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中國機器人獨角獸「優必選」來台攻教育商機:別人只是做副業

蔡仁譯/攝影

重量級機器人廠商登台!中國優必選(UBTECH)公司是估值破10億美元的機器人新創「獨角獸」,去年起成功打進蘋果Apple Store販售。今天(10日)優必選正式宣佈加入台灣市場,找來遠傳電信合作、遠寬電信獨家代理經銷,將先引進兩款教育機器人,未來在百貨公司、專櫃、以及全台遠傳門市,都能買到他們的產品。

先看這段影片,去年的央視春節晚會裡,出現至少540台迷你機器人一起秀舞蹈,正是來自優必選的產品。

可模擬人類98%動作

舞台上這款Alpha機器人經過改良後,以「Alpha Pro」的新名號引進台灣,強調能模擬人類98%的動作、300度的動作角度、可連續使用60分鐘,且透過藍芽就能連線使用。另外也有視覺化的編輯軟體讓玩家可學習操控,定價約1萬8千9百元。

蔡仁譯/攝影
蔡仁譯/攝影

另外這款用積木打造的機器人,名字叫做Jimu,共有五款造型,同樣也引進台灣。優必選表示,這款產品很適合年齡8歲至14歲的孩子,因為從組裝、模型連接、控制動作這一系列的過程,可以讓孩子更有效的發揮創造力,定價則約新台幣八千元。

蔡仁譯/攝影

對台灣消費者來說,這樣的產品售價並不便宜,但是以優必選在機器人領域的發展來看,或許自有公評。2012年,優必選公司正式成立,歷經三年研發,2015年獲得A輪融資2,000萬美元(約新台幣6.2億),隔年再獲B輪融資1億美元(約新台幣31億元)融資估值超過10億美元,正式成為機器人新創「獨角獸」。

甚至在2016年,他們也成為知名職業足球隊曼城的合作夥伴。這家以人工智慧和人形機器人出名的新創公司,究竟靠什麼本領,一路獲得外界青睞。

核心優勢在「研發」,超過400人團隊

「我們最核心的優勢,就是研發。」優必選首席營運長王汝林說,全公司700多位員工裡,至少有400多人屬於研發單位,其中也包含了數十位的博士。另外,優必選也和中國清華大學、科大迅飛、華中科大、悉尼大學等四間學術機構合開實驗室,持續在技術面下苦工。

中國機器人公司優必選,雖然已打進歐洲、美國市場,卻十分看重台灣銷售潛力。執行長王汝林(中)親自飛到台灣舉辦發表會。
蔡仁譯/攝影

優必選認為自己還有其他優勢,包含擁有深圳完整供應鏈和生產工廠、已經有人形服務機器人擁有多項專利,同時也在美國、歐洲、中國的主要電商平台販售。

王汝林強調,之所以先做教育機器人,是因為它最容易呈現,他們要快速將技術「商品化」,轉換成現金流後再研發,現在優必選也已經同步推出商用機器人,先打消費市場是戰略考量。

中國機器人獨角獸看台灣:市場有潛力,對手做副業

這次登台搶市場,優必選找來遠傳電信合作,行動上網配套只是其次,主要是看中電信門市的快速曝光效應。接下來也會透過代理經銷商遠寬積極向學校投石問路。

「未來,我們甚至有機會推出鋼鐵人版的授權機器人。」王汝林笑著說,優必選已經拿到迪士尼、漫威、盧卡斯影業的機器人授權,理論上不管美國隊長、綠巨人都能以機器人的方式生產,讓模型也能動起來。

蔡仁譯/攝影

被問到如何看台灣對手華碩旗下的Zenbo產品,他很有自信的說,許多公司都只是當「副業」來經營,呈現在產品上自然會有差距。

他認為,機器人的演進過程是從「人形、類人、真人」的方式前進。在美劇《西方極樂園》中,栩栩如生的機器人模樣,其實很有機會能達成。王汝林很有自信的說,「我們希望在30到50年,看見這樣的情況出現。」

本文授權自《數位時代》,作者:吳元熙

吳元熙
《數位時代》採訪編輯

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