創業新聞

團隊解散、遊戲跳票,這家「最會講故事」遊戲公司正一步步迎來悲劇結局

「最會講故事」的遊戲開發商搖搖欲墜,眾多備受期待的遊戲何去何從?

Telltale 是一家與眾不同的遊戲公司,他們最擅長知名 IP 改編的劇情類游戲,比如屢登蘋果 App Store 首頁推薦的《蝙蝠俠》、《行屍走肉》和《權力的遊戲》等等。

藉著諸多大牌 IP 的名氣,Telltale 的遊戲每每發布都能吸引來很多原著粉絲的關注,加上遊戲本身的高質量,對外界而言,Telltale 似乎是一家近幾年來風光無限的遊戲公司。

然而,9 月 22 日這家公司發布的一則聲明,卻使得眾多未完成的備受玩家期待的遊戲面臨腰斬。

團隊解散,遊戲跳票

Telltale Games 官方 Twitter 發布之申明稿。
極客公園

9 月22 日,Telltale Games 官方 Twitter 發布聲明,聲稱公司已經裁掉了絕大部分員工,而剩餘的員工將會繼續完成一些公司合作方的商業任務。CEO Pete Hawley 在聲明中稱:2018 年對於希望跨越到新階段的 Telltale 是艱難的一年,儘管公司發布了一些最優質的內容,並且受到了大量正面積極的反饋,但卻並未轉化為銷量為公司助力,公司只能帶著沉痛的心看著好朋友陸續離開……

Telltale Games 目前正在啟動工作室重大結業過程(Majority Studio Closure),據 Telltale Games 內部人員介紹,目前僅有 25 名員工完成一些「應盡的義務」,而公司在全盛時期曾擁有超過 400 名員工。受到工作室解散的影響,《The Wolf Among Us》將不再繼續研發、《行屍走肉:最終篇》也將在第二章發布後停止後續章節的開發。Netflix 的互動版《當個創世神:故事模式》的發售日期未定,另外如《彈力強人阿姆斯特朗:越獄》和《穿靴子的貓:魔法書中逃下載》也一樣沒有消息,以上作品原定於今年秋季發售。

管理混亂,靈魂人物離職

事實上,幾個月前 Telltale Games 就曾因管理工作混亂而被爆出負面新聞,其中包括員工不斷加班致使工作量超標,並且在解僱員工後沒有支付員工遣散費。Telltale 的前角色藝術家 Brandon Cebenka 在推特上表示自己並沒有收到開發商的遣散費。此前他已經多次在晚間和周末加班,就為了趕上工期,但沒有收到公司的任何補貼和補償。在推文最後,他勸導其他人也不要免費加班,要以健康為重。

telltale 的前角色藝術家Brandon Cebenka 在推特上發布的內容。
極客公園

隨著開發行屍走肉第一季獲得成功,作為公司靈魂人物的 Jake Rodkin 以及 Sean Vanaman 離開了公司,他們此前分別是《行屍走肉:第一季》的聯合創造者和項目主管。其實近年來 Telltale 的人員流失速度一直都很快,雖然說能夠維持開發,但是遊戲質量下降的情況仍然存在。但是由於遊戲需要按章節發售,Telltale 必須經常更新他們的遊戲,這就給員工帶來很大的壓力。許多員工聲稱加班是常態,他們並沒有得到很好的待遇。因此在 2014 年之後,公司由於業績下滑,工作的氣氛一直處於緊繃的狀態。

前員工 Vernie Roberts 代表全體前任員工向 Telltale 提起了群體訴訟,他們指責 Telltale 在裁員時違反了美國聯邦以及加州的勞動法。根據 Kotaku 的報導,Telltale 旗下此前有 275 名員工,其中 250 人在 9 月 21 日(週五)突然被終止合同,此前他們未收到任何通知,就被告知他們有 30 分鐘時間離開大樓,員工們沒有收到任何形式的遣散費,據 Kotaku稱:員工們還被告知他們的健康福利還將在 9 月底前到期。

Telltale推出的系列遊戲
極客公園

這並不是 Telltale 第一次裁員。去年 11 月,該公司解雇了 90 名員工,約佔其員工總數的 25%。從 2010 年到 2016 年,由於《行屍走肉》系列遊戲的大獲成功,Telltale 的員工數量從最初的 90 人飆升到後來的 400 人以上,但公司文化卻仍然保持著之前的「獨立」的感覺。員工工作自由,隨之而來的是溝通成本的增加以及部門合作之間的合作困難。「我們面臨的環境現實要求我們不斷發展,重新定位我們的組織,重點是通過一個較小的團隊提供更少,更好的遊戲,」首席執行官 Pete Hawley 當時表示。

「故事」即將結束

2018 年6 月,Telltale 宣布與Netflix 達成合作,將與 Netflix 一同合作開發《怪奇物語》、《當個創世神:故事模式》,之前《怪奇物語》手遊版已經發售,這次 Telltale Games 將製作登陸主機和 PC 的新作。關於這兩個項目,Telltale 曾表示,和 Netflix 的合作讓他們引以為豪。根據 Telltale 發布的聲明,留任的 25 名員工將繼續完成對董事會與合作夥伴的承諾,儘管目前還不知道具體會涉及哪些項目,而一些消息來源表明,該團隊將完成 Netflix 的《當個創世神:故事模式》。

許多玩家對於 Telltale 的危機及遊戲面臨腰斬感到不捨。
極客公園

從《行屍走肉:第一季》走上炙手可熱的道路,謝幕於《行屍走肉:最終章》的舞台,儘管這家「最會講故事的遊戲開發商」風光不再,儘管不再會收到更多的好評,但每一位喜歡遊戲的玩家都將對於 Telltale 的黯然退場感到遺憾。

延伸閱讀

【Meet創業之星】酷思特文創,電玩遊戲也可以很浪漫!

花4年製作的遊戲如何掀起狂潮?解析雷亞打造爆紅手遊的4個成功祕訣

參考資料

The Walking Dead developer Telltale hit with devastating layoffs as part of a 『majority studio closure』

Toxic management cost an award-winning game studio its best developers
Telltale closure

了解更多關於創業小聚的資訊,歡迎透過以下服務
粉絲交流每月小聚Line@互動訂電子報新創影音發表專欄及新創資料庫

本文授權自《極客公園》,作者:溫彥博