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WiFi將被淘汰,這3種新興技術有望取代WiFi地位

WiFi就好像是現代人的維他命。

在流量不夠用的今天,WiFi網路已經成為很多人上網過程中一道強有力的補充劑。甚至有些一進餐廳說的第一句話不是吃什麼,而是詢問WiFi密碼。

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但有趣的是,某些人認為WiFi將退出歷史舞台。

據彭博社今日發表文章認為:很快,WiFi就會被人們所遺忘。

無限流量的手機套餐在吞噬著WiFi

目前,美國主要的行動營運商基本都提供了無限流量的手機套餐服務,消費者不再需要使用WiFi網路來避免高昂的流量費用。這是一個關鍵的變化,可能會促使WiFi退出歷史舞台。此外,隨著新技術的到來,WiFi的前景似乎變得黯淡無光。

未來的咖啡廳可能減少免費WiFi服務的供應,電信媒體財務協會公司創辦人Tim Farrar表示:

你可以看到一個巨大的轉變。

據Farrar估計,在不遠的將來,消費者在公共場所,比如體育場和機場使用Wi-Fi上網所佔整體行動數據流量的比例將從現在的50%降至33.3%。他表示,未來企業不會再升級公共WiFi的服務,而消費者甚至都不會再開啟WiFi功能。

而另一家調研機構MoffettNathanson LLC的分析師Craig Moffett認為。消費者是理性的,用WiFi還是用行動數據上網取決於定價策略,當價格改變時,消費者的上網方式也會隨之改變。

據ReportLinker在週四發表的一項調查中顯示:在北美地區,幾乎有三分之一的人不使用家庭寬頻上網,因為他們的手機上有著無限流量的上網套餐。

當然,Wi-Fi受到的影響可能是一個緩慢的過程。雖然無限流量的上網套餐使得WiFi對手機來說,變得沒那麼重要,但筆電、智慧電視等大部分智慧裝置仍然需要透過Wi-Fi來連接到網路,而且Wi-Fi還有助於填補一些行動網路覆蓋的盲區。

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對於已經存在了20年,並催生出了約200億美元的產業規模的WiFi網路而言,無限流量的手機套餐並不是讓導致WiFi消亡的唯一原因,它還面臨著其他一些新興技術的挑戰。

三種新興技術有望取代WiFi的地位

LTE-U

例如,一種被稱為「LTE-U」新系統,它使用非授權頻譜來給蜂窩數據通信增加可用的網路流量,即在WiFi頻段上部署LTE的技術解決方案。

在過去的幾十年裡,非授權頻譜主要被用於車庫遙控器,無繩電話和嬰兒監視器等領域。但現在,它已被全面應用到WiFi網路上,連接著智慧手機、筆記型電腦、機上盒、遊戲機和一整套需要聯網的智慧裝置。隨著LTE-U的普及,WiFi可能會退居二線。

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利用LTE-U技術,用戶可以不輸入密碼登錄上每個網路,就像公共Wi-Fi熱點一樣。他們可以在營運商的蜂窩網路和LTE-U之間無縫切換。

LTE- U的覆蓋成本比較低,根據硬體製造商SpiderCloud Wireless的產品副總裁Amit Jain的說法,一座180,000平方英尺的建築,如果實現WiFi網路的覆蓋需要80個Wi-Fi熱點,而LTE-U只需要24個接入點。

據行動專家的統計,到2020年,支援LTE-U / LTE-LAA技術的裝置將從2016年的幾萬台增加到約110萬台。

而像思科這樣的網路供應商已經在考慮開發可以同時兼容Wi-Fi和LTE-U技術的新裝置。思科行動技術集團副總裁兼總經理Mike Iandolo表示:

「現在談論哪一種技術會勝出,有點言之過早;儘管LTE-U有優勢,但不代表WiFi就會消失。」

CBRS

另一種可能對WiFi構成威脅的新技術被稱為「CBRS」,即「公民寬頻無線業務」(Citizens Broadband Radio Service)。這項技術將允許任何人分享由當前由美國海軍使用的大量頻譜資源。

CBRS採用3.5Ghz頻段,在美國是一個未授權頻段,目前被美國海軍用於雷達應用。但自2013年以來,Google和其他公司都一直在遊說聯邦通信委員會(FCC)開發該頻段用於行動寬頻應用。

去年8月,Google、諾基亞和高通就曾宣布展開對3.5Ghz網路研究的共同合作。今年2月,這三家公司在拉斯維加斯上使用3.5Ghz 共享頻譜私有網路的首次演示。

(圖自 IOL

CBRS聯盟總裁Michael Peeters認為,CBRS比Wi-Fi更可靠,它可能最終成為工廠,機場和港口等場所的最佳選擇。

而CBRS聯盟成員包括AT&T、Charter Communications和Comcast在內的幾家公司表示,首批CBRS裝置應該會在2017年年中認證,並於年底投入市場。

千兆LTE和5G網路

除了以上這些威脅之外,千兆級LTE和5G網路的到來或許是WiFi網路的最大威脅。儘管距離5G商用還有3年左右,但在此之前,還有千兆級LTE,它將成為5G網路來臨前的過渡期。在千兆級LTE的標準下,不到一秒,消費者就可以下載完一部高清電影。

在2017年初,在南半球的澳大利亞,全球首個可以商用的千兆級LTE 網路已經問世;它是由電信裝置製造商愛立信、網路裝置廠商NETGEAR、晶片廠商高通、以及澳大利亞電信營運商Telstra四家公司相互配合實現的。

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同時,手機晶片廠商高通和英特爾也針對千兆級LTE網路以及未來的5G網路推出相應的Modem ,這意味著千兆級LTE和5G離我們越來越近了。

更重要的是,千兆級LTE和5G網路的延遲會更低,如果未來出現無限流量的千兆級LTE和5G上網套餐,你還會用WiFi嗎?

本文授權自《ifanr愛范兒》,作者:林树洽