將外界對Magic Leap的期待推上最高峰,然而2017年實際推出的產品Magic Leap One,卻辜負了所有人期待。

Magic Leap多年前發布的鯨魚影片,將外界對AR技術的期待推至最高點。
Magic Leap

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自此開始Magic Leap一步步走向衰落,今年新冠狀病毒(COVID 19,俗稱武漢肺炎)爆發後,更一度瀕臨破產邊緣,創辦人兼執行長的羅尼.阿伯維茨(Rony Abovitz)下台走人,距離實現外界當初對它的期望越來越遠。

Magic Leap曾經也為台灣供應商帶來商機,機殼大廠可成便是其主力供應商,但Magic Leap One令眾人大失所望,傳言稱只賣出幾千副,如今第二代產品也遙遙無期。

從萬眾矚目到一場泡沫,創辦人可能是最大原因

假如要探討Magic Leap是從哪個環節開始出錯,或許從一開始就錯了──創辦人阿伯維茨的存在,便是公司最大的問題。

《彭博社》採訪了多位Magic Leap的前員工,結果許多人都對阿伯維茨頗有微詞,認為他缺乏領導能力,儘管在所有事情上握有決定權,卻沒有耐心關注細節,進而導致公司停滯不前。

Magic Leap的前員工認為,阿伯維茨沒有能耐領導這麼龐大的公司。
Flickr via Fortune

例如,他喜歡讓團隊開發相似的產品彼此競爭,卻往往沒有貫徹到底選出優勝者,反倒令計畫因此裹足不前。一位初期員工更直言,即使阿伯維茨對Magic Leap的願景深信不疑,並且非常努力,但他沒有能耐經營這麼大規模的公司。

阿伯維茨還很想自行建立生產廠房,他認為這是促使技術進步關鍵,出手挖角Tessera員工建立製造團隊,但在業務規模還不成氣候以前,這是非常危險的投資。

他的個人魅力與野心能夠感染周遭的人──甚至使他們變得盲目。一位投資者就表示,每個人的商業思維因為阿伯維茨的宏大願景而短路,「沒有人站出來說這個產品爛到家了。我第一次戴上實際產品時感覺就像『該死,你們沒有履行承諾。』」

Oculus共同創辦人帕爾默.拉奇(Palmer Luckey)也曾評價,Magic Leap One並沒有什麼獨到技術,都是業界已經使用很久的技術,形容這是一場悲劇的集合,他們沒能回應與幾乎壟斷AR領域投資相應的期待。

疫情衝擊求售不成,Magic Leap險裁員千人

今年疫情爆發後,Magic Leap的營運狀況更急轉直下,投資者給予公司的資金趨緩,Magic Leaps因而陷入營運困難,3月中旬便傳出求售意願,探尋想要收購公司的買家。

但尋找買家未果,缺乏資金的Magic Leap於4月宣佈將裁員1,000人,同時將撤離消費者業務。儘管最終各方投資者給出3.5億美元救命金,讓公司撤回了裁員消息,但阿伯維茨也在這時下台走人。

阿伯維茨在離職演說時強調,公司會淪落至此很大部份是因為疫情,但一位與會者指出,一部分人知道並不是這麼回事。

Magic Leap曾獲得Google、阿里巴巴、高通、AT&T等多家科技巨頭投資,總融資金額高達35億美元,比不少上市公司都要來得多。甚至Google執行長桑德爾.皮蔡(Sundar Pichai)都在2014年加入其董事會,聲稱這款產品將改變人們互動、消費、學習及娛樂的方式。

然而根據投資研究公司Zanbato的資料,截至6月底的過去12個月中,投資者平均減記了94%的Magic Leap持股,這個數字甚至大幅超過去年上市失敗崩盤的辦公空間共享新創WeWork。

接下阿伯維茨棒子收拾局面的,是曾在高通、微軟任職多年的佩吉.強森(Peggy Johnson) 。雖然Magic Leap撤回裁員,但脫離消費者,朝企業端邁進仍被認為會是強森接下來的走向。

Google眼鏡、Hololens都證明,企業端是目前AR裝置的唯一出路。
Google

Google、Microsoft都用自身的經驗證明,企業端是目前AR設備的唯一出路,消費者領域並沒有足夠吸引人的應用,讓民眾為一副動輒數千美元的裝置買單。《彭博社》引述知情人士表示,強森的首要任務是和亞馬遜等企業敲定交易。

在新執行長的領導下,Magic Leap有可能重獲新生,但過去許諾人們的那隻躍起的鯨魚、捧在掌心中的小象,或許已經沒有實現的那一天了。

責任編輯:蕭閔云

資料來源:BloombergTechCrunchThe Information

文授權轉載自數位時代,作者:陳建鈞

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